Pochettino, fundador del nuevo Tottenham


Mauricio Pochettino advierte que la mente del futbolista opera en dos dimensiones, la consciente y la inconsciente. Dice que es importante saberlo para trabajar con ellos, porque por más que durante el adiestramiento la metodología sea perfecta, una vez que los chicos se someten al estrés de la competición la parte inconsciente toma los mandos. A la hora de la verdad —que suele coincidir con la hora de la angustia— la naturaleza aflora a la superficie para mostrar a los futbolistas y a las personas tal como son.

A la hora de la verdad, cuando el miércoles el Tottenham eliminó al Manchester City en el curso del partido más trepidante de la historia reciente de la Champions (4-3), el entrenador no corrió hacia su hinchada para darse un baño de multitudes ni puso a prueba los aspersores del Etihad en un solitario despliegue de vanidad, sino que se abalanzó sobre sus ayudantes. Fundido en un abrazo con Miguel D’Agostino, Toni Jiménez y Jesús Pérez, exhibió el carácter de su liderazgo.

Más que un apóstol del estilo, un carismático analista táctico, o un obseso del control del mercado, Pochettino es un sentimental optimista y expansivo. De otro modo sería difícil comprender la profundidad de su obra. Mucho más que un equipo capaz de competir en todos los terrenos, su creación coincide con una poderosa idea de comunidad. El nuevo Tottenham lleva su sello.

“El Tottenham conservaba un estilo de juego estilizado y bonito, pero no siempre efectivo”, cuenta el técnico en el libro Un Mundo Nuevo; “John McDermott [el director de la cantera] me lo resumió con una imagen muy gráfica: el club era percibido como fur coat, no knickers [con abrigo de piel pero sin bragas]. Eternos habitantes del rendimiento por debajo de sus posibilidades”.

Cuando el presidente Daniel Levy examinó el fichaje de Pochettino a comienzos de 2014 advirtió dos cosas que captaron su atención: la energía que transmitía al juego del Southampton y su conexión con los jugadores jóvenes que no dejaba de promocionar. Durante su estancia en el Southampton, el técnico dio tanto vuelo a chicos como Lallana, Luke Shaw, Jay Rodríguez, Rickie Lambert o Calum Chambers, que acabaron todos llamados a la selección inglesa. El hallazgo múltiple no solo fue consecuencia del buen trabajo de los formadores de base en la cantera del Southampton. Por primera vez en años, la Premier reveló un entrenador que confiaba en los futbolistas ingleses más que los propios entrenadores ingleses. Más paradójico resultó que el hombre que rompió el complejo de inferioridad fuera argentino. Prácticamente un recién llegado sin más aclimatación cultural que el leve rastro que dejaron los pioneros británicos en el pueblo de su nacimiento: Murphy, 3.700 almas en el corazón de la Pampa Húmeda.

Levy fichó a Pochettino para gestionar el cruce del desierto. Metido en la construcción de un majestuoso estadio en White Hart Lane, los propietarios del club necesitaban un gestor capaz de asegurar una doble vía de financiación: meter al equipo en puestos de Champions, con los premios económicos que eso significa, y hacerlo desarrollando el talento de la academia para ahorrar en traspasos y salarios de futbolistas consagrados.

El balance de gastos de los seis clubes más ricos de la Premier es toda una evidencia. En las últimas cinco temporadas, el Manchester City invirtió 900 millones de euros en fichar futbolistas; el Chelsea 830; el United 820; el Liverpool 700; el Arsenal 500; y el Tottenham, que el verano pasado no hizo fichajes, 450.

Con el presupuesto más restringido de los seis grandes, el Tottenham de Pochettino nunca estuvo por debajo de sus competidores más fuertes. Fue sucesivamente 5º en la Premier 2014-15; 3º en 2015-16; 2º en 2016-17; 3º en 2017-18; y 3º en el curso actual, a falta de cinco jornadas.

La sinergia entre categorías inferiores y equipo profesional del Southampton se contagió al norte de Londres. A la sombra de Pochettino, el Tottenham convirtió en figuras internacionales a jóvenes como Dele Alli, Dier, Walker, Trippier, Winks y Rose. La primera perla de la cosecha fue Harry Kane, a quien los analistas que tasan jugadores consideran entre los cinco grandes prodigios del fútbol mundial. Que Kane se lesionara en la ida de la eliminatoria con el City contribuye a engrandecer la gesta de un equipo que, bajo la presión de las circunstancias más desfavorables, no perdió ni el orden ni la fe.

Conseguida la clasificación para las semifinales de la Copa de Europa por primera vez desde 1962, a Pochettino le preguntaron si se trataba de la noche más feliz de su carrera. “La alegría más grande que he tenido fue cuando nos salvamos del descenso en Almería con el Espanyol”, dijo.

La respuesta denuncia su sentimentalismo administrativo. El resultado confirma que el Tottenham ya no es más un club de fur coat, no knickers.

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Valencia-Villarreal en directo, la Europa League en vivo


Narrador deportivo

88’20” – Remate fallado por Pablo Fornals (Villarreal) remate con la derecha desde fuera del área sale rozando la escuadra derecha.

Narrador deportivo

87’16” – Francis Coquelin (Valencia) ha sido amonestado con tarjeta amarilla por tocar el balón con la mano.

Narrador deportivo

87’07” – Mano de Francis Coquelin (Valencia).

Narrador deportivo

87’06” – Remate rechazado de Samuel Chukwueze (Villarreal) remate con la izquierda desde fuera del área. Asistencia de Pablo Fornals.

Narrador deportivo

84’50” – Falta de Manuel Morlanes (Villarreal).

Narrador deportivo

84’42” – Daniel Wass (Valencia) ha recibido una falta en la zona defensiva.

Narrador deportivo

79’19” – Remate fallado por Manuel Morlanes (Villarreal) remate con la derecha desde fuera del área que sale rozando el larguero. Asistencia de Ramiro Funes Mori.

Narrador deportivo

76’54” – Remate rechazado de Alfonso Pedraza (Villarreal) remate con la izquierda desde fuera del área. Asistencia de Ramiro Funes Mori.

Narrador deportivo

76’03” – Falta de Ramiro Funes Mori (Villarreal).

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76’03” – Santi Mina (Valencia) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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73’25” – Corner,Villarreal. Corner cometido por Gabriel.

Narrador deportivo

73’03” – Cambio en Villarreal, entra al campo Javi Fuego sustituyendo a Manu Trigueros.

Narrador deportivo

70’18” – Remate rechazado de Gerard Moreno (Villarreal) remate con la izquierda desde el lado derecho del interior del área. Asistencia de Pablo Fornals.

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68’45” – Corner,Villarreal. Corner cometido por Facundo Roncaglia.

Narrador deportivo

68’07” – Ramiro Funes Mori (Villarreal) ha recibido una falta en la banda derecha.

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68’07” – Falta de Santi Mina (Valencia).

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67’25” – Cambio en Valencia, entra al campo Lee Kang-In sustituyendo a Gonçalo Guedes.

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65’49” – Remate parado bajo palos a rás de suelo. Gerard Moreno (Villarreal) remate de cabeza desde el centro del área. Asistencia de Alfonso Pedraza con un centro al área.

Narrador deportivo

65’19” – Remate rechazado de Samuel Chukwueze (Villarreal) remate con la izquierda desde el centro del área. Asistencia de Pablo Fornals.

Narrador deportivo

64’22” – Falta de Ferrán Torres (Valencia).

Narrador deportivo

64’16” – Manuel Morlanes (Villarreal) ha recibido una falta en la banda izquierda.

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63’54” – Cambio en Villarreal, entra al campo Pablo Fornals sustituyendo a Santiago Cáseres.

Narrador deportivo

63’26” – Remate fallado por Samuel Chukwueze (Villarreal) remate con la izquierda desde el centro del área sale rozando la escuadra izquierda. Asistencia de Ramiro Funes Mori.

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62’33” – Santiago Cáseres (Villarreal) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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62’33” – Falta de Kevin Gameiro (Valencia).

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61’56” – Ramiro Funes Mori (Villarreal) ha recibido una falta en la zona defensiva.

Narrador deportivo

61’56” – Falta de Santi Mina (Valencia).

Narrador deportivo

61’39” – Cambio en Valencia, entra al campo Francis Coquelin sustituyendo a Daniel Parejo.

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60’52” – Andrei Ratiu (Villarreal) ha sido amonestado con tarjeta amarilla por juego peligroso.

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60’41” – Gonçalo Guedes (Valencia) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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60’40” – Falta de Andrei Ratiu (Villarreal).

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60’00” – Corner,Villarreal. Corner cometido por Gabriel.

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59’58” – Remate rechazado de Manu Trigueros (Villarreal) remate con la derecha desde fuera del área.

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53’38” – ¡Gooooool!Valencia 2, Villarreal 0. Daniel Parejo (Valencia) marca de libre directo, remate con la derecha a la escuadra derecha.

