El día de 1900 en que Galveston fue arrasado por el huracán más mortífero de EEUU


En una lengua delgada de tierra texana se encuentra situada la ciudad de Galveston, que hace 117 aos fue arrasada por el huracn ms mortfero de la historia de Estados Unidos, y que ahora esta relativamente intacta tras el reciente paso de Harvey.

Entre 6.000 y 12.000 personas perecieron ahogadas por el alza de 4 metros y medio de las aguas que la rodean. Galveston, ubicada sobre una isla de menos de tres kilmetros de largo, tiene su punto ms alto a menos de tres metros sobre el nivel del mar.

Durante el comienzo del siglo XX, esta ciudad de 40.000 habitantes prosperaba gracias a su puerto y al comercio de algodn. De un lado, tiene al Golfo de Mxico. Del otro, la tierra texana, donde dcadas despus surgieron las refineras de petroleo.

Tomando en cuenta el estado de las redes de comunicacin y los servicios de previsin meteorolgico de la poca, es difcil determinar con precisin si los habitantes y los numerosos turistas estuvieron verdaderamente conscientes del peligro que enfrentaban.

Segn el canal Historia, el servici meteorolgico de Estados Unidos indic a los residentes que se fueran hacia los lugares altos, pero pocos obedecieron el llamado.

Tambin es posible que no les hayan indicado claramente que se trataba de un huracn, sino de una tormenta tropical.

Al igual que Harvey a finales de agosto, el huracn era de categora 4 cuando golpe las costas texanas con vientos de cerca de 220 km/h que se abatieron sobre Galveston.

La ciudad entera fue arrasada. Las fotografas tomadas luego del paso del “huracn de Galvestn” muestran un paisaje de devastacin que podra parecer el resultado de un bombardeo areo. El viento arras con todas las casas, construidas en aquella poca con madera.

Segn el Houston Chronicle, que recont la historia en detalle en el ao 2000 para recordar el centenario de la catstrofe, los cuerpos de las vctimas eran tan numerosos que era imposible enterrarlos a todos.

Los responsables polticos de la ciudad decidieron ponerles peso y mandarlos al fondo del ocano, a unos 30 kilmetros de las costas. En aquel entonces, 50 negros fueron los encargados de ocuparse de los cadveres, bajo la amenaza de soldados armados.

Pero la corriente marina estaba demasiado fuerte y los cuerpos volvieron a encallar sobre las playas de Galvestn. La alcalda decidi finalmente quemarlos. El fuego y la pestilencia que emanaba de los cadveres dur por semanas.

Despus de esta tragedia, los inversionistas prefirieron voltear su mira hacia Houston, 80 kilmetros tierra adentro. Esta es actualmente la cuarta ciudad del pas, que qued muy afectada por Harvey.

Un dique fue construido poco despus, pero esto no impidi que Galveston fuera daado por grandes huracanes en 1961 y 1983.

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