Oro o agua: el dilema que cuestionan los indígenas de Ecuador


“Tenemos que decidir entre el oro o el agua. Qu preferimos compaeros?”, pregunta el lder indgena Yaku Prez. “Agua”, gritan al unsono unos activistas que se oponen a la minera en Quimsacocha, en los Andes de Ecuador.

El agua cristalina corre por serpenteantes vertientes. Baja desde el pramo, un frgil ecosistema de alta montaa tpico de zonas ecuatoriales, y abastece los afluentes a su paso. Indgenas y campesinos alertan de una amenaza: la minera.

En la provincia de Azuay, en el austro ecuatoriano, la mitad de unas 20.000 hectreas del pramo de Quimsacocha (“tres lagunas” en lengua quichua), que se conserva en estado natural, est otorgada en concesin a la canadiense INV Metals Inc.

Esa minera desarrolla un proyecto considerado estratgico por el gobierno ecuatoriano. Est en fase de exploracin con reservas de 2,2 millones de onzas de oro, 13,3 millones de onzas de plata y 88 millones de libras de cobre, segn cifras oficiales.

El lder indgena Yaku Prez en el pramo de Quimsacocha, en los Andes de Ecuador (AFP/AFP)

“Bienvenidos. Proyecto Loma Larga. La nueva minera” aparece en un gran rtulo montado sobre un sendero en Quimsacocha, a ms de 3.000 metros de altura.

Al fondo, asoma una de las tantas quebradas que abastecen a ros de Cuenca, capital azuaya ubicada a unos 80 km al norte de ese pramo que retiene el agua como una suerte de inmensa esponja natural.

En ese inhabitado campo, donde el glido viento mece los pajonales y el sol quema la piel antes que dar calor, INV Metals tiene previsto construir una mina subterrnea e iniciar en 2021 la produccin de concentrado de oro.

– “Sin oro podemos vivir” –

En marzo pasado, una histrica consulta popular local prohibi las actividades mineras en todo Quimsacocha, considerado reserva de la biosfera y donde apenas 3.200 hectreas estaban protegidas.

“Sin oro podemos vivir, pero sin agua jams”, expres a la AFP Prez, cuyo nombre Yaku significa “agua” en quichua y quien result electo como prefecto (gobernador) de Azuay en recientes comicios.

El funcionario, de 50 aos e indgena del pueblo caari kichwa, encabeza la “resistencia” de un sector de aborgenes y campesinos contra el extractivismo y en defensa de las fuentes de agua.

“La minera donde va genera despojo de los territorios, violencia en la comunidad, desestabiliza la democracia, genera corrupcin institucional, contamina las aguas, envenena los ros”, afirma desde el borde de la quebrada Tasqui, y aprovecha para beber de su agua transparente.

Prez, quien promueve consultas populares para vetar la minera incluso en todo el pas, agrega que las mineras “se llevan la carne y dejan el hueso, pero el hueso contaminado”.

Ecuador, que en julio inici la explotacin a gran escala de metales y cuenta con proyectos que se colocaran entre los principales yacimientos del mundo, recibir unos 554 millones de dlares de Loma Larga, de acuerdo a datos oficiales.

“La minera es como un espejismo. Nos dan dinero un ratito y ese dinero despus se evapora, se hace humo. O sea, pan para hoy, hambre y desolacin para maana”, dice tajante Prez.

– Oro para “presumir” –

Este abogado defiende a ultranza a Quimsacocha y se las ingenia para franquear los cercos que le impiden acceder al pramo. Sus seguidores cortan con una sierra las cadenas que mantienen cerrado un estrecho paso vehicular en lo alto de montaas.

Con letras blancas pintadas sobre un fondo azul, a un costado se lee: “Propiedad Privada. Prohibido el ingreso”.

“Esto no es propiedad privada, esto es propiedad comunal. Tenemos escrituras de 1893, compraron los abuelitos todo este pajonal gigante y no queremos las tierras para cultivar sino para reserva y recarga hdrica”, manifiesta el prefecto mientras ceden los eslabones.

Aqu “no vamos a permitir a los mineros”, remarca casi en simultneo Mara Dorila Fajardo, una aborigen de 60 aos que luce una gran pollera roja y cubre su cabeza con un gorro de lana.

Prez ve en las consultas populares, que deben ser avaladas por la Corte Constitucional, el camino para que “Ecuador sea declarado territorio libre de minera metlica y sus fuentes de agua y sus ecosistemas, frgiles”.

Adems de ecologistas, indgenas y campesinos ya lograron su primer triunfo legal al blindar el pramo de Quimsacocha.

Empero, el gobierno confa en que el ente Constitucional impedir nuevos plebiscitos como muestra de que la nacin ofrece seguridad jurdica y poder as atraer ms inversin extranjera para la minera, que hasta 2021 recibir capitales por 2.252 millones de dlares y cuyo PIB crecera de 1,61% en 2018 a 4%.

Luego de estar preso cuatro veces por “defender el agua”, Prez enfatiza que “el mundo est tan loco. Oro para adornarse, para qu? Oro para guardar y presumir de que es rico”.



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