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52’54” – Ramiro Funes Mori (Villarreal) ha sido amonestado con tarjeta amarilla por juego peligroso.

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52’49” – Falta de Ramiro Funes Mori (Villarreal).

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52’49” – Gonçalo Guedes (Valencia) ha recibido una falta en campo contrario.

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52’03” – Gerard Moreno (Villarreal) ha recibido una falta en campo contrario.

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52’03” – Falta de Daniel Wass (Valencia).

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51’25” – Daniel Wass (Valencia) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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51’23” – Falta de Manuel Morlanes (Villarreal).

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50’58” – Remate parado bajo palos a rás de suelo. Alfonso Pedraza (Villarreal) remate con la izquierda desde fuera del área. Asistencia de Jaume Costa.

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47’21” – Corner,Villarreal. Corner cometido por Daniel Parejo.

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47’20” – Remate rechazado de Manuel Morlanes (Villarreal) remate con la derecha desde fuera del área.

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46’11” – Falta de Santi Mina (Valencia).

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46’05” – Gerard Moreno (Villarreal) ha recibido una falta en campo contrario.

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45’46” – Santiago Cáseres (Villarreal) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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45’46” – Falta de Daniel Parejo (Valencia).

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45’00” – Cambio en Villarreal, entra al campo Samuel Chukwueze sustituyendo a Raba.

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45’00” – Cambio en Valencia, entra al campo Gabriel sustituyendo a Carlos Soler.

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45’00” – Empieza segunda parte Valencia 1, Villarreal 0.

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45’06” – Final primera parte, Valencia 1, Villarreal 0.

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44’59” – Ramiro Funes Mori (Villarreal) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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44’59” – Falta de Toni Lato (Valencia).

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41’25” – Corner,Valencia. Corner cometido por Andrei Ratiu.

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40’06” – Remate parado bajo palos a rás de suelo. Kevin Gameiro (Valencia) remate con la derecha desde mas de 30 metros. Asistencia de Mouctar Diakhaby.

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39’02” – Remate parado bajo palos a rás de suelo. Gerard Moreno (Villarreal) remate de cabeza desde el centro del área. Asistencia de Manu Trigueros con un centro al área.

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38’34” – Corner,Villarreal. Corner cometido por Toni Lato.

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37’12” – Remate rechazado de Manuel Morlanes (Villarreal) remate con la derecha desde fuera del área. Asistencia de Santiago Cáseres.

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36’43” – Falta de Manuel Morlanes (Villarreal).

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36’43” – Gonçalo Guedes (Valencia) ha recibido una falta en la banda izquierda.

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35’00” – Remate rechazado de Manu Trigueros (Villarreal) remate con la derecha desde fuera del área.

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33’31” – Alfonso Pedraza (Villarreal) ha sido amonestado con tarjeta amarilla por juego peligroso.

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33’25” – Falta de Alfonso Pedraza (Villarreal).

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33’25” – Daniel Wass (Valencia) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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32’37” – Gonçalo Guedes (Valencia) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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32’35” – Falta de Raba (Villarreal).

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31’16” – Jaume Costa (Villarreal) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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31’16” – Falta de Ferrán Torres (Valencia).

Narrador deportivo

25’53” – Corner,Valencia. Corner cometido por Ramiro Funes Mori.

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24’36” – Falta de Alfonso Pedraza (Villarreal).

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24’36” – Daniel Wass (Valencia) ha recibido una falta en la banda derecha.

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23’49” – Raba (Villarreal) ha sido amonestado con tarjeta amarilla.

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23’42” – Falta de Raba (Villarreal).

Narrador deportivo

23’42” – Gonçalo Guedes (Valencia) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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22’14” – Falta de Jaume Costa (Villarreal).

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22’14” – Daniel Wass (Valencia) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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22’05” – Remate parado junto al lado derecho de la portería. Manu Trigueros (Villarreal) remate con la izquierda desde fuera del área. Asistencia de Raba.

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21’30” – Falta de Carlos Soler (Valencia).

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21’29” – Gerard Moreno (Villarreal) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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20’40” – Falta de Raba (Villarreal).

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20’40” – Toni Lato (Valencia) ha recibido una falta en campo contrario.

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18’32” – Jaume Costa (Villarreal) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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18’32” – Falta de Gonçalo Guedes (Valencia).

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17’34” – Falta de Gerard Moreno (Villarreal).

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17’34” – Facundo Roncaglia (Valencia) ha recibido una falta en la zona defensiva.

Narrador deportivo

17’16” – Remate rechazado de Raba (Villarreal) remate con la izquierda desde fuera del área. Asistencia de Manuel Morlanes.

Narrador deportivo

15’27” – Remate fallado por Manu Trigueros (Villarreal) remate con la derecha desde fuera del área que se pierde por la izquierda. Asistencia de Gerard Moreno.

Narrador deportivo

13’37” – Remate fallado por Kevin Gameiro (Valencia) remate con la derecha desde fuera del área que se pierde por la izquierda. Asistencia de Ferrán Torres después de un pase en profundidad.

Narrador deportivo

12’05” – ¡Gooooool!Valencia 1, Villarreal 0. Toni Lato (Valencia) remate con la izquierda a quemarropa desde el lado izquierdo por el lado derecho de la portería. Asistencia de Gonçalo Guedes.

Narrador deportivo

09’56” – Corner,Valencia. Corner cometido por Gerard Moreno.

Narrador deportivo

09’48” – Remate fallado por Facundo Roncaglia (Valencia) remate con la derecha desde el centro del área el balón se pierde por el lado derecho de la portería tras un saque de esquina.

Narrador deportivo

09’19” – Corner,Valencia. Corner cometido por Ramiro Funes Mori.

Narrador deportivo

07’40” – Falta de Raba (Villarreal).

Narrador deportivo

07’40” – Gonçalo Guedes (Valencia) ha recibido una falta en la banda izquierda.

Narrador deportivo

07’13” – Falta de Raba (Villarreal).

Narrador deportivo

07’13” – Daniel Wass (Valencia) ha recibido una falta en la zona defensiva.

Narrador deportivo

05’05” – Corner,Villarreal. Corner cometido por Mouctar Diakhaby.

Narrador deportivo

02’44” – Corner,Valencia. Corner cometido por Ramiro Funes Mori.

EL PAÍS

El Villarreal, por su parte, apuesta por: Andrés Fernández; Andrei, Funes Mori, Víctor Ruiz y Costa; Trigueros, Morlanes, Raba, Cáseres, Pedraza; y Gerard Moreno.

EL PAÍS

El Valencia jugará con: Neto; Wass, Roncaglia, Diakhaby y Lato; Parejo, Soler, Ferrán y Guedes; Santi Mina y Gameiro.

Narrador deportivo

Alineaciones confirmadas por parte de ambos equipos. Los protagonistas saltan al campo para iniciar los ejercicios de calentamiento

A mí que no me despierten


Viendo a Messi juguetear con Phil Jones reparé en que era eso, precisamente, lo que la vida lleva haciendo conmigo desde que tengo uso de razón. Al argentino, de vez en cuando, se le antoja entregar a un defensa en pomposo sacrificio y esta vez le tocó al de Preston, pobre soldadito inglés. Algo debió de intuir Jones sobre el trágico destino que aguardaba porque lo vimos saltar al campo con la cabeza fajada, previsor hasta el punto de colocarse la venda antes que la herida. Y algo especial debió de ver Messi en él para concederle un lugar preferente en esa videoteca prodigiosa que repasaremos sin cesar cuando ya no esté. “Salís en todas las fotos”, le concedió un buen día a Pepe, que de tanto perseguirlo terminó cogiéndole hasta cariño. Pertenece el portugués, como el propio Jones, Boateng, Ramos y tantos otros, a ese selecto club de los doblemente agraviados: futbolistas obligados a sentir el peso de Messi y de la vida al mismo tiempo, como si no hubiera suficiente castigo en tener que afrontarlos por separado.

Hace unos años apareció un equipo de la TVG en el restaurante de mi abuelo. Había llegado a sus oídos la fama de cierto guiso de callos y allí se plantaron con una sonrisa, un micrófono y una cámara, dispuestos a sonsacarle los secretos de la receta. “Los limpio bien y los dejo solos”, explicó el viejo. Después de darle muchas vueltas a lo inexplicable, de leer y escuchar a los mejores analistas de nuestro tiempo, incluso de preguntar a alguno de sus antiguos entrenadores en busca de orientación, casi me atrevo a afirmar que la abrumadora excepcionalidad de Messi no tiene mayor secreto que aquellos callos antológicos de mi abuelo: dejarlos solos, no tratar de entender el cómo, devorarlos a cucharadas porque ni el cuchillo ni el tenedor están pensados para domesticar la fantasía.

