Los campeones agotan su energía en las celebraciones


En vídeo, la selección española, con el presidente Pedro Sánchez. GTRES | Vídeo: Atlas

Después de 31 días de concentración y 23 de expedición en China, la aventura mundialista de la selección española baloncesto desembocó en el oro de Pekín. El triunfo de un equipo en comunión que tuvo el compromiso de estar, el mérito de competir y el premio de volver a la cima. Llegó extenuada, como se comprobó en las celebraciones, intensas pero medidas. Uno de los salones de boda del hotel ShangriLa de la capital china fue el escenario de la fiesta de los campeones en la que sonó música pachanguera y de culto a partes iguales, con los grandes éxitos de los Hombres G como disco destacado. Una banda sonora ochentera para el primer baile sin los Júniors de Oro del 80. Al frente de los festejos estuvo la generación del desquite, con Ricky Rubio, Sergio Llull y Víctor Claver (el ambicioso motor de los que llevaban dentro las decepciones de 2010 y 2014 y el anhelo de 2006 que les cogió demasiado jóvenes). Ellos fueron los que arroparon al capitán, Rudy Fernández, y los que tiraron de un exhausto Marc Gasol para integrarle en un guateque que, a esas alturas del maratón, se le hacía inabarcable. De nuevo, el quinteto de seguridad de Scariolo reunido en la pista.

Con 119 partidos en las piernas y en la cabeza y sin apenas margen de desconexión, el campeón de la NBA ya cavilaba sus próximos planes antes de tomar el vuelo de vuelta a Madrid. A finales de semana viajará a Memphis para terminar una mudanza que dejó a medias allá por el mes de febrero para embarcarse en otra gran misión junto a Sergio Scariolo, la de ganar el anillo. Y después de cerrar la casa en la que pasó su primera década en la meca estadounidense, comenzará una preparación física específica de tres semanas para llegar en condiciones a su volver a empezar particular sin haber casi acabado. Una tortura china que ha padecido durante todo el campeonato.

Más apretado será aún el calendario de muchos de los jugadores de la ACB, fundamentalmente el de los cinco finalistas del Real Madrid: Rudy y Llull por España, y Campazzo, Laprovittola y Deck por Argentina. Entre la ambición, la prudencia, las necesidades y el sentido común, Laso tendrá que calibrar su participación en la Supercopa que se disputa este mismo fin de semana y a la que llegarían con un exiguo margen de recuperación y preparación de apenas cuatro días. Habiendo dado varios meridianos de vuelta a su jet lag y viniendo del campeonato más duro, por viajes y cambios de sede, de los últimos tiempos, todos podrían perderse el pulso con el Barça que anuncian los pronósticos (si los azulgrana superan al Valencia y los blancos al Fuenlabrada). La terna Pau Ribas, Claver y Oriola comparte circunstancias con los madridistas pero sus cinco fichajes de relumbrón, Mirotic, Higgins, Abrines, Brandon Davies y Delaney llevan semanas trabajando con Pesic, amortizando la renuncia del propio Mirotic a disputar el Mundial.

De todo ello se hablaba en el vuelo IB2888 Pekín-Madrid, en el que se dedicaron muchas más horas al sueño y la recuperación que a prolongar la verbena. El animoso capitán de la aeronave intentó avivar una felicidad anestesiada por la gloria y el cansancio. Al aterrizar esperaba, además, el sobreesfuerzo que marca el protocolo del triunfo. La seguridad china, en sus últimas trabas en un Mundial claustrofóbico, retrasó la formalización de los billetes de parte de la expedición y generó un efecto dominó que obligó a mantener negociaciones diplomáticas a más de 20.000 pies de altura. Moncloa y Zarzuela rivalizaban por el orden de recibimiento a los campeones mientras se perfilaba el recorrido de la cabalgata con final en una reconfortante cena a la que ya se había apuntado Pau Gasol, siempre presente incluso en el primer oro de este siglo que llegó sin él en la convocatoria.

De oro a oro, de Saitama 2006 a Pekín 2019, España ha conquistado 11 medallas en 13 campeonatos. Una contabilidad que no resiste comparación con ninguno de sus competidores europeos y mundiales. En este mismo tiempo, la finalista Argentina suma ocho, los semifinalistas Francia y Australia, cinco cada una, y los grandes cocos de la Copa del Mundo: Estados Unidos (ocho), Serbia (cuatro) y Grecia (dos). Una colección que se amplía si se contabilizan las medallas en categorías de formación. No solo de Pau se hablaba en el vuelo del oro. Santi Aldama, Usman Garuba, Carlos Alocén y Juan Núñez son la ilusión de continuidad de una cadena que como sentención Ricky tras conquistar el mundo “no se quedaba en los Júniors de Oro”. “En esos nombres está el futuro de un camino al que no se le ve el fin”, se felicitaba el presidente, Jorge Garbajosa.

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El exigente Dortmund prueba al nuevo Barça


Ha llegado la Champions y se vacía la enfermería del Camp Nou, obsesionado como está el Barça por un trofeo que se le niega desde 2015. El sábado reapareció Luis Suárez y hoy hasta Messi podría jugar en Dortmund. A Valverde, siempre sensato, le tocará gestionar la alineación para que no le acusen de politiquear después que el Camp Nou, en ausencia de las figuras, haya recibido con los brazos abiertos a futbolistas como De Jong, Carles Pérez y Ansu Fati. Hay jugadores nuevos y viejos vicios en un equipo que hasta ahora ha disimulado sus carencias en Europa con las jugadas y los goles del 10. La expectación es enorme para ver cómo se organiza el Barça alrededor de Messi.

Las convincentes actuaciones de esta temporada en el estadio contrastan con sus penurias en Bilbao y Pamplona. No se maneja bien en cancha ajena en LaLiga y desde hace tiempo también le cuesta ganar fuera —sobre todo en las fases finales— en la Liga de Campeones. Hay un dato ilustrativo de su carácter sedentario: Luis Suárez no marca fuera desde hace cuatro años: 1-1 en Roma.

Los goles no han sido un problema en el Camp Nou, a pesar de la ausencia de sus delanteros titulares —incluido Dembélé—. La novedad son las concesiones defensivas que le han llevado a encajar siete tantos en cuatro partidos, una sorpresa también si se atiende a que la zaga es la única línea que no ha sufrido novedades ni tiene más refuerzo que el del inédito Junior. “Los goles en contra han sido por fallos que se pueden corregir fácilmente”, respondió Ter Stegen, que regresa a un estadio que “pone la piel de gallina” y en el que siempre perdió con el Borussia Moenchengladbach.

“La química que se genera en el campo empuja mucho al equipo. Hay una conjunción enorme entre público y jugadores. Va a ser complicado. Pero también será una buena piedra de toque para probarnos”, añadió Valverde.

El fútbol del Barça le viene bien al Borussia Dortmund, un equipo vertical, veloz, excelente en el contraataque y el juego por los extremos, culminado por Reus y Alcácer, quien ha marcado en todos los partidos oficiales (10 tantos en 8 encuentros). “Vamos a ser valientes, pero también habrá que defender muy bien. Hay que estar 95 minutos concentrados”, anunció Favre. El técnico sabe de la fiabilidad del Barça en la fase inicial y de que el partido marcará la pauta del grupo con el permiso del Inter. Messi siempre fue una garantía en estos partidos; habrá que ver cómo reacciona después de su lesión y con sus nuevos socios en Dortmund.

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Beauty Shots of the Air Jordan 1 Retro High OG ‘Shattered Backboard 3.0’


The Air Jordan 1 ‘Shattered Backboard 3.0’ will release during October and will feature crinkle patent leather.

We have seen two releases of the Air Jordan 1 ‘Shattered Backboard’ and now it appears we will see a third pair release during the Fall 2019 season.

This colorway pays tribute to when Michael Jordan shattered the backboard by dunking during a Nike exhibition game in 1985.

Coming dressed in a Black, Pale Vanilla and Starfish color combination. Featuring a Black on the panels and overlays while Orange is applied to the Swoosh, toe, ankle collar, heel and Nike Air branding. Instead of using leather like first reported, they will be constructed with crinkled patent leather. Completing the look is Pale Vanilla across the midsole and rubber outsole.

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 Release Date

You can expect the Air Jordan 1 Retro High OG ‘Shattered Backboard 3.0’ to release at select Jordan Brand retailers including online at Nike.com on October 26th, 2019. Once available the retail price will be $160. As soon as more information is available we will make sure to update you.

Air Jordan 1 Retro High OG
Color: Black/Pale Vanilla-Starfish
Release Date: October 26, 2019
Style Number: 555088-028
Price: $160

Update 9/16: With the ’Shattered Backboard 3.0’ Air Jordan 1 release nearing, we now have beauty shots of the model via Flight Club.

Air Jordan 1 High OG Shattered Backboard 3.0
Air Jordan 1 High OG Shattered Backboard 3.0

Air Jordan 1 High OG Shattered Backboard 3.0

Air Jordan 1 High OG Shattered Backboard 3.0

Air Jordan 1 High OG Shattered Backboard 3.0

Update 7/21: Come October, Jordan Brand will release the ‘Shattered Backboard 3.0’ Air Jordan 1. While many are upset at the fact that they will feature crinkled patent leather instead of traditional leather, has your thoughts changed on the release? Below you can check out some on feet images via hanzuying.

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 On Feet

Shattered Backboard 3.0 Air Jordan 1 555088-028
Shattered Backboard 3.0 Air Jordan 1 555088-028

Shattered Backboard 3.0 Air Jordan 1 555088-028

Shattered Backboard 3.0 Air Jordan 1 555088-028

Shattered Backboard 3.0 Air Jordan 1 555088-028

Update 7/7: Additional images of the ‘Shattered Backboard 3.0’ Air Jordan 1 has arrived. Make sure to visit the comments section with your thoughts.

