Michael: uno de los huracanes más furiosos en EEUU desde 1969


El fenmeno climtico Michael, que lleg a Florida el mircoles, se transform en dos das de tormenta tropical a huracn de categora 4, en una escala de hasta 5.

Aqu hay algunas cifras que ilustran la furia de Michael en la parte continental de Estados Unidos, y que por su intensidad “sorprendi a todos los pronosticadores”, segn Philip Klotzbach, cientfico investigador del Departamento de Ciencia Atmosfrica de la Universidad estatal de Colorado.

“Sali de la nada, se desarroll durante el fin de semana y hasta ayer realmente no llam mucho la atencin”, indica Klotzbach.

– La velocidad del viento –

El huracn se bati sobre la Florida con vientos de 250km/h, lo que hizo que rozara la categora 5 -la ms alta de la escala- que comienza en 252 km/h.

Nunca en la historia climtica registrada hasta ahora un huracn golpe el territorio continental de los Estados Unidos a semejante velocidad en octubre, es decir, sobre el final de la temporada de huracanes que va de junio ??a noviembre, seala Klotzbach.

Al observar el conjunto de la temporada, Michael tuvo los vientos ms intensos desde 1992, con el huracn Andrew, recordado por su fiereza por millones de estadounidenses. Solo otras dos tormentas en la historia de los registros meteorolgicos de Estados Unidos (desde 1851) registraron vientos ms fuertes, en 1969 y 1935.

– Presin, una mejor medida –

Los meteorlogos usan otra medida para evaluar la intensidad de un huracn: la presin central. Es la medida preferida de Klotzbach, quien explica que es la ms precisa para hacer comparaciones histricas, porque se puede medir exactamente con un aparato que vuela en el centro del ojo de la tormenta, aunque “el viento vara en las distintas partes del huracn”.

“La presin da una idea del tamao de la tormenta”, aade. En esta escala, Michael es, con sus 919 milibares, el ms violento en 49 aos (despus del huracn Camille en 1969).

As, resulta superior a Katrina (2005) y Andrew, y es el tercer huracn ms devastador en la historia continental del pas, detrs del rcord establecido por el huracn del Da del Trabajo en 1935.

– Cunto dao? –

En cualquier caso, no importa cmo se lo mida: Michael est entre los huracanes ms poderosos de la historia reciente junto con Camille, en 1969; Andrew, en 1992; y Katrina, en 2005.

La estimacin cambia si se toma en cuenta a Puerto Rico, el territorio insular estadounidense en el Caribe, devastado por el huracn Mara el ao pasado. La cifra de muertos fue elevada a 2.975 muertes, en la tormenta y por sus consecuencias, ante las fallas en las redes de servicios de salud y atencin pblica.

En trminos de daos, 2017 fue el ms costoso, ya que adems de los territorios caribeos, varios estados de la costa estadounidense fueron impactados por huracanes poderosos que se movieron lentamente y descargaron lluvias rcord.

Grandes ciudades como Houston quedaron bajo el agua, con daos por 300.000 millones de dlares, segn se estim.

La suma de los daos en 2018, que pareca calmo hasta la llegada de Michael y Florence el mes pasado, an no est cerrada.

Se espera que el impacto del fenmeno Michael sea principalmente por vientos ms que por agua.

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