En este punto de la historia en el que ya no parece haber nada nuevo que decir, quizás haya llegado el momento de explicar a Messi sin recurrir a Messi, simplemente buscando un rastro suyo en nuestra vida cotidiana: dos ancianos que charlan en un bar, un niño que regatea a su propia imaginación, un plato típico de la cocina rosarina… Antes lo pensaba pero ahora lo afirmo: las verdaderas obras maestras de Messi están lejos de los campos de fútbol, alojadas en aquellos lugares donde nunca se nos había ocurrido mirar.

En los versos de Manuel Alcántara, por ejemplo, ahora que nos ha dejado un poco más huérfanos a todos. O en sus magníficas crónicas de boxeo, fotografías de un tiempo perdido al que viajar cuando el actual nos empuja fuera de la lona. “Simula estar groggy, jadea, se tambalea, se cachondea (…) Hasta ahora todo ha sido una farsa, aunque de un solo comediante”, escribía el maestro malagueño de Muhammad Ali. Tampoco es necesario ser un dechado de imaginación para suponer que, en realidad, anticipaba Alcántara el primer gol del Messi al United, ese que dejó a Phil Jones pensando “Cuando termine la muerte/ si dicen: “¡A levantarse!”/ a mí que no me despierten”.

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Diego Costa, principio de rebeldía


Un día después de conocer la fuerte sanción económica que el Atlético de Madrid pretende imponerle tras ser expulsado en el partido contra el Barcelona, Diego Costa se negó a entrenarse este jueves por la mañana junto al resto de sus compañeros, según adelantó el diario As y confirmó este periódico. El club admite que el delantero hispanobrasileño, sancionado con ocho partidos por decirle al colegiado Gil Manzano “me cago en tu puta madre”, no tiene ninguna lesión y que no se ejercitó con el plantel. No dan más explicaciones en el club por el momento.

El Atlético vuelve a entrenarse este viernes y será el momento de saber si Costa ha iniciado un pulso y se confirma que se ha declarado en rebeldía ante la postura tomada por el club como consecuencia de haber dejado al equipo con diez a la media hora de juego en un partido tan trascendental, y por los ocho partidos de castigo en los que han derivado sus improperios a Gil Manzano. También tendrá que pronunciarse en rueda de prensa Diego Pablo Simeone. Diversas fuentes próximas al Atlético confirman que la sanción económica es muy fuerte. Alguna de estas fuentes incluso se sorprendió por la elevada cantidad. Tras lo sucedido en el Camp Nou, la alta dirigencia del Atlético aseguraba: “Le vamos a tocar el bolsillo bien”. En el mismo palco del estadio azulgrana, el gerente rojiblanco, Clemente Villaverde, sentenció: “Es reprobable la conducta con un perjuicio irreparable para el club. Nunca justifico que por conductas ajenas al desarrollo del juego dejes a tu equipo con diez jugadores. No consigues nada”.

La postura de Costa de no entrenarse este jueves se produce tras varias intervenciones de su entrenador defendiéndole públicamente. La última en una entrevista a Goal en la que Simeone afirma: “Costa es un animal que puede tener estas situaciones que nos han hecho sufrir en un partido como el del Camp Nou en el que lo necesitábamos. Pero no soy un entrenador que se maneje por un episodio. Valoro el todo. Hay muchas cosas positivas más que negativas en Diego”. Hace diez días, el Cholo también le ensalzó y especificó que contaba con él para la temporada que viene. Nada parece seguro ahora, si Costa mantiene el pulso que se intuye que ha iniciado.

El deseo de Simeone es que Costa continúe por todo lo que supone como pieza clave para su propuesta futbolística y como guardián del espíritu guerrero y competitivo del equipo ante las posibles marchas de Godín, Filipe y Juanfran, unidas a la ya consumada de Gabi la temporada anterior. El Cholo busca líderes que mantengan esa llama combativa en el día a día y en los encuentros que considera vital para mantener al Atlético arriba. La opinión del club, aunque siempre plegado a la de su entrenador, hace tiempo que ya no es tan favorable a su continuidad. Su alto sueldo, diez millones de euros, su escasa producción goleadora desde que regresó hace año y medio, su tendencia a lesionarse y a coger peso juegan en contra de su permanencia. Costa también ha solicitado durante el curso un aumento de sueldo, pero con este paisaje de enfrentamiento no hay certeza alguna de que esto se vaya a dar. La única seguridad es que si este viernes tampoco se entrena, la sanción interna aumentará. Pero Costa ya sabe lo que es manejarse en esa tesitura. Forzó su marcha del Chelsea para volver al Atlético con una estrategia similar.

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Fallece Agustín Herrerín, histórico delegado del Real Madrid


El Real Madrid ha anunciado el fallecimiento a los 86 años de Agustín Herrerín, delegado del club durante 18 temporadas y vinculado al club durante más de medio siglo con las categorías inferiores y en el Castilla.

“El Real Madrid lamenta profundamente el fallecimiento del que fuera delegado del estadio Santiago Bernabéu durante más de 18 temporadas, Agustín Herrerín. Su figura permanecerá unida para siempre a la historia de nuestro club y de nuestro estadio”, anunció el club en un comunicado.

El club blanco quiso transmitir su “más sentido pésame a los familiares y amigos” de su “histórico delegado de campo”, así como a “todo el pueblo de Mazarrón, donde Agustín Herrerín impulsó la creación de una escuela de fútbol de la Fundación Real Madrid para la integración de niños y niñas en riesgo de exclusión social”.

“Su trayectoria profesional ha sido un ejemplo de los valores de nuestro club al que le ha dedicado toda su vida. Considerado como una institución en el Real Madrid, siempre ha tenido el cariño y el reconocimiento de todos los presidentes y juntas directivas de nuestro club así como de los jugadores y de todo el madridismo”, le recordó el club.

El pasado 20 de octubre, Herrerín fue homenajeado por el Real Madrid, donde recibió una réplica del estadio Santiago Bernabéu y la ovación de la afición madridista antes del partido liguero ante el Levante.

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El Liverpool saca el martillo para citarse con el Barcelona en las semifinales


Ganó con más capacidad resolutiva (1-4) que futbolística el Liverpool, que a veces cuando duda saca el martillo y acaba con los problemas. No es mala credencial para oponerse en semifinales a un Barcelona que le exigirá mucho más que el fogoso, apasionado y limitado Oporto. Llega un emparejamiento excitante, un choque de estilos entre los líderes de las dos mejores ligas europeas para litigar por un billete en la final de Madrid. Primero se cruzarán en el Camp Nou el 30 de abril o el 1 de mayo. Una semana después lo harán en Anfield.

Oporto

OPO

LIV

Liverpool

Oporto

Casillas, Eder Militao, Pepe, Felipe Monteiro, Alex Telles, Héctor Herrera, Otavinho (Tiquinho, min. 45), Danilo Pereira, Moussa Marega, Jesús Corona (Fernando, min. 77) y Brahimi (Bruno Costa, min. 80).

Liverpool

Alisson, Matip, A. Robertson (Henderson, min. 70), Trent Alexander-Arnold (Joe Gomez, min. 65), Virgil Van Dijk, Milner, Wijnaldum, Fabinho, Mane, Divock Origi (Roberto Firmino, min. 45) y Salah.

0-1 min. 25: Mane . 0-2 min. 64: Salah . 1-2 min. 67: Eder Militao . 1-3 min. 76: Roberto Firmino . 1-4 min. 83: Virgil Van Dijk .

Danny Makkelie

Pepe (min. 35) y
Mane (min. 31).

Estadio:Estádio do Dragão

Parecía previsible. El Oporto se había enfrentado siete veces al Liverpool y nunca le había ganado, jamás había remontado un dos a cero en contra el cuadro luso en Europa y tuvo cuatro oportunidades para hacerlo. Flotaba también el recuerdo del 0-5 de hace un año en una contienda entre ambos rivales también en feudo portista. Pero el Oporto es un equipo indómito que encarna el espíritu de una ciudad y un entorno que no sabe de rendiciones. Le sobra dignidad y la desparramó a borbotones sobre el césped para pasar por encima del Liverpool, al que pocos equipos le han metido mano en los últimos meses, más en todo caso en Europa, donde perdió en sus visitas a Estrella Roja, Nápoles y PSG, que en la Premier. Acostumbrado a atropellar a los rivales, el equipo de Klopp pareció anormalmente pasivo, aletargado ante un despliegue exuberante en la presión, en el ritmo de la pelota, en la capacidad para no dejarle maniobrar.

Corona abrió las hostilidades antes de que se cumpliese el primer minuto de juego con un remate que buscó y no encontró la escuadra. Fue como una llamada. Ante un estadio enfebrecido el Oporto se aprestó a la remontada, a hacer historia tal y como le pedía su afición. Pero la épica precisa un cierto talento. Y el Oporto, vibrante y entusiasta, llega hasta donde llega, por ejemplo hasta Marega, un delantero grandullón que en Anfield trajo por la calle de la amargura a los centrales del Liverpool en el galope, pero al que se le ve el cartón cuando debe manejarse en espacios más ceñidos. Marega fue aún así referencia para un equipo vertical que buscaba su aportación para trabajar de espaldas a portería y activar a los llegadores. Ahí siempre se mostró Corona, que jugó la primera parte por dentro con una movilidad complicada de detectar.