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 Release Date 555088-028
Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 Release Date 555088-028

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 Release Date 555088-028

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 Release Date 555088-028

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 Release Date 555088-028

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 Release Date 555088-028

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 Release Date 555088-028

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 Release Date 555088-028

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 Release Date 555088-028

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 Release Date 555088-028

Update 6/30: Following various viewings we now have photos showcasing how the ‘Shattered Backboard 3.0’ Air Jordan 1 looks on feet via yankeekicks.

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 2019 On Feet Release Info
Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 2019 On Feet

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 2019 On Feet Release Info

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 2019 On Feet Release Info

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 2019 On Feet Release Info

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 2019 On Feet Release Info

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 2019 On Feet Release Info

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 2019 On Feet Release Info

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 2019 On Feet Release Info

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 2019 On Feet Release Info

Update 6/25: New photos of the Jordan 1 ‘Shattered Backboard 3.0’ is here which releases on October 26th. Via koala_hsh.

Air Jordan 1 High OG Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Date Price
Air Jordan 1 High OG Shattered Backboard 3.0

Air Jordan 1 High OG Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Date Price

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Update 6/11: Our best look yet of the ’Shattered Backboard 3.0’ Jordan 1 which will release on October 26th.

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Date Info
Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Date Info

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Date Info

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Date Info

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Date Info

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Date Info

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Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Date Info

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Date Info

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Date Info

Update 6/4: Additional photos of the Jordan 1 Retro High ‘Shattered Backboard 3.0’ has arrived which gives us a detailed look. A release is expected to take place on October 26th. Via LN5factory.

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Details
Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Details

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Details

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Details

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Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Details

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Details

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Details

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Details

Update 6/4: We finally have a first look at the ‘Shattered Backboard’ 3.0 Air Jordan 1. It will feature crinkled patent leather throughout the upper while Orange lands on the toe, Swoosh, around the heel, ankle and Nike Air branding on the tongue. Black lands on the panels, tongue and laces while a Cream White covers the midsole and outsole. Photos via zsneakerheadz, s.sam.group and solebyjc.

Air Jordan 1 Retro High OG Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Info 2019

Air Jordan 1 Retro High OG Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Info 2019

Air Jordan 1 Retro High OG Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Info 2019

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Air Jordan 1 Retro High OG Shattered Backboard 3.0 555088-028 Release Info 2019

Update: More rumors are circulating on the ‘Shattered Backboard 3.0’ Air Jordan 1. While this isn’t a new rumor, sources are claiming that this pair will feature patent leather. This of course conflicts other reputable sources that claim the release will feature leather. Seems like confirmation on the materials used will have to wait, but we should find out soon.

What we can say is that the color blocking on this pair as well as a Sail midsole and outsole seems to be how this pair will look. Releasing October 26th, retail price is $160. Via zsneakerheadz.

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 Patent Leather Black Pale Vanilla Starfish 555088-028 Release Date

Update: The ‘Shattered Backboard 3.0’ Air Jordan 1 is rumored to release on October 26th. Although images have yet to leak, we should see a first look soon. Via DJFolk

Note: Images used is a photoshop showcasing what the Air Jordan 1 SBB 3.0 could like like.

Air Jordan 1 Shattered Backboard 3.0 Black Pale Vanilla Starfish 555088-028

Source: Soleheatonfeet, zsneakerheadz

Nike Air More Uptempo With Anthracite Snakeskin


Nike is adding snakeskin print to the Air More Uptempo silhouette with this upcoming grade school release.

Dressed in a White, Anthracite, and Metallic Gold color scheme. This Nike Uptempo features a White leather and perforated upper with a snakeskin print in Anthracite used on the oversized “AIR” text outlined in Gold. A White midsole atop an Anthracite rubber outsole completes the design.

Grab a better look below, and you can find this Air More Uptempo to release later this fall at select retailers and Nike.com.

Nike Air More Uptempo GS
Color: White/Anthracite-Metallic Gold
Style Code: CQ4583-100
Price: $130

Nike Air More Uptempo GS Anthracite Snakeskin CQ4583-100 Release Date

Nike Air More Uptempo GS Anthracite Snakeskin CQ4583-100 Release Date

La hora del líder Messi


“¿Has visto la buena sintonía que hay entre Messi y Ansu Fati?”, le preguntó un miembro del cuerpo técnico a Valverde. La conversación, que sucedió el pasado 21 de agosto en la Ciudad Deportiva, se perdió después entre cuestiones tácticas. Era el primer entrenamiento del guineano, que había conquistado al Txingurri después de verle con García Pimienta en el filial. Tímido como es, no era habitual ver al rosarino cercano a los canteranos. Pero el 10 identifica rápido al talento. “Este me gusta mucho”, le soltó a Guardiola en uno de los primeros entrenamientos de Busquets. Messi, por entonces, todavía era un chiquillo y no le tocaba guiar a las promesas del Camp Nou. Hoy, en cambio, a sus 32 años es el capitán y tiene la responsabilidad de liderar a la camada surgida durante su lesión, esa en la que sorprende Ansu Fati, pero también en la que destacan De Jong y Griezmann, tiempo igualmente para que se consoliden Arthur, Lenglet y Semedo.

Messi ya pasó por una situación similar con Argentina. Acabado el Mundial de Rusia, el 10 se encontró con una Albiceleste renovada en la Copa América 2019, una generación sin vicios ni viejas rencillas. Apareció un Messi diferente en Brasil, más cercano a los jóvenes, participativo en las concentraciones, motivador en el vestuario y parlanchín en la zona mixta. Habló tanto que hasta que tuvo que rectificar tras acusar a la Conmebol de corrupción. Una versión maradoniana del rosarino, celebrada por los técnicos. “Para los chicos es importante que puedan bajar a Leo del póster”, subrayaba el seleccionador Scaloni.

Messi, sin embargo, apenas ha podido contactar con sus nuevos compañeros en el Barça. El 5 de agosto, en su primer entrenamiento tras las vacaciones, el mismo día que el equipo viajaba a la gira americana, se rompió el sóleo de la pierna derecha. El 10 se quedó para trabajar con Juanjo Brau, el fisioterapeuta que se había acostumbrado a ser su sombra hasta 2013, cuando algo se rompió entre el rosarino y el recuperador. “En lo profesional y personal no ha existido ninguna diferencia ni distanciamiento más allá del propio que pueda surgir de no estar tan cerca en el trabajo diario”, explicó Messi. Brau fue uno de los invitados a la boda del 10 y Antonela Roccuzzo en 2017.

La sorprendente calma

“Juanjo y Leo tienen una relación rara, pero es buena para el Barça. Hay pocos fisios tan buenos y que conozcan tan bien a Messi”, aseguran en el club. Ni siquiera la recaída del 10 hizo peligrar la renovada relación. Ya vuelve ser normal ver a Brau con Messi. Seis semanas después de lesionarse, el argentino recibió el alta coincidiendo con el viaje del equipo a Dortmund para debutar este martes en su ansiada Champions. Messi tiene “ganas de conocer” el Signal Iduna Park. “Aseguran que es especial”, dijo. No se sabe todavía si jugará porque de momento no ha arriesgado para volver y solo ha completado dos entrenamientos con el grupo: “Se lo ha tomado todo con calma. Es un poco sorprendente, sí. Por primera vez no parecía desesperado por volver a jugar”, explican en el Barcelona.

“Me alegro de que venga Messi; queremos que juegue el mejor futbolista del mundo”, celebró el alemán Marco Reus. El capitán lidera una expedición que incluye a caras nuevas como Griezmann, De Jong, Carles Pérez y Ansu Fati,

“Ernesto, ya sé de donde viene la buena relación entre Messi y Ansu”, le averiguó el sorprendido colaborador a Valverde; “lo asesora Rodrigo, su hermano”.

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Ansu Fati frente al puñal del exceso


Ansu Fati, 16 años, no tiene permiso para conducir, ni puede comprar alcohol, pero puede marcar goles. Todo indica que estamos ante el prodigio de moda. Debutó por sorpresa frente al Betis, con el partido ganado y al amparo del Camp Nou. Ingresó en el segundo tiempo y anotó su primer gol en El Sadar. Se alineó como titular contra el Valencia y convirtió sus dos primeras acciones —un derechazo y un eléctrico regate a Garay, clausurado con un perfecto pase a De Jong— en los dos goles iniciales del Barça. Desconocido hasta ahora, Fati representa una figura tan vieja como el fútbol: la del nuevo mesías.

Ningún juego con un balón por medio es tan favorable a la materialización de un niño Dios con camiseta. Siempre han existido estrellas precoces, pero el éxito de Pelé en el Mundial de Suecia 58 marcó la divisoria definitiva. Con 17 años deslumbró por su ingenio, sus goles y la desenvoltura para dirimir un juego de adultos. Pelé, O Rei desde entonces, es el creador del curioso proceso que consiste en encontrar al nuevo Pelé.

En términos bíblicos, muchos han sido los llamados y muy pocos los elegidos a este casting mesiánico. Abundan los nombres de adolescentes sometidos a expectativas desmesuradas, pero sólo dos han merecido la comparación con Pelé. Uno, Maradona. El otro, Leo Messi. Hubo un tercero, Ronaldo, que insinuó su candidatura —acudió con 17 años al Mundial de Estados Unidos 94, pero no jugó un minuto— y la perdió en los quirófanos. Tiene sentido que la lista sea tan corta porque exige del aspirante un grado exhaustivo de talento, producción y recorrido.

La reverencia por la precocidad es una característica singular del fútbol. Sólo el baloncesto admite alguna comparación. Sin embargo, hay diferencias sustanciales. Los fenómenos juveniles del baloncesto suelen esponjar como estrellas después de un periodo, generalmente breve, de adaptación en un mundo de hombres. Aunque a los 18 años saltaron del instituto a la NBA, Kobe Bryant y Kevin Garnett necesitaron un par de temporadas para instalarse como referentes indiscutibles del baloncesto. El caso más comparable es el de LeBron James, llamado El Escogido por algo. Su impacto fue tan evidente como sus peculiares condiciones. LeBron era un adolescente con cara de adulto, cuerpo de adulto y motor de adulto.

