Monsanto culpable en caso de herbicida con glifosato en EEUU


Un jurado de San Francisco orden este viernes al gigante agroindustrial Monsanto pagar a un conserje moribundo casi 290 millones de dlares en daos por no advertir que el glifosato que contenan sus herbicidas era cancergeno.

El grupo encontr que la compaa -que prometi que apelar- actu con “malicia” y que su herbicida RoundUp, y su versin profesional RangerPro, contribuyeron “sustancialmente” a la enfermedad terminal de Dewayne Johnson.

Tras ocho semanas en la corte, el jurado orden a la compaa a pagar 250 millones en daos punitivos con daos compensatorios y otros costos, llevando el total a casi 290 millones de dlares.

“El jurado malentendi todo”, dijo a periodistas el vicepresidente de la firma, Scott Partridge.

Johnson, un conserje de escuela de 46 aos, fue diagnosticado en 2014 con un incurable linfoma no Hodgkin, un cncer que afecta los glbulos blancos de la sangre.

Segn cont, durante su trabajo en una escuela en Bencina, California, entre 2012 y 2014, us constantemente RoundUp y RangerPro.

La demanda est basada en los descubrimientos en 2015 del Centro Internacional de Investigacin del Cncer, un organismo de la Organizacin Mundial de la Ssalud (OMS), que catalog al glifosato, principal componente de los herbicidas, como “probablemente cancergeno”.

La compaa siempre neg cualquier conexin entre el cncer y el glifosato.

– “Muy fcil ganar” –

“Sentimos empata con el seor Johnson y su familia”, dijo Monsanto en un comunicado tras ser ordenados por un jurado a pagar casi 290 millones de dlares en daos. “Defenderemos vigorosamente este producto con 40 aos de historia que contina siendo vital, efectivo y seguro para agricultores y otros”, agreg.

Pero el abogado de Johnson, Brent Wisner, dijo que el veredicto es una “apabullante evidencia” de que el producto es peligroso.

“Cuando ests en lo correcto, es muy fcil ganar”, seal.

Wisner dijo que este caso ser “la punta de lanza” de nuevas demandas que seguramente vendrn.

Es la primera vez que Monsanto, adquirido por la alemana Bayer, se encuentra sobre el banquillo de los acusados por los potenciales efectos cancergenos de estos productos que contienen glifosato, una controvertida sustancia.

Y expertos coinciden en que el veredicto puede abrir la puerta a centenares de nuevas demandas.

Robert F. Kennedy Jr. -un abogado ambientalista, hijo del difunto senador de Estados Unidos y miembro del equipo legal de Johnson- se sent en el tribunal detrs del moribundo, quien tena la cabeza gacha.

“Creo que el veredicto desencadenar una cascada de nuevos casos”, dijo Kennedy, quien fue un defensor pblico de su causa. “El jurado envi un mensaje a la sala de juntas de Monsanto para que cambien la forma en que hacen negocios”, aadi.

Pero Partridge insisti en que no tiene intencin de llegar acuerdos en cientos de casos similares, asegurando que este veredicto impulsar a la compaa a trabajar ms duro para demostrar que el herbicida es seguro.

“Es el herbicida ms utilizado y estudiado en el mundo”, dijo. “El veredicto de hoy no cambia la ciencia”.

– “Victoria para la humanidad” –

Antes de que los jurados se retiraran a deliberar, Wisner pidi un “ajuste de cuentas” para Monsanto.

“La ciencia al final se puso al da y no hay como esconderlo ms”, indic en sus alegatos finales.

RoundUp, lanzado en 1976, es el principal producto de Monsanto y el glifosato es el herbicida ms usado en el mundo.

“El veredicto es una victoria para toda la humanidad, para toda la vida en la Tierra”, indic Zen Honeycutt, fundadora de la ONG Moms Across America. “La mayora de nuestras enfermedades y prdidas en la calidad del suelo, agua y vida silvestre responden a estos qumicos txicos”.

Este juicio da la reputacin de la compaa.

Registros revelados anteriormente por un tribunal federal dieron credibilidad a los reclamos de Johnson: correos electrnicos internos de la compaa con reguladores sugeran que Monsanto haba escrito investigaciones fantasma que luego atribuan a acadmicos.

Fundada en 1901 en St Louis, Missouri, Monsanto empez a producir agroqumicos en 1940, y fue adquirida en junio por Bayer por ms de 62.000 millones de dlares.

La empresa estuvo asociada a la modificacin gentica de plantas y a la fabricacin del defoliante conocido como “Agente Naranja”, asociado al cncer y otras enfermedades, y utilizado masivamente por el ejrcito estadounidense durante la guerra de Vietnam.

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