El amianto, el asesino silencioso que Colombia tardó en desterrar


De una tos “tremenda” pas a la postracin. El pulmn izquierdo se llen de lquido y hubo que operar. En su lecho, lvaro Salcedo batalla contra las secuelas del amianto, el “asesino silencioso” que Colombia decidi desterrar despus de ms de una dcada de frustraciones.

El jueves el presidente Ivn Duque promulg la ley que prohbe esta fibra mineral usada en construccin y muy presente en el paisaje urbano. A pesar de que para la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) se trata de un material cancergeno.

La norma, que afecta a toda la cadena de produccin y comercializacin, prev que en 2021 Colombia est libre de amianto, tambin conocido como asbesto.

En la regin, pases como Argentina (2001), Brasil (2017), Chile (2001) y Uruguay (2002) ya haban dado el paso, y la Unin Europea adopt la misma decisin en 2005.

Pero en Colombia, durante todo este tiempo hubo presiones de “una industria muy fuerte”, que hicieron naufragar distintos proyectos de ley que apuntaban a la prohibicin, reconoce a la AFP la senadora Nadia Blel, impulsora de la iniciativa firmada por Duque.

Para pacientes como Salcedo esa decisin podra llegar muy tarde.

– “Polvillo” letal –

Este tornero de 77 aos asegura que ya ha visto morir a tres compaeros de la fbrica colombiana de tejas y tuberas Eternit, donde por tres dcadas manipul esta fibra.

Y su familia teme el mismo desenlace. Salcedo consume los das conectado a un tanque de oxgeno, en una vivienda humilde del sur de Bogot.

Los mdicos le detectaron “un derrame pleural izquierdo”, una acumulacin de lquido en los tejidos pulmonares. En su historia clnica se advierte que tuvo una “exposicin crnica a asbesto”.

Para l no hay duda: est enfermo por el amianto. Pas “30 aos comiendo polvillo” letal antes de que la fabrica lo jubilara por incapacidad en 1996.

Por su parte, Eternit sostiene que desde 2015 comenz a sustituir el asbesto en sus productos por fibras sintticas.

Este ao Salcedo, que vena lidiando con la tos y el agotamiento extremo, se agrav y tuvo que ser operado.

Segn la OMS, cada ao mueren en el mundo 107.000 personas que estuvieron expuestas a la fibra mineral en los lugares de trabajo.

Solo en Colombia se estima que en 2016 fallecieron 397 personas por enfermedades relacionadas con el asbesto, segn datos del observatorio epidemiolgico Global Burden of Disease.

No obstante las cifras, el asbesto es un mal de difcil diagnstico.

Las dolencias relacionadas con este material tienen un largo periodo de incubacin. Ejemplo de ello es el mesotelioma, un cncer que puede aparecer despus de aos de exposicin al amianto.

Esto hace que “pase desapercibido” el origen del mal, explica Giana Mara Henrquez, especialista en salud pblica del Instituto Nacional de Cancerologa.

– Familias destrozadas –

Cecilia Riao perdi dos familiares por cuenta del amianto. Su suegro, Rafael Mayorga, cargaba bultos de la fibra blanquecina en la misma empresa que lvaro Salcedo y falleci en el ao 2000 a causa de un mesotelioma.

Una dcada despus se enferm su hijo Luis Alfonso, quien nunca trabaj en Eternit.

Los mdicos tardaron aos en esclarecer su caso. Luis Alfonso, padre de dos hijos, se infect en casa por limpiar los overoles de su padre, segn su viuda.

“Para nosotros fue devastador ya que esa palabra, mesotelioma, era la enfermedad que haba llevado a su padre a la muerte”, recuerda Riao, sentada en la sala de su casa, repleta de fotografas que rememoran el calvario que termin con la vida de su esposo en 2013. Tena 45 aos recin cumplidos.

“Pareciera aquel que mata sin dejar huella, por eso lo hemos denominado el asesino silencioso”, remarca.

Colombia ahora tiene por delante el reto de levantar el censo de los afectados por el amianto para garantizarles atencin mdica.

La ley Ana Cecilia Nio, bautizada en honor a una de las vctimas mortales del asbesto, tambin obliga al Estado a retirar este material de los espacios pblicos.

Una tarea que puede resultar peligrosa en viviendas o lugares privados. Al momento de ser desinstalado, el amianto desprende fibras que fcilmente viajan por el sistema respiratorio.

Segn Greenpeace, hasta 2017 las grandes firmas manufactureras de Colombia compraban unas 24.000 toneladas de asbesto al ao como materia prima.

Entre lgrimas Riao resume su frustracin ante un veto que tard en llegar.

“Nos sentimos gratificados al saber que aunque no fueron las vidas de nuestros seres queridos, s podremos aportar algo para salvar la vida de muchas otras personas”, sentencia.

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