El fútbol es francamente sensible al talento precoz. Lo demanda. La gente quiere ver imberbes ingeniosos en un juego donde la fricción y la disciplina acotan la fantasía. Estamos en un año representativo de esta conducta. Ansu Fati (Barça) ha debutado con 16 años, Kang In Lee (Valencia) con 17, Kubo (Mallorca) y Vinicius (Real Madrid) con 18 años. No son casos excepcionales. Muniain jugó su primer partido con 16 años. Bojan Krkic y Raúl surgieron con 17. La lista es tan extensa como las vicisitudes de los talentos prematuros. Unos confirmaron o superaron las expectativas —Raúl es el principal ejemplo—, otros han desarrollado competentes trayectorias y, en algunos casos, su rendimiento ha estado muy lejos de las previsiones.

Este abismo, el del joven predestinado que no cumple los pronósticos mediáticos, resulta especialmente cruel cuando se utilizan etiquetas improcedentes. La Liga belga cambió la reglamentación para que Nil Lamptey pudiera debutar con 16 años en el Anderlecht. Se le conocía como el nuevo Pelé. Con 20 años su carrera se había desvanecido.

No hay duda de las cualidades de Fati. Es un atrevido con inteligencia para equivocarse muy poco en las decisiones que toma. El problema es que no ha emergido como un proyecto de buen jugador. Comienzan a escucharse elogios que anticipan un nuevo mesías. Tres partidos en Primera y Ansu Fati comienza a comprobar el peso que ningún crío debería de soportar.

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La guerra interminable del Valencia


Tambores de guerra en el vestuario del Valencia. Singapur ya los escucha. En medio de un clima hostil, desatado por la abrupta destitución del técnico Marcelino García Toral, el once del murciélago debuta este martes en la Champions League ante el Chelsea en Stamford Bridge (21.00 horas, Movistar Liga de Campeones).

Desde que el presidente Anil Murthy, por orden de Peter Lim, detonara la bomba en Paterna, el ambiente entre la plantilla de jugadores y la propiedad se ha enrarecido. La relación entre futbolistas y entrenador era de tal complicidad que, sin su líder, los jugadores se han rebelado. El golpe que el dueño ha propinado al proyecto los noqueó y los enfureció. Sin brújula salieron al Camp Nou el sábado y fueron barridos por el Barça. Ni rastro de aquel Valencia de Marcelino que en mayo tumbó al campeón de Liga, Messi incluido, en la final de la Copa del Rey. Los jugadores, exentos de tensión y blandos, flotaban. Ansu Fati y Carles Pérez se ensañaron con una defensa de papel sin las ayudas habituales. Fati no olvidará nunca la pasividad del Valencia. En Can Barça los futbolistas del Valencia guardaron 90 minutos de silencio en señal de duelo por Marcelino.

Mudos en el campo, los jugadores tampoco hablaron en zona mixta. La plantilla ha instaurado el silenzio Stampa. El distanciamiento con la propiedad es tan evidente que los futbolistas prefieren no comparecer para evitar cargar verbalmente contra el cese de Marcelino. Albert Celades, que ha caído en el vestuario como un paracaidista con sus dos ayudantes, está solo a la espera de conocer cuándo acabará el duelo por Marcelino. Esa es la duda. Si el golpe anímico los afectó, por empatía con su anterior entrenador solo el sábado, o si seguirán depresivos y trasladarán su melancolía hasta Stamford Bridge en la apertura de la Champions.

Con cuatro entrenamientos y el partido del sábado, Celades, que optó por un sistema de juego continuista respecto al del entrenador asturiano, todavía no ha enganchado al grupo. El sábado, impotente, asistió en la banda al desplome de un equipo fiable. En manos de los jugadores, el catalán necesita ganarse al vestuario con celeridad o se convertirá en otra víctima de Peter Lim.

La imagen de una silla vacía en la sala de prensa de Stamford Bridge al lado de la que ocupaba Celades en la rueda de prensa previa al partido es significativa. Esa silla estaba destinada a un futbolista que declinó comparecer. Los jugadores le han dado la espalda al club. Han perdido la fe en el proyecto y, con ellos desenchufados, el regreso al pasado oscuro de Meriton es evidente. “Nos quedan 38 puntos por conseguir”, comentó un empleado tras el partido de Barcelona con evidente preocupación.

Para contaminar más el ambiente el club, que esconde la cabeza como un avestruz, se limita a expresarse con torpeza en las redes sociales. El diseño del cartel previo al partido menospreciando el potencial del equipo antes de la visita a Barcelona, que comparaba al Barça con Goliat y al Valencia con David olvidando el reciente título de Copa, crispó a los aficionados, que se encendieron con el tuit que dispararon las redes sociales oficiales tras el partido. “Hemos sufrido pero debemos unirnos los que amamos al @valenciacf. Sin luchas, ni distracciones que solo nos dañan. Es lo que hay. Cerramos filas y defendemos el VCF. Sin mirar nunca atrás”, colgó tras el partido el club. La frase “Es lo que hay”, incluida en ese tuit, ya se ha convertido en el lema ácido de la protesta contra Peter Lim.

Otra incógnita es conocer el futuro de Mateu Alemany. El director general podría plantearse llegar a un acuerdo con el club para rescindir su contrato después de ver reducidas sus competencias a la mínima expresión. Una cláusula económica lo penaliza si presenta la dimisión. El mallorquín, que está en Londres con el equipo, declinó el sábado hacer declaraciones antes del partido por el mismo motivo que los jugadores. No puede decir lo que piensa de la destitución de Marcelino.

 

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Un equipo muy especial


Otra vez campeones del mundo. ¡Quién lo iba a imaginar! No porque fuera imposible, o porque yo pudiera pensar ‘uff, esto nunca va a pasar’, sino porque ganar un Mundial es muy difícil, histórico. Para conseguirlo se tiene que trabajar muchísimo y deben suceder muchas cosas: que te respeten las lesiones, tener la suerte que un día siempre se necesita… miles de cosas. Pero se trabaja bien y existe una continuidad en esta selección. Cada jugador que se incorpora se adapta de manera sencilla y parece que lleve ahí toda la vida. Nuestra generación ha sabido transmitir que cuando llegas a la selección debes asumir el papel que se te asigna. No te vas a ganar el respeto anotando 20 puntos y repartiendo 10 asistencias, sino dándolo todo para cumplir con el papel que te asigne Sergio Scariolo. Es otra clave: todos hemos confiado en la manera en que ha estructurado los equipos y ha gestionado los campeonatos.

Me comentan que Ricky ha madurado, que ha jugado mucho mejor, que anota más. Y realmente sí… pero no. Lo que ha pasado es que se ha adaptado a lo que el equipo necesitaba. Y este año necesitaba a un Ricky más anotador, más agresivo. No quiere decir que en otros campeonatos jugara peor. Lo que pasa es que las necesidades eran otras. Esta vez, en ausencia de jugadores con más responsabilidad en ataque, como Pau y Juan Carlos, se ha requerido que cambiara su juego. Y lo ha hecho. Y Marc, más de lo mismo. Ha habido días en los que se ha necesitado que metiera 33 y otros en que ha metido dos. Tienen esa capacidad para jugar en equipo. Esa es la clave. Y los demás han aceptado el rol. Hubo partidos en que se necesitó que Claver estuviera muy bien, otros en que Oriola, Juancho, Willy o Llull aparecieran en momentos muy importantes, y aparecieron. O Rudy. Todos han tenido su partido, su momento y han jugado a un gran nivel. Eso hace que el equipo sea muy especial.

Otra vez hemos ido de menos a más. Cuesta jugar contra equipos de menos nivel. No tienen nada que perder y te juegan de otra forma, sin complejos. Pero de qué te vale ganar los primeros partidos por 60 si pierdes en octavos. Me quedo con dos momentos. El partido contra Serbia supuso un cambio que nadie esperaba. Frente a un rival al que se daba como favorito, se dio un golpe en la mesa: ‘Llega lo importante y aquí estamos’. Y me quedo con la dureza mental que se demostró en el partido contra Australia en el que fuimos por detrás durante mucho tiempo, remontamos y supimos ganar tras dos prórrogas. Para eso, hay que saber estar y no venirse abajo.

La mentalidad ganadora empezó casi sin darnos cuenta, con los Júniors de Oro en 1998 y 1999. Es muy sano plantearte el reto máximo. Decir: ‘Esto mola. Vamos a ganar, vamos a hacerlo bien otra vez, sin saltarse pasos’. La mentalidad y la ambición fueron siempre máximas. Ya no era: ‘Vale, nos conformamos con la plata’. En 2006, cuando ganamos el Mundial, vimos que se puede. El título, ahora, demuestra que somos buenos, más allá de los Júniors de Oro. Yo lo viví. Me alegro de que ahora otros vivan una experiencia tan chula.

 

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El petróleo subió más de 14% tras ataques a Arabia Saudí


De Mosc a Washington, los gobiernos buscaron el lunes calmar el miedo a la escasez de crudo tras los ataques a instalaciones petroleras saudes, pero no evitaron que se disparara el precio del oro negro.

El barril de Brent para entrega en noviembre subi en el mercado de Londres 14,6%; su mayor aumento diario desde que se llevan registros. Su valor de cierre fue de 69,02 dlares.

En el mercado de Nueva York el barril de WTI en los contratos a octubre aument 14,7%% a 62,90 dlares.

La disparada de los precios fue consecuencia de dos ataques en Arabia Saud, uno contra la mayor refinera del mundo y otro sobre un campo petrolero. Esos ataques pueden reducir a la mitad la produccin saud a 5,7 millones de barriles por da; que representa casi 6% de la produccin mundial.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump. (AFP/AFP/Archivos)

Adems del miedo a una eventual reduccin de la oferta, esos ataques avivaron el temor a un aumento de las tensiones militares entre Washington y Tehern.

