China, en guerra contra el fraude piramidal


Prometen fortuna pero a veces conducen al infierno. China acaba de lanzar una gran campaa contra los organismos de ventas piramidales, que coparon grandes titulares de prensa tras el reciente descubrimiento de tres cadveres.

El fraude suele empezar as: un pequeo ahorrador se deja engaar, invierte en un negocio que parece lucrativo, y luego convence a sus familiares de hacer lo propio. Solo en 2016, las autoridades abrieron ms de 2.800 investigaciones por este delito, un aumento del 20% respecto al ao anterior.

En ocasiones esas estafas piramidales tienen consecuencias trgicas. En julio, la polica encontr los cuerpos de tres personas fallecidas en oscuras circunstancias, un ejemplo de los mtodos radicales que llegan a emplear los organizadores de esos montajes.

El principio de un fraude piramidal es sencillo: el dinero que aportan los nuevos inversores en el negocio permite retribuir a quienes invirtieron antes.

En la cima de la pirmide, los estafadores suelen disimular el fraude bajo la apariencia de una empresa legal (que vende objetos, viajes, productos financieros, etc), lo cual permite convencer al incauto e incitarlo a aportar dinero.

Cada nuevo miembro del esquema piramidal deber luego atraer a nuevas personas para que el sistema siga adelante.

“Esos casos son incontables”, lamenta un miembro de la oficina china de lucha contra esos fraudes. “Muchas organizaciones se instalan en el campo y reclutan a sus miembros a travs de internet. Es difcil localizarlos y encontrar pruebas”, explica bajo anonimato.

– Una vctima torturada –

El Gobierno chino anunci el 10 de agosto una campaa de tres meses contra esos fraudes, tras una serie de fallecimientos sospechosos.

En julio, un hombre de 23 aos muri tras sufrir una paliza en la provincia de Shanxi (norte del pas) despus de negarse a integrar un esquema piramidal y reclutar a nuevos miembros, segn la polica.

En Tianjin (norte), las autoridades detuvieron a cinco personas tras el hallazgo del cadver de un estudiante en un estanque. Y en la misma ciudad, otros tres miembros de una organizacin piramidal fueron acusados de homicidio negligente tras el hallazgo del cuerpo de otro estudiante en una carretera.

La polica tambin investiga el caso de un joven encontrado inconsciente y cubierto de hematomas en agosto en una estacin de Hanghzou (este).

El joven, Zheng Quan, cuenta que al principio pens haberse unido a una organizacin que venda suplementos de calcio. Pero, cuando anunci su intencin de abandonar el grupo, empezaron a golpearle a diario. “A veces me vertan agua hirviendo en las piernas”, dice desde su cama de hospital.

La polica desmantel la pirmide, cuyos organizadores fueron acusados de robo y secuestro. Y las autoridades anunciaron el arresto de 32 personas, ocho de ellas relacionadas con el caso de Zheng.

– ‘Horrible mentira’ –

Pero algunos ciudadanos no han esperado a la intervencin del Gobierno para actuar. Li Xu es el fundador de la asociacin de promocin de la lucha contra los fraudes piramidales, que quiere ayudar a las vctimas.

“Las estafas piramidales se dirigen a gente que aspira a cambiar su vida gastando poco dinero”, explica Li.

Tras romper cualquier vnculo con el mundo exterior para integrar una estructura piramidal en la que invirti el equivalente a varios miles de euros, Li decidi abandonar la organizacin a los dos meses, antes de llamar a la polica.

Su asociacin ayuda ahora a la poblacin a encontrar a sus familiares atrapados en esos fraudes. Sus agentes y l localizan las organizaciones fraudulentas con la ayuda del GPS y las vigilan como si fueran detectives.

Luego contactan con la polica o se llevan, a veces a la fuerza, a las vctimas, que son conducidas a “salas de reeducacin”, cuenta Li. “Solo las dejamos irse cuando se dan cuenta de que las ventas piramidales no son ms que una horrible mentira”.

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