Proyecto Providence, un Gran Hermano de la biodiversidad en la Amazonía brasileña


Con ayuda de comunidades locales, el cientfico francs Michel Andr, especialista en bioacstica, instal en una reserva ambiental de la Amazona brasilea receptores ultrasensibles para vigilar en tiempo real la preservacin de la biodiversidad.

“Quiero ayudar a que el resto del mundo entienda la urgencia de proteger la selva amaznica y apoyar acciones de conservacin”, dijo a la AFP.

Andr es director del Laboratorio de Aplicaciones Bioacsticas de la Universidad Politcnica de Catalua (UPC) en Barcelona y uno de los responsables del proyecto Providence (Providencia), una especie de “Gran Hermano” de los sonidos de la fauna amaznica implementado en colaboracin con el Instituto Mamirau, que gestiona una reserva natural con el mismo nombre en el corazn de la selva, 500 km al norte de Manaos.

P: Qu es el Proyecto Providence?

R: El proyecto comenz con una observacin: sabemos muy poco acerca de la vida bajo las copas de los rboles. Los satlites y los drones han permitido identificar y cuantificar los rboles talados cada ao, pero hay muy pocos datos sobre la diversidad de especies que viven por debajo de la cubierta vegetal.

Esto nos dio la idea de utilizar herramientas tecnolgicas avanzadas, creadas originalmente para medir los efectos de la contaminacin acstica sobre la vida marina, para monitorear la biodiversidad de la Amazona a gran escala.

Gracias a las estaciones de Providence (conjuntos de sensores acsticos, visuales e medioambientales, llamados nodos), recopilamos innumerables imgenes y sonidos (audibles o no) en reas clave de la selva inundada de Mamirau, para capturar el espectro ms amplio posible de especies.

Estos “odos inteligentes” envan los datos en tiempo real a mi laboratorio, donde los analizamos con ayuda de las comunidades indgenas y los bilogos del Instituto. Desde el inicio del proyecto, hace dos aos, se han desplegado diez estaciones en la reserva y se han identificado ms de 40 especies (aves, monos, jaguares, insectos, murcilagos, delfines, peces), que estn siendo monitoreadas.

P: Cules son los objetivos del proyecto?

R: Dividimos este ambicioso proyecto en tres fases. La primera tuvo lugar en Mamirau, con diez estaciones repartidas en diferentes reas (acuticas y terrestres), para verificar que nuestro sistema poda operar en condiciones adversas, el procesamiento de los datos en los nodos y su transmisin a travs de internet (red wifi y 3G). En los sitios sin seal de internet, los datos fueron transmitidos satelitalmente. La fase 1 termin el verano pasado.

Desde diciembre estamos en una etapa intermedia entre la fase 1 y la 2. El objetivo es instalar nuestra tecnologa en diferentes hbitats y demostrar que el concepto de Providence se puede exportar a cualquier lugar de la Amazona. Implementaremos diez de estas estaciones en la selva tropical de Bolivia, llamada Madidi, y otras diez en el Xing en Brasil (especialmente porque estn construyendo una represa y queremos monitorear la conservacin de la fauna antes y despus). Para 2021, tendremos 30 nodos operativos en tres reas diferentes de la selva.

Tambin desarrollaremos ndices ecoacsticos que nos ayudarn a medir la salud de los ecosistemas forestales primarios de la Amazona.

La Fase 2 prev la instalacin de cien estaciones en la reserva Mamirau, lo que la convertir en la primera del mundo monitoreada en tiempo real.

La Fase 3 est programada para 2025 con el objetivo final de Providence: expandir la red y monitorear toda la selva tropical amaznica con mil estaciones, desplegadas en una malla de 100 x 100 km para estudiar el impacto de cambio climtico y actividades humanas en este hbitat.

La Fase 1 y la fase intermedia fueron financiadas por la Fundacin Gordon & Betty Moore con un presupuesto de 3,5 millones de dlares. Estimamos que la fase 2 costar 8 millones y la fase 3 alrededor de 30 millones, pero todava no existen fondos para estas etapas.

P: Cmo estn involucradas las comunidades locales en el proyecto?

R: Un aspecto fundamental de Providence es trabajar lado a lado con las comunidades indgenas, que son los verdaderos guardianes de la Amazona. De hecho, ya que han vivido en la selva primaria durante siglos y sus vidas dependen de sus recursos, tienen un conocimiento vernculo muy preciso de la biodiversidad, que debemos aprender y comprender. Es por eso que se involucraron desde el principio en Providence, para que pudiramos compartir un enfoque de conservacin y lograr juntos nuestros objetivos. Nuestro equipo de investigacin local incluye miembros de las comunidades de Mamirau que participan activamente en la seleccin de reas donde se despliegan los nodos de Providence y nos ayudan todos los das a identificar las especies cuyos sonidos e imgenes recolectamos sobre el terreno.

Alertas para consumidores:

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