Tres astronautas despegarán hacia la ISS 50 años después del Apolo 11


Un estadounidense, un italiano y un ruso despegarn el sbado hacia la Estacin Espacial Internacional (ISS) durante un vuelo que coincide con las celebraciones del 50 aniversario del histrico alunizaje de la misin Apolo 11.

Alexander Skvortsov, de la agencia rusa Roscosmos; Andrew Morgan, de la NASA; y Luca Parmitano, de la Agencia Espacial Europea (ESA) tienen previsto partir a las 16H28 GMT del cosmdromo de Baikonur, en Kazajistn (22H28 hora local).

Esta misin programada el 20 de julio coincide exactamente con los primeros pasos en la Luna de los astronautas estadounidenses Neil Armstrong y Buzz Aldrin en 1969.

De los tres viajeros que saldrn hacia la ISS el sbado, solo el ruso Skvortsov, de 53 aos, haba nacido durante este acontecimiento mundial, que supuso una victoria para Estados Unidos frente a la URSS en la carrera espacial.

50 aos de la misin Apolo 11 (AFP/AFP)

Con dos misiones a bordo de la estacin, este cosmonauta experimentado ser el comandante del vuelo que despegar de las estepas kazajas y que durar seis horas.

Para el estadounidense Andrew Morgan, en cambio, se trata de su primer vuelo. Luca Parmitano ya vivi por su parte 166 das en la ISS en 2013. Durante esa misin, se convirti en el primer italiano en realizar una salida al espacio.

Los tres hombres cuentan con una carrera militar a sus espaldas.

Durante una rueda de prensa antes del lanzamiento, Parmitano, de 42 aos, afirm que la tripulacin se senta “afortunada y privilegiada” por partir en el momento de los 50 aos del alunizaje del Apolo 11, y aadi que cada uno de sus miembros llevara una insignia en honor a este aniversario.

El estadounidense Morgan calific estos primeros pasos sobre la Luna como una “victoria para toda la humanidad” pero esquiv una pregunta sobre si, en su opinin, los rusos caminara un da sobre el satlite de la Tierra. La Nasa tena “mejor capacidad” para lograr grandes cosas al hacerlo “en el marco de la cooperacin internacional”, declar.

– Trump y la Luna –

Cinco dcadas despus del Apolo 11, Rusia y Occidente siguen compitieron en desarrollo aeroespacial, pero en la ISS, lanzada en 1998, pone el acento se pone en la cooperacin.

Por su parte, el presidente estadounidense, Donald Trump, orden a la NASA volver a enviar humanos a la Luna como muy tarde en 2024, en una etapa previa a una misin a Marte.

Este proyecto, bautizado Artemis, sera el primer regreso al satlite terrestre desde 1972. Algunos expertos consideran no obstante que este plazo no es realista, teniendo en cuenta las limitaciones presupuestarias de la agencia espacial estadounidense y los retrasos en el desarrollo de la nueva generacin de cohetes y equipos necesarios.

Desde 2011, los cohetes rusos son los nicos capaces de enviar tripulacin a la ISS. Pero el fracaso de un lanzamiento en octubre de 2018, los escndalos de corrupcin en la agencia rusa Roscosmos y la competencia de la empresa SpaceX, de Elon Musk, ponen en peligro esta exclusividad.

A principios de junio la NASA dijo que organizar por primera vez viajes tursticos a bordo de la ISS, operados por Boeing y SpaceX. El precio estimado de una estada de 30 das es de 58 millones de dlares por pasajero.

Rusia ya envi a siete turistas a la estacin, y segn Roscosmos prev reanudar estas expediciones en 2021. A principios de ao se firm un acuerdo con este objetivo entre la agencia espacial rusa y la empresa estadounidense Space Adventures.



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