Pero el Liverpool sufrió sobre todo porque careció de recursos con el balón. Porque cuando lo recuperó fue incapaz de aliviarse con él, de ni siquiera gestionarlo para lanzar sus tan temidas transiciones. El Oporto le quitó la palabra, le dejó mudo durante el cuarto de partido. Hasta que de pronto fueron los lusos los que enmudecieron. Fue cosa del fútbol moderno, en el que la máquina va por delante del ojo. En una incursión eventual, una aislada excursión, el Liverpool llegó al área de Casillas sin aparente peligro. La acción se enmarañó y la culminó Salah con un pase que parecía no ir a ninguna parte y que Mané empujó, solitario, a la red. Tan adelantado pareció que ni él celebró el gol, ni sus compañeros esbozaron una protesta ni pareció que los rivales se preocupasen en exceso ante la situación. Pero el VAR ya estaba a toda máquina, trazó líneas y determinó que el delantero senegalés estaba en posición correcta. Gol. Con dos minutos de retraso, pero gol.

Y el tanto era casi la sentencia porque obligaba al Oporto a marcar cuatro goles para completar la remontada. Ese más difícil todavía llevó al desaliento sobre cualquier pirueta local. No acabó de concretar sus opciones el equipo de Sergio Conceiçao y cuando lo hizo ya era tarde, al menos para dar fe de su potencia en el juego aéreo y la estrategia. Por ahí vino un gol tras fenomenal testarazo de Eder Militão cuando ya Salah había puesto a los reds dos goles arriba. Ocurrió que al descanso rectificó Jürgen Klopp, retiró del campo a Origi y llamó al gran Roberto Firmino, al que había guardado de inicio. Con el brasileño llegó la pausa, empezó a circular la pelota, a forjarse esos dos pases previos decisivos para lanzar las transiciones que tanto le gustan al Liverpool. Al tiempo el Oporto bajó líneas, incapaz de encontrar aliento anímico y físico para sostener la presión sobre la pelota que le había sostenido para discutir la eliminatoria.

Con Firmino llegó el control y la carrera a un Liverpool más reconocible, que salió bien parado porque además le acompañó la fortuna en aquellos instantes que pudieron voltear lo previsible. Acabó con un sosiego que le animó incluso a dosificar esfuerzos y ni así logró ocultar su carácter contundente. Firmino y Van Dijk redondearon el marcador, cada integrante del lustroso tridente del Liverpool se fue con premio. Pareció excesivo castigo para el Oporto, inferior, pero desdichado.

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Los Warriors se entregan al revival de Bogut tras la baja de Cousins


La carrera de Andrew Bogut ha sido un vía crucis, pero las circunstancias que tantas veces le perjudicaron, se alían ahora en su favor. Steve Kerr, el entrenador de Golden State, ha renovado su confianza en el pívot australiano y le promoverá al puesto de titular. La causa es la lesión que ha puesto punto final a la temporada de DeMarcus Cousins. El pívot sufrió un desgarro en el cuádriceps de la pierna izquierda en el segundo partido que perdieron los Warriors ante los Clippers (131-135). Cousins está de pega. Fue contratado por los Warriors cuando convalecía de una lesión que sufrió en enero de 2018 cuando pertenecía a Nueva Orleans y no pudo debutar con el equipo de la Bahía hasta enero de 2019.

Primera ronda de los ‘playoffs’

Conferencia Este

Milwaukee, 120; Detroit, 99 (2-0)

Boston, 99; Indiana, 91 (2-0)

Philadelphia, 145; Brooklyn, 123 (1-1)

Toronto, 111; Orlando, 82 (1-1)

Conferencia Oeste

Golden State, 131; Clippers, 135 (1-1)

Houston, 118; Utah, 98 (2-0)

Portland, 114; Oklahoma, 94 (2-0)

Denver, 114; San Antonio, 105 (1-1)

A todo esto, los Warriors decidieron contratar de nuevo a Bogut el pasado mes de marzo. El pívot australiano, de 34 años, desarrollaba un papel secundario. Acumula 13 partidos con unos promedios de solo 12 minutos, 3,5 puntos y cinco rebotes. Pero, tras la lesión de Cousins, el entrenador Steve Kerr lo ha dejado muy claro: “Desde que ha regresado a la NBA, Bogut ha estado fantástico, y por eso lo contratamos, porque la posición de pívot era en la que nuestro equipo era más vulnerable”. Kerr justifica su decisión de promocionar a la titularidad a Bogut, por delante del primer reserva de Cousins, Kevon Looney. “Tenemos la suerte de tener a Andrew. Kevon está realizando una buena temporada y vamos a seguir utilizándolo, pero Andrew tiene más experiencia”. Bogut regresó a la NBA en marzo después de competir en la Liga australiana durante casi un año con los Sidney Kings.

Con la vuelta a los Warriors, Bogut completa un ciclo. Las lesiones han machado su corpachón de 2,13 metros y 117 kilos. Y las circunstancias le fueron también adversas debido a algunas decisiones en los despachos. Tras siete temporadas en Milwaukee Bucks, llegó a los Warriors en la temporada 2012-2013 y fue campeón con ellos en 2015. Un año después, los Warriors le traspasaron a Dallas para dejar libre el espacio salarial que les permitió incorporar a Kevin Durant. En marzo de 2017 firmó por Cleveland. Su paso por el equipo de LeBron James no pudo ser más desafortunado y fugaz. Cuando solo habían transcurrido 58 segundos del partido de su estreno con los Cavaliers, ante Miami, se rompió la tibia. Aquello fue en marzo. Los Cavaliers le rescindieron el contrato. En septiembre firmó por los Lakers, pero apenas jugó. Por eso decidió regresar a su país hasta que regresó y fue contratado de nuevo por los Warriors, donde ahora, puede reverdecer laureles si las lesiones le respetan y consigue responder a la confianza de Steve Kerr.

Los Warriors, campeones en tres de las últimas cuatro temporadas, son los favoritos para revalidar el título. Pero en la primera ronda están teniendo más problemas de los previstos después de que los Clippers protagonizaran una remontada de 31 puntos, la mayor en la historia de los ‘playoffs’ y les ganaran a domicilio en el segundo partido y pusieran la serie en empate a uno. El tercer partido se jugará en Los Ángeles, en la madrugada del jueves al viernes.

Milwaukee, Houston y Boston pusieron el 2-0 en sus eliminatorias ante Detroit, Utah e Indiana. La victoria de los Bucks volvió a ser concluyente (120-99) ante unos Pistons que notan la ausencia de Blake Griffin, lesionado. Giannis Antetokounmpo fue el más destacado con 26 puntos y 12 rebotes, junto a Bledsoe, con 27 puntos y seis asistencias, y Middleton, con 24 puntos y ocho asistencias. Mirotic jugó 12 minutos en los que sumó dos puntos y tres rebotes. Pau Gasol continúa convaleciente de la lesión en un tobillo y no juega desde el 10 de marzo.

Houston superó con autoridad a Utah (118-98). James Harden se lució con un triple doble: 32 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias. Le escoltaron Chris Paul, con 17 puntos, y Tucker y Gordon, con 16 cada uno. Los Jazz fallaron 30 triples de los 38 que lanzaron (21%). Fue un lastre para un equipo que sigue sin encontrar el antídoto a Harden y en el que su estrella, Donovan Mitchell, con 11 puntos, quedó muy lejos de sus prestaciones habituales. Ricky Rubio sumó 17 puntos, cuatro rebotes, nueve asistencias y cuatro robos de balón. Favors añadió 14 puntos y 12 rebotes y Rudy Gobert, 11 puntos y 12 rebotes, pero nada de ello sirvió para que los Jazz plantaran cara siquiera a los Rockets, muy superiores.

El segundo triunfo de los Celtics (99-91) fue mucho más ajustado y se fundamentó en el extraordinario rendimiento de Kyrie Irving, con 37 puntos y siete asistencias, y Jayson Tatum, con 26 puntos. Los Pacers dominaron en el tercer cuarto pero pasaron por un bache fatídico en el que los Celtics volvieron a situarse por delante con un parcial de 14-0: 86-82. Faltaban cuatro minutos y medio. Bojan Bogdanovic se multiplicó con 23 puntos, seis rebotes y ocho asistencias. En los compases finales, los Celtics fueron mucho más certeros y cerraron el último cuarto con un concluyente 32-12.