El presidente de Estados Unidos Donald Trump declar que probablemente Irn est directamente vinculado a los ataques pero dijo que quiere estar totalmente seguro e indic que espera “evitar” una guerra.

“Queremos saber definitivamente quin hizo esto”, dijo a periodistas.

– Bolsa –

En medio de esa tensin, las autoridades saudes estudian demorar el ingreso a la bolsa de su gigante petrolero Aramco, dijeron a la AFP fuentes vinculadas al tema.

La empresa cuyo valor burstil fue estimado en ms de un billn de dlares esperaba empezar a cotizar en el mercado domstico desde noviembre y a partir de 2020 en una bolsa internacional.

El secretario de Energa de Estados Unidos, Rick Perry intent dar calma y frenar el alza del barril y afirm que el mercado mundial de petrleo tiene considerables disponibles.

Perry admiti que “habr perturbaciones por un tiempo”, as como un “alza” de los precios, “pero no tan devastadora como hubiera sido hace cinco aos”.

Tambin dijo que es “prematuro” hablar sobre la necesidad de recurrir a las reservas estratgicas de Estados Unidos mientras an se evala el dao a la produccin saudita.

Hay “mucho petrleo” en el mundo, haba dicho el domingo Trump.

“Por el momento, los mercados estn bien aprovisionados con muchas reservas comerciales”, dijo de su lado la Agencia Internacional de Energa.

– Atenuar el shock –

Gracias a las reservas mundiales “no hay necesidad de tomar medidas suplementarias de urgencia”, dijo el ministro ruso de Energa Alexandre Novak.

Arabia Saud, mayor exportador mundial, prometi movilizar sus vastas reservas para amortiguar las consecuencias de los ataques.

“Segn el gabinete JODI, Arabia Saud tiene como reservas unos 188 millones de barriles, lo cual, a un a un ritmo de 5,7 millones barriles por da, cubrir unos 33 das”, estimaron analistas del Morgan Stanley.

“Adems Aramco tena antes de los ataques la capacidad de aumentar su produccin petrolera en casi 2 millones de barriles por da y una parte podra haber quedado intacta”, aadieron.

Sin embargo, apuntan analistas de TD Securities, “si bien hay suficiente capacidad para compensar (perturbaciones) a corto plazo, fueron atacadas infraestructuras claves lo cual significa que una parte de ellas podra quedar fuera de servicio por ms de un mes”.

Los mercados expresaban tambin fuerte preocupacin por un aumento de las tensiones en esa regin clave para el abastecimiento mundial de crudo.

Los rebeldes hutes, apoyados por Tehern y que enfrentan desde hace cinco aos una coalicin militar liderada por Riad, reivindicaron los ataques perpetrados con drones.

Empero Arabia Saud dijo el lunes que las armas utilizadas fueron fabricadas en Irn mientras que el secretario de Estado de Estados Unidos Mike Pompeo ya haba dicho que Tehern estuvo detrs del ataque.

El gobierno iran calific de “insensatas” e “incomprensibles” esas acusaciones y dio a entender que tienen por objetivo convertir a su pas en blanco de “futuras acciones”.



Del oro de Abramovich a la quinta de Abraham


La cultura de un club es el código que descifra su funcionamiento. Roman Abramovich compró el Chelsea en 2003 y desde entonces adquirió 13 delanteros de referencia por 380 millones de euros. Sucesivamente Crespo, Drogba, Shevchenko, Anelka, Fernando Torres, Lukaku, Salah, Diego Costa, Falcao, Batshuayi, Morata, Giroud e Higuaín. Salvo Drogba y Costa, una hilera de decepciones.

En los siete primeros partidos que disputaron todos ellos de azul solo Diego Costa consiguió meter más de seis goles. El brasileño hizo ocho en 2014. Uno más que Tammy Abraham, el delantero revelación de esta temporada en Inglaterra: suma siete en sus primeros siete partidos de Premier. Un fenómeno de eficacia de apenas 21 años que, a diferencia de todos sus predecesores en el vértice del equipo titular, no costó nada: ni por cesión ni por traspaso. Abraham es el primer canterano que se adueña de la punta del ataque del Chelsea desde la llegada de Abramovich. El primero que llega al vestuario con el código del club aprendido ya es el máximo anotador de la Premier.

Los siete primeros partidos de los puntas del Chelsea desde 2003

A continuación se exponen en orden cronológico los rendimientos goleadores de los 14 delanteros más importantes que tuvo el Chelsea desde 2003 contabilizando sus siete primeros partidos, o, caso de quienes no se hicieron con la titularidad, sus siete primeros partidos en los que disputaron más de 20 minutos:

Hernán Crespo (2003): 4 goles.

Didier Drogba (2004): 3 goles.

Andriy Shevchenko (2006): 1 gol.

Nicolas Anelka (2007): 1 gol.

Fernando Torres (2010): 0 goles en sus primeros 7 partidos como titular.

Romelu Lukaku (2011-12): 0 goles en sus tres titularidades en la Carabao Cup.

Mo Salah (2013-14): 1 gol en sus primeras 7 titularidades.

Diego Costa (2014): 8 goles.

Radamel Falcao (2015-16): 1 gol en los primeros 7 partidos que disputó más de 20 minutos. Las lesiones le impidieron rendir ese curso.

Michy Batshuayi (2016): 3 goles.

Álvaro Morata (2017): 6 goles.

Gonzalo Higuaín (2018): 4 goles.

Olivier Giroud (2018): 1 gol.

Tammy Abraham: 7 goles.

El Chelsea que recibe al Valencia este martes en Stamford Bridge (21:00 horas, Movistar Champions) en la primera jornada de la Champions, se parece poco a la idea fundacional de Abramovich. Encogido por el desencanto del propietario ruso, que ha dejado de invertir lo que solía, y penalizado por un embargo de la FIFA que le ha impedido hacer contrataciones en el último mercado de verano, el equipo navega hacia una nueva era. En plena incertidumbre, a sus administradores no les ha quedado más remedio que aferrarse a las raíces. Inesperadamente —lógicamente— la apuesta ha iluminado la casa. El veterano Lampard se ha ocupado del banquillo, y en lugar de fichajes millonarios ha subido a tres canteranos que son la gran novedad del campeonato inglés. El mediapunta Mason Mount, de 20 años; el espléndido central Fikayo Tomori, de 21; y el ya célebre Tammy Abraham.

“Nos tomamos un par de pintas durante la semana con Neil Bath [jefe de formación del club] y la gente de la academia porque creo que es importante para el club que los chicos se sumen al proyecto”, explicó Frank Lampard el sábado pasado, cuando le preguntaron por el efecto revitalizante de los canteranos en el equipo, tras la victoria ante el Wolverhampton.

Lampard respondió a una cuestión inevitable. Pocos resultados han sido tan significativos del empuje de los jóvenes como el 2-5 que obtuvo el Chelsea este sábado en su visita al estadio Molineux. El 0-1 fue un trallazo de Tomori; el 0-2, el 0-3 y el 0-4 fueron obra de Abraham, asistido en uno de ellos por Tomori y Mount; y el último gol de la tarde, el 2-5, lo metió el propio Mount.

Cedido al Bristol, al Swansea y al Aston Villa, el largo Abraham (mide 1,90) venía de un largo periplo de aprendizaje. Cuandon acabó la última primavera no aparecía en las grandes proyecciones, a pesar de sus 26 goles en 40 encuentros en Segunda. Su destino estaba señalado por dos estigmas: la multitud de canteranos del Chelsea que se quedaron por el camino bloqueados por la montaña de fichajes de las últimas décadas, y la elevadísima proporción de fracasos que pesaba sobre los nueves del equipo desde 2003. Una nómina intimidante. Salvo Drogba y Costa, una hilera de brillantes decepciones.

La sensación de maldición se acentuó el día de la final de la Supercopa de Europa. Llegados a la tanda de penalti con el City, los jugadores del Chelsea solo cayeron cuando Abraham falló su tiro. Se armó un escándalo. Las redes sociales se infectaron de insultos racistas contra el muchacho. “Recuerdo que llamé a mi mamá desde el vestuario”, dijo el futbolista; “y estaba llorando. Ella solo pensaba: ‘¿por qué a él?”.

Otro se habría derrumbado. Lampard advirtió que este no sería el caso de una depresión. “Si consideras el carácter que hay que tener para ponerse esta camiseta, Tammy está exactamente donde le corresponde”, dijo el entrenador.

Abraham se quedó en blanco contra el United y el Leicester. Luego empezó su recital. Dos goles al Norwich. Dos goles al Sheffield. Y tres goles al Wolves en una exhibición de cualidades: buenos desmarques en profundidad, dominio del cuerpo, agilidad, potencia, desborde, sencillez para tocar y rematar… Lo pagó el pobre Conor Coady, líder de la zaga del Wolves. El central fue incapaz de ganarle la posición cuando le puso el cuerpo, se mostró impotente para cabecear ante la estatura y el timming de su rival, y no pudo acercarse a la marca cuando Abraham controló, frenó, amagó y despegó. Si la definición se cotiza a precio de oro, la aceleración a partir de la inmovilidad total es la plata de las virtudes. El 0-4 lo resumió todo.

La sanción de la FIFA y el agotamiento financiero se sumaron como una doble plaga. Privado de la lógica de gastos que le encumbró en la última década, el Chelsea parecía desahuciado cuando los jóvenes le devolvieron la esperanza. Si hay un camino hacia la redención, la respuesta está en la quinta de Tommy Abraham.

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Air Jordan 1 Retro High OG ‘Particle Grey’ Releasing September 2020


The Air Jordan 1 ‘Particle Grey’ expands on the 2020 offerings from Jordan Brand and is set to release during September.

