Una especie de tortuga que se creía extinta será reproducida en cautiverio


Una especie de tortuga gigante de las islas ecuatorianas de Galpagos, que se crea extinta desde hace 150 aos, ser reproducida en cautiverio, luego que estudios confirmaron que ejemplares hallados en la ltima dcada estn fuertemente emparentados con esa variedad.

El programa de reproduccin, que incluye a 32 tortugas de las cuales 19 tienen ascendencia de la especie Chelonoidis niger, “permitir, a mediano plazo, repoblar la isla Floreana”, de donde es endmica esta variedad, inform el mircoles el Parque Nacional Galpagos (PNG).

La especie Chelonoidis niger, antes conocida como Chelonoidis elephantopus, fue diezmada por balleneros, quienes para aligerar la carga de los barcos abandonaban a los quelonios -que servan de alimento- en las faldas del volcn Wolf, en la isla Isabela, pues era el ltimo punto de partida antes de entrar en mar abierto.

Ese traslado de animales provoc que esta variedad se extinguiese en su isla de origen y que ahora aparezcan ejemplares en la isla Isabela que tienen similitud en su carga gentica.

El programa de reproduccin en cautiverio de esta especie ayudar a “repoblar la isla (Floreana) con tortugas no puras pero con altsima ascendencia de su propia especie”, dijo a la AFP Washington Tapia, director de la iniciativa para la Restauracin de las Tortugas Gigantes (GTRI por sus siglas en ingls).

El cientfico agreg que “probablemente haya incluso algn padre puro (de esta variedad) en el volcn” Wolf, donde investigadores del PNG y la organizacin Galpagos Conservancy hicieron dos expediciones -una en 2008 y otra en 2015- para recolectar muestras de tortugas. Como parte del trabajo los investigadores hicieron un anlisis gentico de 150 tortugas.

El trabajo de reproduccin y el descubrimiento son “un gran desafo” pues “significa devolverle a Galpagos ecosistemas sanos que tengan la capacidad de seguir generando servicios ambientales para beneficio de la humanidad”, declar Walter Bustos, director del Parque Nacional Galpagos, segn un comunicado del parque.

En 2015, Ecuador anunci el descubrimiento de una nueva especie de tortuga en el archipilago, conocido por su flora y fauna nicas en el mundo. La variedad fue llamada Chelonoidis donfaustoi, en honor a Fausto Llerena cuidador del ‘Solitario George’, ltimo ejemplar de la especie Chelonoidis abigdoni.

Con ese hallazgo los expertos determinaron que hay 15 especies endmicas de Galpagos, de las cuales tres estn extintas.

Galpagos es un Patrimonio Natural de la Humanidad desde 1979 y sirvi de laboratorio al naturalista ingls Charles Darwin para desarrollar la teora sobre la evolucin de las especies.

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