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“El gol de Llorente quizá es mano”


Los cinco últimos minutos fueron tortuosos para Pep Guardiola. El técnico catalán no dejaba de mover los brazos, de dar indicaciones, de transitar de arriba abajo el área técnica. Su equipo se evaporaba poco a poco de Europa, y más cuando el árbitro anuló el gol de Agüero en el minuto 93. La decisión dejó al City de Guardiola fuera de las instancias finales de la Champions por tercera temporada consecutiva y colocó al Tottenham en su primera semifinal desde 1962, cuando lo eliminó el Benfica de Eusebio.

“Apoyo el uso del VAR, pero quizá desde un ángulo el gol de Llorente es mano y quizá desde el que vio el árbitro, no”, declaró Guardiola a la BBC. “Es cruel, pero es lo que hay y tenemos que aceptarlo. Después de veinte minutos íbamos 3-2 arriba. En la segunda parte creamos muchas oportunidades y marcamos el gol que necesitábamos. Desafortunadamente, no acabó bien”, lamentó, antes de remachar: “Soy fan del fútbol justo y si es fuera de juego no se puede hacer nada”.

Fernando Llorente, autor del 4-3 definitivo, no desmintió a Guardiola. “Yo estaba cagado, pensaba que me lo anulaba; sabía que le había dado con la mano aunque la tenía pegada al cuerpo. Y en el tanto de Sterling… yo miraba a mis compañeros, que ya estaban tirados en el suelo, y de repente vemos que es fuera de juego. Ha sido de película”, expresó en la Cadena COPE. “Perdí una final con la Juve [ante el Barça en 2015] y creo que el destino me debe otra final de Champions”.

“Es momento de descansar y recuperarse”, concluyó Guardiola, que este sábado se mide al Tottenham otra vez, en un duelo decisivo en la lucha del título de Liga inglesa. “Nos tenemos que levantar, hemos peleado nueve meses por la Premier y lucharemos por ganarla hasta el final”.

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El solista de la Champions


Después de su primera visita a Barcelona, cuando Lionel Messi le agasajó en su casa con un asado, el exentrenador de la selección argentina Jorge Sampaoli se quedó sorprendido por la capacidad del rosarino para entender y explicar el fútbol. “Pensábamos que era el típico genio que solo sabía jugarlo, pero no entenderlo. Lo razona muy bien, es increíble cuando habla del juego”, contaban quienes participaron de aquella comida en Castelldefels. Ocurría, sin embargo, que escuchar a Messi hablar de fútbol en Barcelona era imposible. En realidad, escucharlo hablar de cualquier cosa era casi imposible. Mientras que en Argentina atendía a la prensa en cada viaje, en el Barça costaba verlo aparecer frente a los micrófonos. Y las preguntas en Sudamérica no siempre iban relacionadas con la pelota. Hasta esta temporada. El rosarino heredó el brazalete de Iniesta y ha comenzado a hablar. Y habla de fútbol.

“No sé si fue por el resultado de la ida, que era medio engañoso, pero en los primeros cinco o 10 minutos estábamos algo nerviosos, fríos”, describió Messi, nada más sellar el pase a las semifinales, tras la victoria ante el Manchester United; “hay que corregirlo y eso que ya lo habíamos hablado antes del partido. En la Champions, 10 minutos malos te dejan fuera”. El rosarino se retroalimenta con Valverde. El técnico quiere un equipo fiable defensivamente; Messi resuelve en ataque. Una fórmula, sin embargo, de la que reniega el Txingurri. Al menos, públicamente. “Nos encerraremos bien atrás y esperamos a que Leo meta un gol”, ironiza el preparador cuando le cuestionan si su equipo es defensivo. El capitán, en cambio, no tiene problema en aceptar el paso atrás. Hasta salió a respaldar sorprendentemente a su entrenador después de que el Barça venciera al Betis sin tener la posesión del balón en el Villamarín. “El míster leyó muy bien el partido, no sufrimos en ningún momento”, destacó La Pulga.

No fue casualidad que Messi destacara el plan de Valverde ante el Betis. En los cuatro duelos que perdió el Barça esta temporada (Leganés y Betis, en LaLiga; Levante y Sevilla, en la Copa), ninguno trascendental para sus aspiraciones, el que le propinó el equipo de Quique Setién en el Camp Nou fue el que más irritó al vestuario, esencialmente porque no podían solucionar sus problemas en la zaga. En los primeros 17 duelos, el cuadro azulgrana encajó 22 goles. Una media de 1,3 dianas por partido. Todo cambió. Desde entonces, el cuadro azulgrana disputó 34 duelos y encajó 22 tantos: 0,64. La media disminuyó a más de la mitad. La cuestión es jugar y resistir en equipo hasta que decida Messi.

Hay que retroceder hasta el Barcelona de Guardiola para encontrar a un Messi más influyente en el ataque azulgrana. En la temporada 2011-2012, la última del actual técnico del Manchester City en el Camp Nou, el 10 firmó 73 dianas y dio 29 asistencias. Participó directamente en el 53% de los goles del cuadro azulgrana. Su porcentaje fue disminuyendo temporada a temporada, especialmente bajo en la época del tridente. En la campaña 2015-2016, La Pulga tuvo incidencia en el 36% de los goles. Hoy, Messi ha recuperado su participación más exhaustiva (50%) y se afirma como líder y capitán cuando más lo necesita el equipo, como pasó ante el United.

Sin perdón

“Messi nos saca de muchos problemas, pero no vamos a pedir perdón por tenerlo”, concluye Valverde. Con el título de LaLiga a la vuelta de la esquina y a la espera de la final de la Copa, el 10 se desata en la Champions. Ni Cristiano, el máximo artillero de la competición, tiene un promedio de goles superior al del capitán azulgrana: 0,86 por 0,76. No cambia el hilo conductor del Barça: siempre Messi, un aburrimiento que no aburre. Nadie se olvida del discurso del 10 en la presentación del equipo azulgrana y su obsesión por la Copa de Europa

Aparentemente le ha ayudado su descanso en la selección y las rotaciones en el Barça, aunque se sabe que tiene molestias en el pubis y acusó cierta fatiga mental. Aprendió a seleccionar y a atacar sin malgastar esfuerzos, como se vio ante el United. La prensa europea se mostró tan rendida ante el sorprendente Ajax, por joven y coral, como al Barça entregado a un solista eterno, de 31 años, de nombre Lionel Messi.

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Delirio en Mánchester


El Manchester City cayó con estrépito en el partido más delirante de la Champions. Una goleada cruzada que no le sirvió al equipo de Guardiola para enmendar su excursión conservadora a White Hart Lane y que elevó a un Tottenham malherido a las alturas. Cuando la remontada parecía consumada, el Tottenham surgió redimido por Fernando Llorente, que metió el gol decisivo —la última bomba del bombardeo— con un golpe de pelvis —quizás de mano también— a la salida de un córner. El tanto del punta español, revisado y convalidado por el VAR, habría sido el último acto de la tragedia de no haber marcado Sterling un gol que también fue objeto de revisión en el minuto 93. Esta vez el VAR lo anuló por fuera de juego de Agüero en plena fiesta de la hinchada y el banquillo local. Desavisado del riesgo de última instancia tecnológica, Guardiola se lanzó a celebrar a la carrera para descubrir que los jueces de vídeo le habían convertido el clímax en anticlímax. Clavando las rodillas en la hierba, el técnico contempló desolado los restos de su tercer naufragio europeo en Inglaterra.

Pochettino se presentó en Mánchester con precauciones añadidas. Como si quisiera evitar la deriva que empujaba la eliminatoria hacia el remolino. Contemplando la baja de Kane y la renta de la ida, levantó una fortaleza frente al área de Lloris, la blindó con Wanyama y Sissoko como quien baja una cortina de hierro frente a la zaga, situó a Alli arriba para bajar los balones largos, y liberó a Moura y Son para correr a los espacios. Con el sacrificio de Eriksen en el costado derecho, para que molestara a Gündogan, el Tottenham perdió claridad en la construcción de los ataques a cambio de seguridad cuando perdía la pelota. Toda esta construcción se deshizo por la falta de rigor de Trippier en su marcaje a Sterling. Con dos metros para armar la pierna, el extremo envolvió la pelota con un envío preciso al hueco del segundo palo.

M. City

MNC

TOT

Tottenham

M. City

Ederson Moraes, Benjamin Mendy (Sane, min. 83), Walker, Laporte, Kompany, David Silva (Fernandinho, min. 62), Gündogan, De Bruyne, Bernardo Silva, Aguero y Sterling.

Tottenham

Lloris, Danny Rose (Davinson Sánchez, min. 90), Vertonghen, Alderweireld, Trippier, Sissoko (Llorente, min. 40), Wanyama, Dele Alli, Eriksen, Heung-Min Son y Lucas Moura (Ben Davies, min. 81).

1-0 min. 3: Sterling . 1-1 min. 6: Heung-Min Son . 1-2 min. 9: Heung-Min Son . 2-2 min. 10: Bernardo Silva . 3-2 min. 20: Sterling . 4-2 min. 58: Aguero . 4-3 min. 72: Llorente .