This Air Jordan 1 comes dressed in a White, Particle Grey, Varsity Red and Black color combination. Currently images have yet to leak, however they are expected to feature White leather on the base and toe while Grey covers the overlays. Following is the use of Black which is applied to the Swoosh, laces, tongue, Wings logo and ankle. Red lands on the liner, Nike Air branding on the tongue and rubber outsole to complete the look.

Air Jordan 1 Particle Grey Release Details

You can expect the Air Jordan 1 Retro High OG ‘Particle Grey’ to release at select retailers including online at Nike.com during September 2020. Retail price is set at $160. Once more information is available we will make sure to update.

Air Jordan 1 High OG
Color: White/Particle Grey-Varsity Red-Black
Release Date: September 2020
Style Number: 555088-126
Price: $160

Image used is a photoshop by zsneakerheadz which represents what the ‘Particle Grey’ Air Jordan 1 could look like.

Air Jordan 1 Particle Grey 555088-126 Release Date Info
Air Jordan 1 Particle Grey 555088-126

Source: Soleheatonfeet

Los soñadores inquietan a las estrellas


El desparpajo que los dos jóvenes talentos más brillantes del ajedrez muestran desde hace un par de años se ha reconfirmado en la primera partida de los dieciseisavos de final de la Copa del Mundo. El iraní Alireza Firouzja y el estadounidense Jeffery Xiong han obligado a los dos primeros cabezas de serie, el chino Liren Ding y el holandés Anish Giri, respectivamente, a emplearse a fondo para firmar sendos empates que dejan en el aire ambos duelos, al mejor de dos partidas. La segunda se juega este martes en la ciudad siberiana de Janti Mansiisk (Rusia).

“Mi objetivo es ser campeón del mundo. No me pongo fecha para ser candidato; dependerá de la velocidad a la que vaya progresando”. Así de claro se expresó Firouzja pocos minutos después de firmar con Ding un empate corto (23 movimientos) pero muy interesante y luchado, y con grandes complicaciones que el persa, de 16 años, calculó cual potente computadora, como demostró al ser entrevistado en directo por los comentaristas en español. “En la posición final me hubiera encantado seguir luchando, pero es que no podía arriesgar aunque quisiera porque, si lo hacía, perdía”, explicó.

Firouzja solo necesitó unos segundos para describir cómo es un día normal de entrenamiento en su casa: “Desayuno, ajedrez, ajedrez, ajedrez; almuerzo, ajedrez, ajedrez, ajedrez; ceno, y a dormir”, aunque matizó que cuida mucho su preparación física, nadando, y que esta le ayuda también a mantener una estabilidad psicológica. “Además, buscar siempre el mejor movimiento en cada posición, sin pensar en los resultados, también contribuye mucho a que mi sistema nervioso permanezca estable”, añadió. También dio la clave de que Irán haya producido muchos jugadores jóvenes de gran clase en los últimos años: “Tenemos muchos entrenadores de alta calidad trabajando intensamente con los chicos de nivel medio, entre 2.300 y 2.400 puntos Elo. Y de ahí salen grandes jugadores”, explicó Firouzja, cuyo plan para el futuro inmediato es vivir con su familia en Chartres (Francia) durante gran parte del año.

Xiong, de 18 años, no brilla tanto como Firouzja, por ahora, pero sí mucho más que todos los demás jugadores de su edad del mundo. Giri, de 25, 4º del mundo, cuyo miedo a equivocarse lastra su enorme talento, ha intentado enredar al estadounidense en una de sus típicas posiciones con ventaja mínima, que con frecuencia aburren a los aficionados. Pero Xiong ha estado a la altura, y ha obtenido el empate con negras sin grandes apuros. El mensaje es claro: salvo accidente, Giri tendrá que arriesgar para doblegarlo, o bien someterlo a una maratón como la de este domingo, cuando necesitó llegar a la muerte súbita (tras seis empates y una victoria de cada uno) para eliminar al ruso Yevgueni Najer cuando se cumplía la sexta hora del desempate.


El estadounidense Jeffery Xiong, de 18 años, el pasado viernes durante su primera partida de la segunda eliminatoriaampliar foto
El estadounidense Jeffery Xiong, de 18 años, el pasado viernes durante su primera partida de la segunda eliminatoria

Siete jugadores han logrado una victoria que les sitúa con un pie en octavos. Tres son rusos: Grischuk, Vitiugov y Alexéiev. Dos, azerbaiyanos: Mamediárov y Radyábov. Así como el polaco Duda y el estadounidense So. Entre los que han firmado tablas está el único superviviente de habla hispana, el cubano-estadounidense Leinier Domínguez, quien presionó, pero no pudo doblegar al chino Hao Wang.

La segunda manga de los dieciseisavos, así como los eventuales desempates rápidos del miércoles se presentan, por tanto, muy emocionantes. Sobre todo en las mesas de los dos primeros cabezas de serie, Ding y Giri, donde puede ocurrir que los pájaros disparen a las escopetas.

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Air Jordan 6 “Donda West” Sample Limited to Only 4 Pairs


This special edition Kanye West Air Jordan design was made back in 2008 as a tribute to his late mother, Donda West.

This Air Jordan 6 features a White leather and perforated upper with lasered pattern overlays and embroidered roses on the tongues and heels. Other details includes the hook to Kanye West’s song “Roses” on the insole with Donda West’s name along with another rose.

Don C recently previewed these via Instagram, bringing memories back to what could’ve been if Kanye would’ve stayed with Nike.

Check out the full image below and let us know what you guys think in the comments section.

UPDATE: Don C last previewed these back in 2016, and now we share detailed photos via @nikeairjordanvi of this “Donda West” Air Jordan 6 Sample from 2008 that’s limited to only 4 pairs.

Kanye West Air Jordan 6 Donda West Roses Sample

Kanye West Air Jordan 6 Donda West Roses Sample

Kanye West Air Jordan 6 Donda West Roses Sample

Kanye West Air Jordan 6 Donda West Roses Sample

Kanye West Air Jordan 6 Donda West Roses Sample

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Kanye West Air Jordan 6 Donda West Roses

Del liderazgo de Marc Gasol a la defensa de Víctor Claver


“Puede que haya algo de miedo escénico cuando hablan de nosotros, a pesar de que la España en la que piensan ya no está, quedan pocos”, decía Scariolo antes de volver a colocar a la selección en la pelea por el podio. El oro de China es la séptima medalla del seleccionador español en ocho campeonatos. Con esa mística heredada se presentaron en la final frente a Argentina y la película se pareció a la conquista de Japón hace 13 años. Fue la inesperada epopeya de oro de 12 jugadores que no creían en imposibles.

Marc Gasol y la búsqueda del personaje. El día que Scariolo ofreció la convocatoria mundialista, Marc fue declarado líder plenipotenciario de la selección, por presencia y galones, sin discusión. Por lealtad al equipo que le rescató para el baloncesto en aquel histórico 2006, el campeón de la NBA prolongó su exigente temporada hasta los 119 partidos (uno cada tres días) para apuntalar un elenco castigado como nunca por las bajas y las renuncias. Tocaba remangarse y no se le cayó el anillo para hacerlo. “Estoy como estoy. Pero se trata de dar el cien por cien siempre”, anunció durante una tortuosa preparación a la que llegó exhausto. Mientras encontraba el pulso y el tacto sobre la pista, se dedicó a ejercer de psicólogo hacia dentro y hacia fuera. Para la historia de la gestión de grupos su comparecencia al cierre de la primera fase, cuando España era un mar de dudas. “¿Preocupados? ¿Por qué?”, lanzó sin remilgos tras el estrambótico partido ante Irán. Llegó primero la jerarquía, luego la influencia y al fin los números. Su gigantesco partido de semifinales ante Australia ya está en la enciclopedia del baloncesto español (33 puntos, 18 en la segunda y 11 más en el tiempo extra).

Ricky Rubio, el primero en soñarlo. Él ya lo sabía y, quizá por eso, desde el primer amistoso de la preparación mostró una determinación conmovedora en la persecución del sueño mundialista. “Me he preparado a conciencia y en mi cabeza solo hay una cosa, el oro”, repitió de camino a la final. En la víspera del duelo ante Argentina se acordó de uno de sus principales apoyos para recuperar la efectividad anotadora con la que deslumbró en su etapa juvenil. “Raúl López me ha ayudado muchísimo. Ha sido una persona que me ha puesto a otro nivel, no solo tácticamente, sino mentalmente. Sus experiencias han sido clave. Para mí es el base con más talento de toda la historia de España. Una de las primeras cosas que le dije cuando nos reunimos para empezar a trabajar juntos fue eso, ‘ayúdame a sacar todo lo que tengo dentro”, contó. Con las nueve asistencias que logró ante Polonia, Ricky se convirtió en el jugador con más asistencias (115) en la historia mundialista desde 1994. Con las 12 que sumó ante Australia batió el récord de la selección en un gran torneo que él mismo tenía desde el Mundial de 2010. Ha ejercido de guía y artificiero, y ha completado un torneo magistral en el que ha sido también el máximo anotador y el mejor valorado del equipo. Todo culminado con los galardones como miembro del mejor quinteto y MVP del campeonato.

Rudy Fernández y Sergio Llull, los antihéroes. Desde el primer momento, los dos jugadores madridistas se pusieron a disposición de Scariolo para lo que hiciera falta; afilando el orgullo sin reparar en egos, sintiéndose útiles antes que importantes. El capitán de la selección ha ejercido de dos cuando el brío de Juancho se hizo hueco en el equipo y de tres titular cuando aparecieron las curvas y con ellas Sergio Llull para compartir timón con Ricky. En cada momento de dificultad en el torneo, Scariolo recurrió a su quinteto de seguridad (Ricky, Llull, Rudy, Claver y Marc), con la experiencia como arma para rescatar la memoria competitiva. Durante el torneo, Rudy ha lidiado con delicadas circnstancias personales y ha superado en internacionalidades a Nino Buscató y, con 224, ya es el cuarto, solo por detrás de Navarro (253), Epi (239) y Felipe Reyes (236). Cemento en defensa y solución en ataque (aquellos triples ante Polonia y Australia), Rudy y Llull pusieron al servicio del grupo su tiento de ganadores bien curtido durante la era Laso. El heroico papel de antihéroes a la sombra y al servicio de Ricky y Marc. El equipo ante todo.

