Robert Lighthizer, el influyente consejero económico a la sombra de Trump


Robert Lighthizer comparte con Donald Trump la intransigencia y la desconfianza hacia China. Parco en palabras, este tcnico de 71 aos se ha convertido en un hombre fuerte de Estados Unidos, decidido a doblegar a Pekn en las negociaciones comerciales.

Una vez firmado el nuevo acuerdo de libre comercio norteamericano entre Estados Unidos, Canad y Mxico, que l mismo llev con mano dura, el presidente Trump le encarg dirigir las delicadas negociaciones con Pekn, una tarea que en un principio fue encomendada al secretario de Comercio, Wilbur Ross, y el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin.

El ttulo de director de la oficina del Representante de Comercio de Estados Unidos le convierte en un miembro de pleno derecho del “gabinete”.

La oficina de comercio, que asumi en mayo de 2017, no es una novedad para este especialista en derecho comercial internacional, ya que fue el nmero 2 durante la presidencia del presidente republicano Ronald Reagan en la dcada de 1980.

Al igual que Trump, Lighthizer considera que el libre intercambio de productos tiene lmites y defiende el “pragmatismo” en la poltica comercial.

En sus negociaciones con China, el representante estadounidense tiene objetivos claros: obligar al gigante asitico a poner fin a sus prcticas comerciales tildadas de “desleales”, en referencia al “robo” de propiedad intelectual estadounidense, la “transferencia forzada” de tecnologas o el “capitalismo de Estado”, una retrica usada habitualmente por el presidente republicano.

De lo contrario, los aranceles contra los productos chinos importados a Estados Unidos continuarn creciendo.

“La tecnologa es la ventaja ms importante que tienen los estadounidenses, somos innovadores, somos tecnolgicamente excelentes”, asegur Lighthizer recientemente en una rara entrevista con un medio de comunicacin de Estados Unidos. Y, no hay duda que no quiere perder terreno en este rea.

– Promesas y actos –

Este ser el campo de batalla de las negociaciones, por lo que Lighthizer no se conformar con promesas. Querr acciones.

A diferencia de Trump, a quien le encanta acaparar el foco meditico, el negociador es partidario del vivir en la sombra. Durante los ms de 12 meses que se alargaron las negociaciones con Canad y Mxico, sus apariciones fueron excepcionales; sus discursos, parcos, y sus comunicados de prensa, destilados.

Como veterano en negociaciones comerciales, pues ya particip en las reuniones con Japn en los aos 1980, tiene la virtud de no hacer pblico lo que se cocina tras bambalinas.

Lighthizer proviene de una familia adinerada de Ashtabula, un importante puerto de Ohio para el transporte de carbn y otros minerales a finales del siglo XIX. Pero con el tiempo, el declive de este enclave forj su escepticismo sobre la globalizacin y su dura postura sobre el comercio, aseguraron a The New York Times fuentes cercanas al negociador.

Padre de dos hijos, antes de ser nominado a representante de comercio, Lighthizer fue socio del bufete de abogados Skadden, donde durante ms de 30 aos fue especialista en derecho comercial internacional.

De una estatura imponente y unos penetrantes ojos azul-grisceos, se le describe como un “grun”, tanto en pblico como en privado. “Es muy peculiar, a veces pomposo”, dicen de l funcionarios cercanos a las conversaciones comerciales entre Estados Unidos, Canad y Mxico.

“Pero tambin es encantador y tiene un gran sentido del humor”, aseguraron estas fuente, que sealaron que es “profundamente respetado por su gran inteligencia”.

En el sitio web de la oficina del Representante de Comercio de Estados Unidos se elogia su experiencia en negociaciones comerciales, un litigante veterano en favor de trabajadores, ganaderos, industriales y empresarios estadounidenses. Un perfil que encaja a la perfeccin con el eslogan del presidente Trump de “America First!”, es decir, “Estados Unidos primero”.

Lighthizer se gradu y doctor en la Universidad de Georgetown, donde se forma gran parte de la lite de Washington.

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Pequeos pasos en la negociaciones comerciales entre EEUU y China

La cuenta atrs para alcanzar un acuerdo comercial comenz. Y, por primera vez, Washington y Pekn parecen decididos a hacerlo, dejando de lado los asuntos diplomticos que podran comprometer el resultado de sus delicadas negociaciones.




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