Cüneyt Çakir

Danny Rose (min. 53),
Sissoko (min. 40),
Wanyama (min. 76) y
Heung-Min Son (min. 47).

Estadio:Etihad Stadium

Corría el minuto cuatro y con el 1-0 el partido parecía bendecir a los peregrinos de la remontada. Pura ilusión. Humo y espejos en la antesala de uno de esos periodos de enajenación y descontrol que parecían archivados en el crepúsculo del amateurismo. En la siguiente jugada, Moura cortó una progresión del City y se lanzó al espacio que se abría a la espalda de Gündogan y De Bruyne.

Aprovechando el pésimo repliegue, Delle Alli recibió delante de los centrales, remató, el tiro rebotó en Laporte y el rebote cayó a los pies de Son. Puesto a buscar situarse en situación ventajosa, el coreano es uno de los jugadores más peligrosos de la Premier. Ahí estaba para meter el 1-1 en el minuto siete, y ahí volvió a presentarse tres minutos después para enchufar el que probablemente fue el gol más importante de la batería: el 2-1, producto de otro contragolpe. Moura volvió a aprovecharse de un error ajeno —un control defectuoso de Laporte—, repitió asociación con Alli, y Alli buscó a Son. Puntual a la espalda de Walker, el astuto delantero del Tottenham embocó un tiro magnífico y metió al City en un problema descomunal. Obligado a marcar dos goles más para ponerse por delante.

El periodo de enajenación transitoria de las defensas se prolongó un minuto más. Lo verificó Bernardo Silva en el minuto 11. La defensa del Tottenham se dejó arrastrar por la amenaza de Agüero y le dio la espalda al portugués. Cuando Rose se giró ya era tarde. Bernardo Silva remató entre las piernas del lateral y metió el 2-2.

La resistencia del Tottenham fue desesperada en la medida en que le faltó creatividad para defenderse con la pelota. Cuando Sissoko pidió el cambio por lesión, su lugar lo ocupó Alli y el blindaje se fracturó. Desmelenado, el City descolgó a todos sus volantes en posiciones intermedias para dar continuidad a las construcciones. De Bruyne, Sterling y Silva entraban y salían de la zona caliente y le ganaban las espaldas a los centrocampistas rivales. Sin referencias claras, los centrales no podían controlar a Agüero, cada vez más cómodo en la refriega. En este escenario reapareció Sterling para empujar un centro de De Bruyne desde la derecha. Una vez más, Trippier llegó tarde a cerrar el segundo palo.

El descanso alivió al Tottenham en pleno asedio. La reanudación lo redobló. Bernardo Silva y De Bruyne tomaron las riendas del equipo para medir los tiempos de cada maniobra. El retroceso del equipo de Londres anunció calamidades sobre Lloris. Bernardo Silva pidió penalti al sentirse derribado por Rose en el área chica, justo al controlar el balón; Lloris sacó a mano cambiada un cañonazo de De Bruyne; y cumplida la hora de partido Agüero metió el gol que desató la euforia en la hinchada del Etihad.

Un pase de Gündogan partió por el medio la debilitada presión del Tottenham. Recibió De Bruyne entre líneas perfilándose como los ángeles y habilitó a Agüero. El argentino se revolvió entre Wanyama, Rose y Alli antes de batir a Lloris. Fue el 4-2. El tanto que puso al City por primera vez, por delante en la eliminatoria. 

La cara de Pochettino, pálido en el fondo del banquillo, refllejaba la tensión extrema del que busca soluciones y no encuentra ninguna medio satisfactoria. Con el Tottenham agotado por el esfuerzo que requerían las constantes basculaciones, el partido parecía propiedad de los administradores pausados del City. Fue una jugada que, a la postre, adquiere tintes heroicos, la que cambió la historia. Vertongen se descolgó y metió un pase al hueco que Son supo encontrar a punto para provocar el córner. De esa acción derivó un segundo córner. Y del segundo córner el gol que Fernando Llorente metió con la cadera. El VAR revisó que no hubiera mano antes de convalidarlo. El City pudo revertirlo. Pudo meter el 5-3. Lo metió Sterling, lo celebró Guardiola desaforado y lo anuló el VAR por fuera de juego de Agüero por centímetros.

La multitud pasó del delirio a la depresión en lo que va de un minuto al siguiente. Cuentan que el VAR atenta contra el espectáculo. Que se lo digan a los hinchas del Tottenham.

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Oporto – Liverpool en directo, la Champions League en vivo


Sigue en vivo el partido de vuelta de cuartos de final de la Champions League entre el Oporto y el Liverpool que se disputa este miércoles 17 de abril a partir de las 21:00 en el Estadio do Dragao. Con el Barcelona en el horizonte, los de Klopp llegan a Portugal como favoritos gracias a la renta de dos goles que consiguieron en la ida en Anfield. En el otro lado el Oporto, con Casillas en la portería, buscará el milagro ante su gente.

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Matthjis de Ligt, la innovación que impulsa al Ajax


Matthijs de Ligt es la unidad de medida. Ingresó en las categorías inferiores del Ajax en 2009, con diez años de edad. Lo subieron al primer equipo en el otoño de 2016. Con 17 años se consolidó en el eje de la defensa. En la temporada 2016-17 disputó 11 partidos de Eredivisie y ocho de Europa League, incluyendo la final, que perdió contra el Manchester United.

Este martes, después de meter el gol definitivo (1-2) en el Juventus Stadium y clasificar al Ajax para las semifinales de la Champions, pasó por el túnel que conduce al vestuario y se topó con una cámara de televisión. Le preguntaron si estaba viviendo un sueño y no movió ni un músculo de su cara pálida y cubierta de acné juvenil. Se mantuvo impasible escuchando a su interlocutora con la misma serenidad conque durante 90 minutos había desconectado todos los cables que le daban vida a Cristiano Ronaldo. Entonces dictó sentencia: “Esto no es un sueño; este equipo holandés ha demostrado al mundo lo que somos capaces de hacer. En Múnich, en el Bernabéu y aquí, contra la Juventus. Tenemos mucho potencial. Somos bastante jóvenes y crecemos con cada partido. Hoy acabamos 2-1. Pero pudimos ganar 1-4”.

Imponente con solo 19 años (mide 189 centímetros), De Ligt es el primer capitán en la historia del Ajax que logra una victoria contra la Juventus en Turín. Después de dos intentos en Champions (1997 y 2004), uno en Europa League (2010), uno en Supercopa (1978) y uno en Copa de la UEFA (1974), el saldo era de siete goles en contra y dos a favor del Ajax. Hasta que este martes irrumpió la nueva generación. Con tanta contundencia como cuando una idea revolucionaria supera a otra que se quedó obsoleta.

“El Ajax ha merecido ampliamente pasar la eliminatoria”, declaró Andrea Agnelli, el presidente de la Juventus, tras el partido. Tener una plantilla superior, fruto de una inversión más profunda, no le sirvió al empresario italiano para sostener a su equipo ante un rival que ocupa el campo y administra el balón de forma incontrolable. “Hay que felicitar al Ajax porque ha puesto en dificultades al Madrid, al Bayern y a nosotros. Son un serio aspirante al título”.

El nuevo Ajax es la avanzadilla de un modelo tradicional e innovador a un tiempo. El fundamento es la filosofía de cantera instaurada en la década de los 60 por Rinus Michels. El patriarca inició una saga que con Johan Cruyff y Louis van Gaal  reúne los ciclos de mayor transformación táctica en siglo y medio de fútbol reglado. El regreso de Cruyff al club en 2011, en calidad de asesor, desembocó en la dimisión en masa de la junta directiva y en la constitución de un organigrama de jugadores. Primero con el nombramiento de Frank de Boer y Denis Bergkamp en el cuerpo técnico, y luego con el establecimiento de Marc Overmars como director general y de Edwin van der Sar como presidente.

Cruyff puso el énfasis en la reestructuración de la cantera como motor competitivo del primer equipo y fuente primordial de financiación. Said Ouaali, director de la academia de De Toekomst en sucesión de Dennis Bergkamp, explicó en The New Yok Times que el mayor cambio fue acelerar el proceso formativo y descartar el debut como profesionales de jugadores que traspasaran el umbral de los 20 años. “Nos enfocamos en el individuo”, advirtió Ouaali, “no en grupos de edad ni en hacer más competitivos los equipos de la cantera. Nos interesa desarrollar el talento individual. Con ese fin seleccionamos a los entrenadores”.