Claver y la aplicación defensiva. El jugador del Barcelona se ha convertido en el tercer jugador más valorado de la selección, solo por detrás de Ricky y Marc, impartiendo una cátedra defensiva en China. Un ejemplo de abnegación. Se hizo un veterano del grupo esperando turno al fondo de la rotación, pero acudiendo siempre a la llamada de Scariolo desde su estreno de oro en el Europeo de Polonia en 2009. Desde entonces, solo una ausencia, la de 2017 por una lesión de rodilla. Con el paso del tiempo, su condición de especialista defensivo ha ido ganando categoría y sumando víctimas hasta llegar a deslumbrar en este campeonato. Joe Ingles, Danilo Gallinari y Nemanja Bjeliça pueden dar fe de ello. Su marcaje al italiano en el partido clave de la segunda fase supuso un punto de inflexión definitivo para el endurecimiento competitivo personal y colectivo. La mejor defensa en el mejor momento para compensar los momentos de espesura de cara al aro. De ahí hasta el final, el muro se mantuvo firme, con Claver al frente.

Willy y Juancho, paladas de energía. “Todos han puesto su ladrillo”, repite Scariolo cuando pone en valor el grupo. Al frente de esa intendencia encargada de dar relevo y continuidad al quinteto de seguridad, los hermanos Hernangómez. El seleccionador ha utilizado su energía de potros desbocados como arma de agitación en momentos de espesura o de martilleo en circunstancia de necesidad. Juancho, como titular de salida en todo el torneo y rebasando los 20 minutos de media en pista. Willy, como indeleble relevo de Marc, con poco más de 12 minutos de media. Ante Italia se doctoró Juancho después de que Scariolo le mandara a la silla de pensar. Su reacción fue contundente y le llevó a anotar 10 puntos en el segundo cuarto con los que España comenzó a hacerse fuerte en el encuentro clave. “Ha jugado su primer gran partido a nivel internacional. Tiene que entender de lo que es capaz y aprender de los errores, así se mejora y así se convertirá en jugador referente”, explicó el técnico aquel día. Ante Polonia en cuartos, firmaron un notable partido de forma conjunta. “El reto es cuidar el legado de los Júniors de oro”, anunciaron antes de partir a China. Han cumplido la misión.

Pau Ribas y Oriola, relevos de calidad y garantías. La brega incesante de Pierre Oriola como escudo de Marc Gasol y las sólidas apariciones en defensa y ataque de Pau Ribas han consolidado la pizarra de Scariolo en momentos clave del campeonato. Relevos solventes, expertos y firmes en circunstancias delicadas. Los dos jugadores del Barcelona han sido sobresalientes representantes de la versión sacrificada y currante que reclamaba Scariolo en la búsqueda de nuevos caminos competitivos. “A carácter no nos va a ganar nadie”, advirtió Oriola, el portador del espíritu más reivindicativo del equipo, de principio a fin. “A toda esa gente que no confiaba en nosotros, y que ya desde el primer minuto nos daba como perdedores, pues nada, para vosotros”, lanzó tras alcanzar las semifinales. Ante Argentina fue la pieza sorpresa que desestabilizó al rival y potenció el hambre de la selección.

Colom, Beirán y Rabaseda, los que trajeron a España hasta aquí. Los tres debutantes en grandes torneos con la selección han interiorizado de cerca el espíritu voraz del equipo al que ellos mismos clasificaron para el Mundial. A Colom le llegó la oportunidad en el verano de su regreso a la Liga Endesa, con el Valencia, después de cuatro años como emigrante en Rusia y Turquía. A Beirán le ha permitido superar las 16 internacionalidades de su padre, José Manuel, plata olímpica en Los Ángeles 84 —él ya suma 24—. Y a Rabaseda le valió para desquitarse después de ser descartado para los Europeos de 2013, 2015 y 2017. En China se han movido entre los cinco y los seis minutos de media. Su trabajo estaba hecho. Ellos representan a los 29 jugadores (22 de ellos debutantes en competición oficial) que pusieron en valor el fondo de armario del baloncesto español durante las incómodas ventanas, cuando hubo que clasificarse para el Mundial sin jugadores de NBA y de Euroliga. Ellos llevaron a España a China y Colom, Beirán y Rabaseda se colgaron un oro en nombre de todos.

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Una selección que respira verdad


El qué. Trece años más tarde, España vuelve a ser campeona del mundo. El éxito es colosal y tan difícil de prever antes del torneo como lo fue en su momento el triunfo en Japón. Entre ambos acontecimientos, toda una colección de momentos inolvidables. Los oros europeos, las platas olímpicas que supieron a oro, los grandes partidos, las grandes angustias, la insistencia, año tras año, en la excelencia competitiva. La hoja de servicios es de tal longitud y calidad que coloca a la selección española de baloncesto entre los colectivos más exitosos de la historia. No ya de esta especialidad, sino del deporte en general.

El cómo. Pero no solo de medallas se alimenta la conexión emocional de un equipo con los aficionados. Intervienen otros factores, como el camino que eliges para alcanzar tus objetivos, los valores en los que te apoyas para perseguir tus sueños. El estilo de la selección se fundamenta en una ambición sin límites que no les impide el ser humildes, una solidaridad no fingida, sino demostrable (la defensa, clave en este Mundial es, sobre todo, un ejercicio de solidaridad), unas relaciones que van más allá de lo profesional y se entroncan en lo personal y un indisimulado disfrute del juego y la convivencia. No hay imposturas, no hay liderazgos mal entendidos, no hay afán de protagonismo. Todo está al servicio del colectivo. La selección respira verdad, y esto provoca un vínculo con el exterior en el que no sólo nos orgullecemos de sus triunfos, sino que nos embarcamos, desde la distancia, en sus aventuras, encantados de compartirlas.

El cuándo. Desde hace unos años, una pregunta flotaba en el ambiente: ¿qué pasará cuando se retire definitivamente la generación del 80?, factor clave para explicar todo lo ocurrido desde hace casi veinte años. La lógica apuntaba hacia cierta orfandad, pues los Pau Gasol, Navarro, Calderón o Felipe Reyes son nombres legendarios. Pero quizás nos olvidamos de una cosa. El valor de herencia, el legado recibido. La mayoria de los triunfadores de Pekín pudieron aprender, al lado de estos jugadores míticos, que ninguna cota, por elevada que fuese, quedaba fuera de su alcance. Que nadie es mejor que nadie hasta que se demuestra en la cancha. Que los torneos no se ganan en la primera fase, sino en lo cruces. Que si vienen mal dadas, tranquilidad y no perder el foco. Y que el que no esté comprometido al 100%, que se quede en casa.

La España liderada ahora por Ricky Rubio, Rudy Fernández o Marc Gasol, ha demostrado en su primera aparición sin sus grandes tutores que han aprendido perfectamente la lección. Con algún que otro kilo menos de talento, su trayectoria en China habla de la misma confianza, el mismo ardor competitivo, los mismos valores que en los tiempos donde nos sobraba de todo. Nuestras dudas han quedado aclaradas. La selección ha perdido nombres de referencia, pero en esencia sigue siendo la misma. Enhorabuena a todos y que siga la fiesta.

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Marcelo, seria duda para el estreno del Madrid en Champions contra el PSG


El brasileño Marcelo, lateral izquierdo del Real Madrid, se ha unido a la larga lista de bajas que tiene Zinedine Zidane con una “cervicodorsalgia postraumática”, anunciada este lunes por el club a través de un comunicado oficial. En principio, el lateral zurdo se perderá el estreno del equipo blanco en la Liga de Campeones 2019/20, que tendrá lugar este miércoles en el Parque de los Príncipes ante el Paris Saint-Germain.

Marcelo sufrió el problema al caerse de espaldas al césped durante el último encuentro liguero frente al Levante en el Santiago Bernabéu. Rápidamente sintió dolor en el cuello, aunque pudo seguir jugando. El brasileño queda “pendiente de evolución”, según el parte médico emitido por el club tras las pruebas a las que fue sometido y que confirmaron dicha dolencia.

De esta manera, todo apunta a que la izquierda de la zaga blanca estará ocupada por el francés Ferland Mendy, fichado esta temporada del Olympique Lyon. Para la zaga tampoco podrá contar Zidane con Sergio Ramos y Nacho Fernández, ambos sancionados.

Marcelo se une a las bajas por lesión ya conocidas de Marco Asensio, Isco Alarcón, Luka Modric y Fede Valverde.

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Purdue Pharma se declara en bancarrota para solventar demandas por crisis de opioides


El grupo farmacutico Purdue Pharma, emblema de la crisis de los opioides en Estados Unidos, anunci su declaracin en bancarrota y la salida de sus propietarios, la familia Sackler, con la intencin de saldar la avalancha de litigios en su contra.

En virtud de un acuerdo con 23 fiscales estatales, pero que est sujeto a aprobacin de un tribunal, los Sackler van a transferir “la totalidad de (sus) activos a un fondo u otra entidad establecida para beneficio de los demandantes y el pueblo estadounidense”, segn un comunicado del grupo difundido el domingo.

Esta decisin deber proporcionar ms de 10.000 millones de dlares para abordar la crisis de los opioides, que caus 47.000 muertes por sobredosis en Estados Unidos en 2017.

El gigante farmacutico, cuyo analgsico OxyContin es culpado de gran parte de la epidemia de adiccin a los opioides en Estados Unidos, enfrenta ms de 2.000 demandas estatales y federales.

Si el acuerdo es aceptado, todas las demandas sern “resueltas”, incluyendo las iniciadas por municipalidades y estados, y Purdue se vera “liberado de manera plena y permanente” de todo litigio, explic el grupo en su sitio web.

