Unos 382 kilos de Luna ayudan a entender el universo


La Luna es “la piedra de Rosetta del sistema solar”: 382 kilogramos de roca del satlite que astronautas estadounidenses trajeron a la Tierra han transformado el conocimiento del universo.

Son grises y a simple vista carecen de inters, pero estas piedras lunares son “los materiales ms preciosos en la Tierra”, dice a la AFP Samuel Lawrence, especialista en planetas de la agencia espacial estadounidense, NASA. “La Luna es la piedra angular de la ciencia planetaria”.

Estas rocas llegaron a la Tierra en manos de los astronautas que formaron parte de las seis misiones que Estados Unidos envi a la Luna entre 1969 y 1972.

Muchos descubrimientos sobre el universo se hicieron gracias a las muestras tradas en el Apolo 11, la primera misin que llev humanos al satlite y que en julio cumple 50 aos.

“La gente no se da cuenta de la importancia de estudiar las muestras del Apolo para comprender nuestro sistema solar y el universo que nos rodea”, dice Lawrence. “No solo en la Luna, sino tambin en Mercurio, en Marte, en algunos asteroides”.

Los cientficos, entre otras cosas, comprendieron cmo naci el satlite, resultado de un gran impacto hace entre 4.300 y 4.400 millones de aos, en el que tambin se form el planeta azul.

Los escombros que se desperdigaron fruto de ese impacto vagaron por el espacio en la rbita terrestre hasta que varios cientos de millones de aos despus se compactaron hasta formar la Luna.

“Aprendimos que la estructura interna de la Luna era como la de la Tierra”, contina el cientfico. “Tiene corteza, manto y ncleo”, pero carece de vida y no tiene “fsiles nativos ni especies orgnicas nativas”.

Algunas piedras lunares se exponen al pblico, principalmente en el Centro Espacial Johnson en Houston, en el estado de Texas. El presidente Richard Nixon tambin don pequeos pedazos a las 135 naciones que haba entonces como smbolo de la “buena voluntad” estadounidense.

Pero la mayora se guardan “en contenedores sellados en una caja fuerte segura que puede soportar huracanes y muchos desastres naturales” en el Laboratorio de muestras lunares de la NASA, tambin en Houston. Como precaucin, parte de este tesoro tambin se puede encontrar en White Sands, en el sureo estado de Nuevo Mxico.

Para conmemorar el quincuagsimo aniversario de la llegada del hombre a la Luna el 20 de julio, la agencia especial distribuy algunas muestras a cientficos.

“Somos muy prudentes”, dice Lawrence. “Los cientficos pasan por un riguroso procedimiento para solicitar una muestra”, porque gracias a los avances tecnolgicos, estas piedras pueden seguir arrojando informacin sobre el universo.

Recientemente se supo que la Luna “en realidad no carece completamente de agua”, dijo Lawrence, quien no oculta su entusiasmo por la voluntad de la NASA de complacer la orden del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, de enviar de nuevo astronautas al satlite en 2024.

“Las seis misiones a la Luna han transformado nuestra comprensin del universo: imagina lo que sucedera si cada vez que furamos estuviramos all semanas o meses”, expresa el cientfico. “Todava hay muchos lugares inexplorados en la Luna”.

Y predice: “Va a ser muy espectacular”.

Alertas para consumidores:

  • MOTOCICLETAS YAMAHA MODELOS YZFR3 y MT 03 PODRAN PRESENTAR PROBLEMAS EN MANGUERA DE RADIADOR (05/03/2019)
  • Vehculos Ford Mustang presentaran falla en bolsa de aire (05/03/2019)
  • Autos RAM 1500 presentaran falla en la batera (04/03/2019)
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  • (11/02/2019)

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