Ante la necesidad de producir más talento, y de hacerlo más rápido para ser competitivos en tiempo récord y así poder vender a los jugadores una vez que se consoliden mínimamente en el primer equipo y logren títulos, Van der Sar explicó que se idearon sistemas más exhaustivos: “Comenzamos a poner más énfasis en entrenar más horas en las bases. Dado que nuestros jugadores se iban antes, debimos asegurarnos que se formaran antes para poder integrarse antes en el primer equipo. No podemos permitirnos esperar a que cumplan 24 años para que estén listos para competir de forma regular dos veces por semana y gestionar la intensidad física y mental”.

“Hemos invertido 26 millones de euros en nuestro centro de entrenamiento”, concluye Van der Sar, “porque nuestra aspiración es no esperar a que los futbolistas cumplan 22 años para estar a tope, sino que se integren en la plantilla con 16 o 17. En un mundo ideal tendríamos a los jugadores hasta los 26 años y entonces los venderíamos en el máximo posible de su valor. En el mundo real, en el mundo en el que vivimos desde la Ley Bosman, es muy difícil retener el talento”.

“Los estándares”

El invento ha permitido al Ajax construir un equipo de jóvenes como De Ligt y De Jong, que serán traspasados este verano para llenar las arcas del club después de alcanzar, al menos, las semifinales de la Champions. Por el camino, el Ajax, cuyos ingresos brutos no superan los 150 millones de euros por temporada, habrá vencido con holgura a equipos que sextuplican su presupuesto, como el Real Madrid, que ingresó 750 el año pasado, o la Juventus, que ingresó 400.

El despacho de Erik ten Hag, el entrenador principal, está forrado de fotos de Michels, Van Gaal y Cruyff. Él los denomina “los estándares”. El propio Ten Hag está a punto de patentar un modo de jugar que en algunos aspectos resulta totalmente rompedor y es tan novedoso como las creaciones de sus predecesores. Antes de recibir al Madrid en febrero se le veía satisfecho, aunque era consciente de que en el verano se quedará sin la mitad de su actual plantilla, vendida a clubes económicamente más poderosos. “Yo estaré orgulloso”, decía; “los cazatalentos que los encontraron estarán orgullosos. Todos lo estaremos. Si firman contratos con grandes clubes te alegras por ellos”.

Ouaali afirma que ningún equipo en Europa produce más jugadores que puedan ganarse la vida con el fútbol que el Ajax: “El 86% de los que llegan a los 16 años en De Toekomst alcanzan el profesionalismo”.

Matthijs de Ligt, el defensa de aparición más espectacularmente prematura en la historia del fútbol, portento de intuición, fuerza y clase, es el molde. Un símbolo del nuevo Ajax, y un símbolo del fútbol del futuro.

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Competición concluye que hubo alineación indebida del Barça en Copa, pero no puede sancionar


La juez de Competición de la Federación Española de Fútbol (RFEF), Carmen Pérez, declaró este miércoles que sí hubo alineación indebida del Barcelona en el partido de ida de octavos de final de la Copa del Rey ante el Levante, aunque no es posible imponer sanción alguna porque la reclamación de este se hizo fuera de plazo.

“Aunque a dicha alineación indebida correspondería la imposición de las consecuencias previstas en el artículo 76 del Código Disciplinario de la RFEF, la misma no resulta posible en este caso en aplicación de lo ordenado por el TAD a esta Jueza Única de Competición mediante Resolución de 8 de marzo de 2019”, indica la resolución.

El Levante reclamó de enero la posible alineación indebida de Juan Brandáriz Chumi en el partido jugado el 10 de ese mes en el Ciutat de Valencia (2-1) cuando el futbolista del Barcelona B estaba sancionado por acumulación de amonestaciones con éste. En el partido de vuelta, jugado el 17 de enero, el Barça ganó 3-0 y accedió a los cuartos de final en los quedó emparejado con el Sevilla.

La juez indica que debe “atenerse a las limitaciones decididas por el Tribunal Administrativo del Deporte (TAD)” en dicho fallo, en el que este recordó que si las reclamaciones por alineación indebida se presentan fuera del plazo fijado para ello el resultado del partido quedará convalidado “aún habiéndose producido la misma”.

“Esta Juez Única no podrá desconocer en ningún caso el límite impuesto en el apartado 4 del artículo 26 del Código Disciplinario Federativo, que dispone que en idéntico término (un plazo que precluirá a las 14 horas del segundo día hábil siguiente al del partido de que se trate) precluirán también las reclamaciones por supuestas alineaciones indebidas y, aún habiéndose producido éstas, quedará automáticamente convalidado el resultado del partido si aquellas no se hubieran presentado dentro del referido plazo”, señala.

Por esto, la jueza añade que “en ningún caso, por tanto, procederá la imposición de una sanción que altere el resultado del encuentro” y que “debe descartarse, en cumplimiento con lo decidido por la mencionada resolución del TAD, la imposición de la sanción prevista en el apartado primero del artículo 76 del Código disciplinario federativo”.

El fondo del recurso

Después de que el Levante reclamase en enero la posible alineación indebida de Chumi, la juez de Competición archivó la reclamación del club valenciano por la entrada del recurso fuera de plazo, sin entrar a pronunciarse sobre sí hubo o no alineación indebida por este motivo.

“La reclamación del Levante debe inadmitirse en razón de su extemporaneidad”, resolvió la juez, quien recuerda que “el plazo para la presentación de la reclamación habría concluido a las 14 horas del viernes 11 de enero”, sostuvo la juez en su primer fallo el 18 de enero. Después, el día 21, el Comité de Apelación se pronunció igualmente sobre el caso y dos días después el TAD no concedió la suspensión cautelar de la sanción.

No obstante, el 8 de marzo, este tribunal, al resolver el fondo del recurso, lo estimó parcialmente y ordenó “la retroacción del procedimiento administrativo para que la juez de Competición incoara el correspondiente expediente y entrara a conocer el fondo de la reclamación planteada por el Levante”. Esta decisión del TAD fue recurrida por el Barcelona ante este propio tribunal, que inadmitió la solicitud del club azulgrana, que el próximo 25 de mayo jugará la final de la Copa contra el Valencia en el Benito Villamarín de Sevilla.

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El Liverpool lo quiere todo


El pregonero del fútbol emocional, de la ausencia de pausas, de la presión como punto de apoyo para un ataque masivo, tiene una liturgia tras las victorias, la de encararse con sus aficionados y lanzarles tres puñetazos al aire a modo de arenga e indicación de que nada se para, de que el Liverpool es un martillo y no se va a detener. Ahora, que alguien vaya a decirle a Jürgen Klopp que debe dejar de ganar algo para alcanzar al menos un objetivo.

Hubo quien lo hizo: Gary Neville, un mancuniano. Fue en septiembre, justo cuando empezaba el camino europeo del vigente subcampeón de la Champions. “Si cuando llegue la primavera no están en Europa tendrán más posibilidades de ganar la Premier”, explicó desde su atalaya televisiva en Sky Sports. A mediados de abril, el Liverpool es líder en el torneo inglés y tiene una seria opción de entrar en las semifinales de la máxima competición continental, donde defiende esta noche una ventaja de dos goles (2-0) ante el Oporto en O Dragão (21 horas, Movistar Liga de Campeones 1). “Sentarse en un estudio y hablar de fútbol es muy diferente a trabajar de entrenador”, le replicó Klopp a Neville. Y sonó cruel: la trayectoria del exlateral diestro del Manchester United en los banquillos se reduce a poco más de cuatro traumáticos meses en el Valencia. “¿Qué deberíamos hacer? ¿Retirarnos de la Champions?”, se preguntó burlón Klopp.

Neville no es precisamente un referente el Liverpool, pero el debate sobre como distribuir esfuerzos le ha acompañado en los últimos meses. Cayó a la primera tanto en la FA Cup como en la Copa de la Liga, pero no hubo ni más flaquezas ni más renuncias. Jamie Carragher sí es alguien en Liverpool, one club man, 723 partidos con el equipo para convertirse en el segundo futbolista que más veces vistió su camiseta tras Ian Callaghan, un campeón del mundo en 1966. Carragher abandera el sentimiento scouse. “Klopp lo sabe. Todos en Liverpool queremos ganar la Premier. Eso es más grande que nada para nuestros aficionados”.

En tiempos en los que el capital futbolero acaricia ligas europeas esa pasión doméstica es la puesta al día balompédica de aquel titular “Niebla en el Canal, el continente aislado”, tan legendario que hasta se discute quien lo acuñó. Ocurre que el Liverpool, durante décadas el club más laureado del país que inventó el fútbol, no gana la Liga desde 1990, cuando aún no era Premier. Desde entonces ganó dos finales europeas (entre ellas su quinta orejona), tres veces fue subcampeón (dos en la Champions) y otras tres veces acabó su periplo en semifinales. Su apetencia en ese territorio parece bien saciada.