El laboratorio es acusado de haber instado a los mdicos a recetar en exceso su medicamento insignia, sabiendo de sus efectos adictivos. De esa manera habra contribuido a la creciente dependencia de los estadounidenses a los opiacios, empujando a esos consumidores hacia drogas ms fuertes como el fentanilo y la herona.

El presidente de Purdue, Steve Miller, dijo que el acuerdo permitir desbloquear “recursos crticos a las comunidades de todo el pas que intentan hacer frente a la crisis de los opioides”.

La compaa dijo que haba solicitado esta medida bajo el Captulo 11 del Cdigo de Bancarrota de los Estados Unidos. La junta de la nueva compaa sera seleccionada por los demandantes y aprobada por el Tribunal de Bancarrota.

Miller asegur que la reestructuracin evitar “gastar cientos de millones de dlares y aos de litigios”.

– “Al menos 3.000 millones de dlares” –

Como parte del acuerdo, la nueva compaa se encargara concretamente de distribuir medicamentos, gratuitamente o a bajo costo, como el nalmefeno y la naloxona, para el tratamiento de adicciones.

Adems de ceder el control de Purdue, la acaudalada familia Sackler, cuya fortuna se estima en 13.000 millones de dlares por la revista Forbes, aportar “al menos 3.000 millones de dlares”, aunque podra tener que hacer ms contribuciones en el futuro.

El viernes la fiscala del estado de Nueva York acus a los Sackler de tratar de ocultar parte de su fortuna transfiriendo mil millones de dlares a Suiza.

Los Sackler, que durante dcadas cultivaron una imagen como patrocinadores de las ms prestigiosas instituciones acadmicas y culturales del mundo, han sufrido un duro golpe a su reputacin por su rol en la epidemia de opiacios.

La National Portrait Gallery y la Tate Gallery de Londres, y el Metropolitan Museum y el Guggenheim de Nueva York renunciaron a las donaciones de los Sackler ante la polmica.

En julio, el museo Louvre en Pars ocult las referencias a los Sackler de varias salas dedicadas a las antigedades orientales y que haban sido bautizadas con el nombre de la familia estadounidense desde que hicieron una donacin en 1996.



Messi recibe el alta médica


El Barcelona anunció esta mañana que Lionel Messi recibió el alta médica después de seis semanas de baja. El delantero argentino, que tanto el domingo como el lunes entrenó junto al resto de sus compañeros, viajará a Dortmund en el estreno del Barça en la Champions League ante el Borussia, este martes a las 21:00 horas.

El pasado 5 de agosto, el primer día que se reincorporaba a los entrenamientos después de disputar la Copa América con Argentina y de contar con un mes de vacaciones, Messi sufrió una lesión muscular en el sóleo. No viajó a la gira del Barcelona en Estados Unidos. Cuando parecía que se podía estrenar en LaLiga ante el Betis, el 25 de agosto, el rosarino sufrió una recaída. “La verdad es que fue muy malo porque en el primer entrenamiento me pasó esto. Era algo sencillo. Estuve quince días y cuando me pensé que estaba bien, en uno de los entrenamientos antes del Betis me resentí un poquito y se me abrió un poquito más. Eso hizo que tenga que estar más tiempo parado y tenga que estar aún ahora parado. Me dijeron que esto del sóleo es complicado, que parecía que estaba bien y era traicionero. Nunca había pasado por esto y ahora ya sé lo que es. Por eso estoy tranquilo y voy a jugar cuando realmente sienta que estoy seguro y no vuelva a pasar porque una recaída sería para mucho más tiempo”, explicó el 10 en una entrevista al Diario Sport.

Este lunes, después de dos entrenamientos con el grupo azulgrana, Ernesto Valverde incluyó al argentino en la lista de convocados para debutar en la Champions ante el Dortmund. El Txingurri citó a 22 jugadores, entre los que se encuentran el portero Neto, que también recibió el alta médica.

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La doble recompensa y el desquite de Marc Gasol


De Memphis a Toronto, de la cola de la NBA al anillo de campeón, y del infausto recuerdo del Mundial de 2014 en Madrid, al título en Pekín. La eclosión de la larga y tortuosa carrera deportiva de Marc Gasol se ha concentrado en los tres meses de una temporada intensa, pero tan brillante que le sitúa entre los escogidos. Se une a Lamar Odom –ganador con los Lakers y EEUU en 2010- como único jugador que ha logrado el título en la NBA y el título mundial en una misma temporada. Y solo unos pocos escogidos como Michael Jordan, Scottie Pippen, LeBron James y Kyrie Irving habían ganado el anillo y el oro olímpico en el mismo curso.

La recompensa le llega a Marc después de una temporada agotadora, física y mentalmente. Sus últimos meses en Memphis resultaron duros. El desgaste de tantos años allí, en un proyecto que se tambaleaba y en el que llegó a ser señalado por haber influido en la destitución del entrenador David Fizdale la temporada anterior, le situó ante un dilema. Estaba totalmente identificado con el equipo y la afición, pese a esas insidias, lo idolatraba.

“Me reprocho no haber solucionado antes mi relación con él, pero no que lo echaran”, comentó. Tras diez temporadas y media allí, se encontraba ante una encrucijada que persistió durante los primeros de la pasada campaña: “Ahí está mi conflicto mental, entre mi deseo de ganar y mi lealtad”, confesó a EL PAÍS. El desenlace se produjo el jueves 7 de febrero. Nueve días después de haber cumplido los 34 años, se produjo su traspaso a Toronto. La historia es bien sabida. Marc cumplió su sueño y ganó el anillo de la NBA.

La temporada había sido abrumadora. Marc disputó 79 partidos en la fase regular y 24 en los playoffs. 103 encuentros y los últimos de una exigencia extraordinaria. “Me sorprendió lo difícil que fue mental y físicamente”. Con el añadido del susto que se dio cuando creyó haberse lesionado la rodilla nada más aterrizar en Toronto. “Pasé una semana que decía: ‘después de todo esto, va y en el primer partido me destrozo la rodilla”, cuenta. Una resonancia disipó la preocupación. Y Marc pudo contribuir de manera muy importante a que los Raptors hicieran historia y se convirtieran en la primera franquicia no estadounidense que gana la NBA.

Después de aquello, Marc debía afrontar el Mundial, un torneo que se presumía difícil, en el que España iba a sufrir varias bajas muy importantes, empezando por su hermano Pau y el nacionalizado, Mirotic o Ibaka. “Me dolía todo. Estaba muy cansado físicamente y mentalmente. El cuerpo dijo hasta aquí. Llegué en menos que reserva. Y en un mes no iba a poder la preparación que deseaba. Pero es igual, la ilusión le ha podido a la cabeza”, explicó poco antes de integrarse a la concentración de la selección en Madrid.

A las ganas por competir un verano más con sus compañeros en la selección, se añadía la espina que Marc tenía clavada por el desenlace en el anterior Mundial, el que se disputó en España en 2014. La selección, entonces dirigida por Juanan Orenga, sufrió uno de los mayores varapalos de los últimos años al ser eliminado en los cuartos de final ante Francia. Y Marc fue el principal señalado por aquel desastroso encuentro. Pocas horas antes del partido de cuartos en Madrid, en el que España fue eliminada por Francia (52-65), viajó a Barcelona para asistir al nacimiento de su primera hija. Hace unos meses, se sinceró en una entrevista con Bleacher Report sobre lo sucedido aquellos días de septiembre de 2014 en Madrid: “Hice un partido de mierda, recuerdo que me criticaron mucho, la gente no entendió que me fuera a Barcelona pasar asistir al nacimiento de mi hija. Incluso hubo compañeros de la selección que no lo entendieron. Pero yo pensé que era mi vida y yo tomaba mis decisiones. Y sí, jugué como la mierda, pero lo volvería a hacer. Me di cuenta de lo que es importante en la vida. De que no se trata todo de mí”.

No es el único motivo de revancha de Marc en la selección. Una fractura del pie derecho en febrero de 2016 le impidió disputar los Juegos de Río. “Nunca me sentí tan vulnerable como jugador de baloncesto”, afirmó. En 2017 sí pudo aportar una media de 13,6 puntos y 7,2 rebotes a la selección que logró la medalla de bronce en el Eurbobasket. Ahora, en Pekín, ha logrado su segundo medalla de oro en un Mundial. Ha completado un ciclo en el torneo que en 2006, en Saitama, le permitió dar un enorme salto de calidad a su entonces incipiente y titubeante carrera. Pasó de ser un jugador que apenas jugaba en el Barça de Dusko Ivanovic a erigirse en el líder del Akasvayu Girona en el que acabó siendo el MVP de la Liga ACB antes de que los Lakers, a cambio de Pau Gasol, traspasaran sus derechos en la NBA a Memphis. Ahora, regresa de Pekín como campeón mundial y, tras cerrar con un promedio de 14,4 puntos, 5,5 rebotes y 1,8 asistencias, como integrante del mejor quinteto del campeonato y uno de los grandes referentes de la selección de Scariolo.

 

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Cactus Plant Flea Market x Nike Air Force 1 Low in White


Cactus Plant Flea Market is expanding on their collaborations with Nike. Recently they released the VaporMax 2019 and then they followed up with the Nike By You Blazer Mid. Next up from CPFM is the Air Force 1.

Looking closer this Nike Air Force 1 Low features White leather across the upper while large lettering resembling the Air More Uptempo is seen on the sides. ‘AIR’ lands on the right shoe while ‘FLEA’ is applied to the left while outlined with Red Reflecting pipping. Finishing the look is both Green and Yellow on the insoles.

Cactus Plant Flea Market Nike Air Force 1 Low Release Details

The CPFM x Nike Air Force 1 Low is expected to launch at select retailers including online at Nike.com sometime during Fall. Once more information is available we will make sure to update. For now you can scroll below for more photos.

