Primer juicio en EEUU a un acusado hallado por el ADN de familiares


Un estadounidense arrestado por el ADN de dos primos en un caso de doble asesinato ocurrido hace ms de 30 aos est siendo juzgado en el primer proceso penal en Estados Unidos en el que est implicada la genealoga gentica.

Seguidores y detractores de esta revolucionaria tcnica de investigacin, consistente en combinar el estudio de perfiles de ADN y mtodos genealgicos, siguen de cerca el caso de William Talbott, quien comparece desde esta semana y hasta fin de mes en audiencias judiciales cerca de Seattle, en el noroeste de Estados Unidos.

Este camionero de 56 aos est acusado de haber matado en 1987 a dos jvenes canadienses, Jay Cook y su novia Tanya Van Cuylenborg, de 20 y 18 aos, respectivamente. Ella fue asesinada de un tiro en la cabeza y l muri por asfixia, con un paquete de cigarrillos metido en su garganta.

Tras dcadas de investigaciones infructuosas, la polica finalmente anunci, en mayo de 2018, el arresto de Talbott, quien hasta el momento no haba levantado ningn tipo de sospechas. “Si no fuera por la genealoga gentica, no estaramos en este punto hoy”, declar entonces el investigador Jim Scharf.

Un mes antes, el mtodo ya haba generado titulares cuando fue usado para encontrar a un hombre sospechoso de ser el “asesino de Golden State”, autor de 12 muertes y una cincuentena de violaciones en California entre los aos 1970 y 1980.

En ambos casos -y en otros 70 ms- el ADN recuperado en las escenas del crimen fue comparado con la base de datos de un sitio pblico de genealoga, GEDmatch.

En ese sitio, las personas que se han realizado pruebas de ADN -una prctica en crecimiento en Estados Unidos- pueden ingresar su perfil gentico para encontrar parientes lejanos y completar su rbol genealgico.

– Dos primos –

En el caso de los canadienses, un laboratorio privado de biotecnologa, Parabon Nanolabs, analiz el semen encontrado en la ropa de Tanya Van Cuylenborg e ingres ese perfil gentico en el sistema de GEDmatch.

La investigacin dio con dos primos del sospechoso. Una experta del laboratorio traz sus rboles genealgicos por varias generaciones y encontr un pariente en comn: William Talbott.

La polica puso entonces al hombre bajo vigilancia. Un da, recuperaron un vaso utilizado por el camionero y obtuvieron su ADN, que corresponda con el encontrado en la ropa de la joven canadiense.

Tras su arresto, el hombre ha asegurado ser inocente.

“Mi vida ha estado suspendida desde hace ms de un ao por un crimen que no comet”, declar en una audiencia introductoria en el tribunal del condado de Snohomish.

En documentos judiciales, los abogados de la defensa han puesto en duda la fiabilidad del perfil gentico realizado a partir del ADN encontrado en la escena del crimen, aunque decidieron no pedir a Parabon su testimonio sobre el proceso de genealoga gentica.

– “Encubierta” –

Muchas voces en la comunidad legal critican la ausencia de regulacin de esta tcnica de investigacin, que representa un desafo para la proteccin de los datos personales.

“No solo hay pocas reglas sobre los crmenes a investigar, sino tambin frmulas poco claras en caso de error, el descubrimiento de informacin vergonzante o invasiva, o el mal uso de informacin”, dijo Elizabeth Joh, profesora de derecho en California, en una columna publicada en The New York Times.

“Cuando das consentimiento para un test gentico, tambin expones a tus hermanos, padres, primos, familiares que nunca has conocido e incluso a futuras generaciones de tu familia”, aadi, sugiriendo que se le debera requerir a los policas obtener una “orden” para realizar tales investigaciones en el futuro.

Ante las crticas crecientes, GEDmatch cambi sus condiciones de uso: sus miembros deben dar tambin consentimiento para que la polica pueda usar sus datos.

“Lo cambiamos porque era lo correcto”, explic a la AFP su fundador, Curtis Rogers.

Solo 75.000 personas han dado a la polica la autorizacin hasta el momento, aunque por ahora las autoridades ya disponen de un milln de perfiles. Lo que, segn un estudio, permite identificar a cerca de la mita de la poblacin estadounidense.

La nueva base de datos es mucho ms reducida para hacer avanzar nuevas investigaciones.

Pero en teora, nada impide a las autoridades usar sitios de genealoga sin revelar sus verdaderas intenciones, segn destac el profesor de derecho David Kaye. “Ya existen muchas investigaciones encubiertas y los tribunales han aceptado una cierta dosis de engao”, asegur.

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