Update 9/15: After viewing the White and Red pair, Travis Scott gives us a preview of the White edition of the CPFM x Nike Air Force 1. This pair features ‘SUNSHINE’ and ‘AIR’ on the sides along with Reflective highlights.

Cactus Plant Flea Market CPFM Nike Air Force 1 Low White Release Date Info
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Image Source: younglord

Air Jordan 6 “Quai 54” Releasing in 2020


Jordan Brand will be expanding their “Quai 54” lineup with the Air Jordan 6 that will be releasing during the annual summer streetball tournament.

Dressed in a Sail, Total Orange, Gum Light Brown, and Baroque Brown color scheme. No leaked photos have surfaced, but you can expect this release to come with signature Quai 54 branding.

Air Jordan 6 Quai 54 Release Date

Look for the Air Jordan 6 “Quai 54” to release in June 2020 at select retailers and Nike.com. Currently these are listed as a grade school release, so stay tuned for updates.

Air Jordan 6 GS “Quai 54”
Color: Sail/Total Orange-Gum Light Brown-Baroque Brown
Style Code: CZ6506-100
Release Date: June 2020

(Mock-up by House of Heat of what to expect from this “Quai 54” Air Jordan 6)

Air Jordan 6 Quai 54 Release Date

Source: SHOF

Moncloa, Zarzuela, Colón: así será la celebración de la selección española de baloncesto


Después de cosechar el oro Mundial -el segundo de su historia- en Pekín derrotando a Argentina (75-95) la selección española de baloncesto aterrizará este lunes sobre las 18:45, con dos horas de retraso sobre el horario previsto, en el Aeropuerto de Barajas. Los internacionales tienen como primer compromiso oficial la visita a Moncloa, donde los recibirá Pedro Sánchez, presidente del Gobierno en funciones.

Más tarde será el Rey Felipe VI quien reciba a los jugadores en el Palacio de la Zarzuela. Terminado el recibimiento con el Rey, los de Scariolo se dirigirán a la Plaza de Colón para festejar el oro mundial junto a los aficionados. Terminado el baño de masas con la hinchada, la selección concluirá los festejos con una cena privada en un restaurante de la capital.

El partido de la final entre España y Argentina registró una audiencia media de 6,17 millones de espectadores y un 46,5 % de cuota de pantalla, lo que supone el máximo histórico para un partido de baloncesto en España.

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La prensa estadounidense ve a España como una de las “mayores amenazas” en los Juegos de Tokio


Una de las imágenes que dejó este Mundial fue el abrazo de felicitación que le dio Kobe Bryant a Marc Gasol después de que España se proclamara campeona del mundo. Bryant vio las semifinales y la final desde la grada. Estados Unidos sólo cosechó un séptimo puesto en el torneo. En la prensa estadounidense destacan la química que mostraron equipos como España y Argentina, capaces de jugar como equipo.

Joe Vardon en The Athletic lo contó así: “España logró lo que Estados Unidos no pudo conseguir en el torneo”. Para este periodista, Marc Gasol representó el compromiso que en su país han echado de menos: “Marc no pidió a los Grizzlies que le traspasaran a los Raptors, pero el pívot de 34 años sí tomó él la decisión de jugar este Mundial con España (…). A Marc no le podía importar menos quién había ido al Mundial de Estados Unidos y quién no, estaba ocupado paseando con el balón de la final. Su intención era regalárselo a sus hijos”. Además, recuerda las palabras de Sergio Scariolo: “Tengo un respeto enorme a la selección de Estados Unidos. Ahora todo el mundo les falta al respeto , pero tenemos que dar las gracias a la federación estadounidense y a la NBA. Es un honor estar por delante de ellos en la clasificación. Para el próximo verano mi respeto volverá a ser máximo”.

El veterano Marc Stein apuntó en el New York Times a la experiencia de España y Argentina y a lo improbable que parecía que esa fuera la final antes de la disputa del Mundial: “El equipo de España era a priori mucho más débil que los que llevó a los Juegos Olímpicos de 2008 y 2012, cuando tuvo opciones legítimas de batir a Estados Unidos en las dos finales. Pero tanto esta España como esta Argentina del Mundial eran equipos que exudaban química, dureza y conocimiento del juego. Eso son rasgos que la EE UU de Gregg Popovich había estado buscando desde que puso en marcha su concentración: tener un grupo de jugadores que funcionaran como una unidad compacta (…) En cuanto acabó el partido, Marc Gasol le pidió el balón a los árbitros, lo abrazó y lo besó. España, de pronto, tenía su Reedem Team, el que ha vengado la dura derrota en cuartos de 2014, un torneo en el que todos esperaban que como anfitrión fuera el rival más duro de EE UU”.

Para Sam Quinn, de CBS, nadie debería cometer en Tokio 2020 el error de subestimar a España. “Aunque de entrada se le había descartado en los pronósticos en el Mundial, ahora España llegará a los Juegos Olímpicos de 2020 como una de las mayores amenazas para la selección de Estados Unidos. Sus jugadores pueden ser ya más veteranos, pero entre ellos y los argentinos han demostrado lo importante que es en estos torneos esa experiencia. España va a seguir estando ahí una buena temporada”.

Finalmente, Brian Windhorst detalló en ESPN el estado de los jugadores NBA (récord: 54) que han pasado por el Mundial y destacó el papel de Bogdan Bogdanovic (Kings), Evan Fournier (Magic), Patty Mills (Spurs), Aaron Baynes (Suns), Tomas Satoransy (Bulls)… y los españoles Marc Gasol (Raptors) y Ricky Rubio (Suns). Del pívot, que defenderá título en Toronto, destacó una vez más el compromiso con España tras una temporada agotadora: “Sólo pasó una semana desde que acabaron las Finales de la NBA y su llegada a la concentración de la Selección, lo que hace más impresionante su nivel en el Mundial”. De Ricky Rubio, mejor jugador del torneo, destacó su nivel un nivel de juego y madurez. “Ya es uno de los jugadores con más experiencia en los torneos de selecciones y jugó con una visión y una agresividad que estuvo a la altura de ese bagaje. Si lleva ese nivel a la nueva temporada NBA, dará un enorme impulso a los Suns”.

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Peru


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Image by @ravi
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La derrota lenta


El ejército napoleónico entró en Moscú en septiembre de 1812. Nunca se había visto en Europa una fuerza igual: más de 900.000 soldados, la mitad de ellos franceses, al frente de los cuales marchaba el propio emperador, el más brillante talento militar de la época. Habían derrotado a los rusos en Borodino y parecían haber ganado. Pero Moscú, incendiada, no ofrecía ni alimento ni abrigo. Tras un saqueo salvaje, Napoleón ordenó la retirada el 19 de octubre. Y la realidad empezó a hacerse evidente. Sin pasto para los caballos porque la pradera estaba ya helada, casi sin víveres, hostigados por las tropas del príncipe Kutúzov, sin una idea clara de hasta dónde tenían que llegar en el camino de vuelta, los soldados franceses asumieron la derrota.

Sin embargo, era necesario seguir. Y resistir. Y mantenerse unidos. Y sobrevivir de alguna forma, aunque no hubiera ya esperanza. Kutúzov los diezmó en el río Berézina. Cuando el 14 de diciembre logró salir de Rusia, el ejército napoleónico era poco más que una procesión de espectros. Menos de 60.000 franceses lograron sobrevivir a aquel otoño infernal. Muchos de ellos siguieron combatiendo hasta la derrota definitiva en Waterloo, tres años más tarde.

En la derrota lenta y dolorosa se distingue al buen soldado. No es difícil reunir valor cuando se gana. Sí lo es, mucho, mantener el coraje y la disciplina cuando todo está perdido. Lo mismo puede decirse del deportista: la condición de héroe se alcanza en las situaciones desesperadas. Como la de Argentina, en el último cuarto, en la final de Pekín.

Los jugadores argentinos sabían que ya no. Pero tenían que creer que todavía sí. Aunque en el deporte todo es posible, lo imposible no ocurre casi nunca. Cualquiera, fuera y dentro de la cancha, era consciente de que aquello iba a acabar más o menos como había empezado. La selección española era mejor y tenía el oro en las manos. El espectador podía disfrutar de la exhibición de Ricky y sus compañeros, con las piernas cansadas y la cabeza fría: es bella la administración de una victoria. O podía fijarse en los ojos de Luis Scola.

Conviene hacer memoria. Ese hombre ya era profesional en tiempos del gran Michael Jordan, a finales del siglo XX. Se había batido en las filas de Ferro Carril Oeste, Gijón, Tau Cerámica (Baskonia), San Antonio Spurs, Houston Rockets, Phoenix Suns, Indiana Pacers, Shanxi Zhongyu y Shanghai Sharks, había saltado bajo los aros de tres continentes, había ganado y perdido centenares de veces en centenares de canchas. Y ahí estaba. Con 39 años. Quizá, solamente quizá, en el último gran partido de su vida.

En los minutos finales, el espectáculo más intenso fueron los ojos opacos de Luis Scola. Su mirada, atenta, a la vez firme y desconsolada, podía parecerse a la de sus compañeros. Pero los demás eran jóvenes. Él, en cambio, había recorrido ya otras veces el camino de la derrota lenta. Sabía lo que estaba ocurriendo, sabía lo que sentían sus compañeros, sabía lo que había costado llegar hasta allí, sabía cuánto le admiraban los muchachos y cuánta falta les haría luego, cuando todo hubiera terminado.

Los gritos de Sergio Hernández desde el banquillo fueron apagándose. Para qué gritar, si ya nadie oye nada. La derrota es como una implosión de silencio. Los segundos de la cuenta atrás se viven desde otro lado, desde un más allá en el que uno está a la vez en el ahora y en el más tarde. El combinado español fue un campeón brillante. Los argentinos, con Scola a la cabeza, fueron vencidos admirables.

Ojalá Luis Scola llegue a Tokio el año próximo. Para un héroe tan veterano, ninguna batalla puede ser la última.

 

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