“Lo sé. Conozco los gustos de nuestros aficionados, pero ¿por qué deberíamos de elegir entre Premier o Champions?”, se pregunta Klopp. “Necesitamos ganar trofeos”, dijo Milner, un peso pesado del vestuario, a su llegada a Oporto. “Seré honesto. Para mí la Champions es la competición más prestigiosa del mundo, pero el sueño de toda la ciudad y del club es la Premier así que si llega el caso sería feliz sacrificando mi sueño por su sueño”, confiesa Mohamed Salah, al que algunos afean que no esté al nivel de la campaña pasada, por más que junto a Agüero sea el máximo goleador de la Premier con 19 goles.

Hace un año el egipcio marcó en el triunfo del Liverpool (0-5) en Oporto y en los octavos de final. El mexicano Héctor Herrera estuvo en aquel partido y cree que todo ha cambiado. “Ellos son favoritos, pero queremos hacer historia y en casa somos muy fuertes”. No hay pasado ni futuro, solo presente. Lo dejó claro Sergio Conceiçao cuando en la rueda de prensa previa al partido le preguntaron a Herrera, sentado a su derecha, sobre si ya había cerrado su traspaso al Atlético. El entrenador del Oporto cortó cualquier atisbo de respuesta de su jugador y se dirigió al periodista: “Vamos a jugar primero este partido. Tengan paciencia”.

Hector Herrera y Sergio Conceiçao durante la rueda de prensa previa al partido contra el Oporto.
Hector Herrera y Sergio Conceiçao durante la rueda de prensa previa al partido contra el Oporto. AFP

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Al Baskonia se le atraganta el primer asalto ante el CSKA


Al Baskonia le aguantó el fuelle hasta el descanso en el primer partido de la serie de cuartos frente al CSKA en Moscú, justo hasta que apareció Sergio Rodríguez, vestido de rojo, para encauzar la eliminatoria que lleva a la Final Four. Después de un inicio académico, de competir en la primera parte, el conjunto de Perasovic entregó el primer capítulo a los moscovitas, que cogen ventaja de salida y se posicionan de camino a la fiesta del baloncesto que se prepara en Vitoria.

CSKA, 94 – BASKONIA, 68

CSKA: Rodríguez (19), Higgins (12), Kurbanov (10), Clyburn (10) y Hunter (7) —cinco inicial—, De Colo (11), Bolomboy (3), Peters (4), Ukhov (3), Vorontsevich (3), Hackett (7) y Hines (5).

Baskonia: Vildoza (5), Shields (17), Garino (4), Voigtmann (2) y Poirier (12) —cinco inicial—, Huertas (5), Janning (5), Diop (-), Shengelia (6) y Hilliard (12).

Árbitros: L. Lamonica (Ita), O. Latisevs (Let) y A. Panther (Ale). Eliminaron por faltas personales a Shields (min. 32).

Arena de Moscú, 6.252 espectadores.

El Baskonia plantó cara en la primera parte, aunque en los minutos finales se empezaron a intuir los primeros síntomas de lo que acabaría sucediendo. El CSKA, con un equipo mucho más equilibrado, tuvo paciencia para esperar su momento, cuando sus estrellas están preparadas para dar el paso adelante que se les supone.

El primer cuarto fue un intercambio de golpes entre dos equipos desinhibidos, sin complejos. Cada uno utilizaba los recursos que tenía a mano, casi sin fijarse en lo que proponía el rival. Un triple de Jennings puso por delante al Baskonia al final de los primeros diez minutos, y durante mucho tiempo del segundo parcial, las cosas siguieron igual, aunque empezaron a aparecer las individualidades del equipo ruso. Primero Nando De Colo, después Sergio Rodríguez, trazaron un par de coordenadas en el partido, que, silenciosamente, empezó a decantarse para el bando local. No era tanto el marcador como las sensaciones de que el Baskonia comenzaba a perder el control que había mantenido durante casi veinte minutos.

Tras el descanso, ese descontrol se hizo patente del todo. Fue cuando apareció definitivamente la figura de Sergio Rodríguez, que en un par de minutos destrozó al equipo vitoriano con tres triples y dos asistencias estelares. En un instante, el Baskonia se vio muy por detrás en el marcador y ya no encontró el camino de regreso al partido. Nada le salió a Perasovic, que se desesperaba ante la aparente pasividad de los suyos y la hiperactividad de los rusos. La contundencia de Poirier se diluyó según pasaba el tiempo, y Shengelia no parece todavía en condiciones de liderar al equipo después de su larga lesión.

Muchos minutos antes de que el partido acabara, los baskonistas lo vieron imposible. Se dedicaron a lanzar triples sin fortuna, y, tal vez, a reservar fuerzas para el segundo partido de la serie. Pero no se engañan. Saben que el CSKA es el favorito. Más todavía después del primer partido.

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El Ajax barre a la Juve de Cristiano


La Champions descubre un tesoro. Es el viejo Ajax de los jugadores valientes y garbosos que encandilan a la generalidad de los aficionados. El viejo Ajax de los jóvenes. El equipo que mejor ha jugado en este torneo y el que se llevó por delante a la Juventus después de torturarla durante 180 minutos. El que desmonta, en fin, un poder establecido, la máquina de Agnelli, víctima de un torbellino que hace un mes destrozó al vigente triple campeón sucesivo en el Bernabéu. El resultado contradice la lógica del peso financiero imperante. Triunfa una idea futbolística superior. Ganan unos jugadores tan desconocidos para las grandes audiencias como espléndidos por derecho propio.

El partido adquirió categoría de examen supremo para algunos chicos en desarrollo. El primero fue Matthijs de Ligt. A sus 19 años, el central del Ajax portó el brazalete de capitán y asumió la tarea más pesada de todas en uno de los ambientes más cargados del fútbol europeo. Se le imponía frenar las arrancadas de Cristiano para taponar el primer cauce de la riada de la Juventus, equipo obligado a pasar a semifinales por razones presupuestarias, por urgencia histórica, y porque jugaba en casa a defender la ventaja obtenida en la ida. La inercia de la trama conspiraba contra De Ligt. Lo normal habría sido verle cometer algún error de inmadurez. No falló nunca. Inmutable, acudió puntual al corte, se paró donde requería la jugada, salió de su zona con éxito y disuadió a su marca por anticipación cuando se gestaban los contragolpes. Si tuvo que imprimirse con bravura tampoco se dejó superar en el cuerpo a cuerpo. Pasó la raya que separa al gran jugador del que está llamado a hacer historia.

Juventus

JUV

AA

Ajax

Juventus

Szczesny, Bonucci, Daniele Rugani, Alex Sandro, Mattia De Sciglio (Cancelo, min. 63), Emre Can, Pjanić, Matuidi, Federico Bernardeschi (Rodrigo Bentancur, min. 79), Cristiano y Paulo Dybala (Kean, min. 45).

Ajax

Andre Onana, Noussair Mazraoui (Daley Sinkgraven, min. 10), Matthijs de Ligt, Veltman, Daley Blind, David Neres, Donny van de Beek, Hakim Ziyech (Huntelaar, min. 87), Frenkie De Jong, Schöne, Tadic y Daley Sinkgraven (Daley Sinkgraven, min. 10) (Lisandro Magallán, min. 81).

1-0 min. 27: Cristiano . 1-1 min. 33: Donny van de Beek . 1-2 min. 66: Matthijs de Ligt .

Clément Turpin

Emre Can (min. 68) y
Cristiano (min. 92).

Estadio:Allianz Stadium

De Ligt solo perdió por accidente. En la jugada del 1-0 fue su propio compañero, Veltman, quien le hizo la pantalla impidiéndole batirse con Cristiano en el duelo aéreo. Libre en el punto de penalti, el portugués metió la frente y convirtió el córner en gol. Fue la única ocasión que generó la Juventuis en la primera parte. Incapaz de sobreponerse a la rigidez posicional, el equipo de Allegri no logró amenazar a su rival si la posesión se le estiró más de dos segundos. Ofuscado Pjanic y seco Bonucci sin más recurso que el pase largo, se bloqueó si no contragolpeaba para aprovechar los espacios abiertos que ofrecía el Ajax entre sus mediocentros y sus centrales. Cada vez que las contras traspasaron la frontera de Schone y De Jong, surgió De Ligt para desmontarlas.

Van de Beek aprovechó un rechace para empatar antes del descanso, cuando la Juve se replegaba y el desconcierto se apoderaba del público y de los jugadores rayados. Resultó chocante la incapacidad de jugadores como Pjanic, Can, Dybala o Bernardeschi para salirse del molde. El 4-4-2, esquema de hierro juventino, se vuelve contra los jugadores cuando se trata de administrar soluciones a problemas inesperados. Siempre hay un Matuidi para proteger a Pjanic y siempre falta un interior para ofrecer una salida cuando es urgente crear algo nuevo.

Armados para evitar contragolpes, simétricos hasta el fin, inamovibles cada uno en su carril, los jugadores de la Juventus no lograron romper la estructura para generar apoyos y líneas de pases con movimientos de permuta. Exactamente aquello que distingue al Ajax, cuyo esquema permanece tan indetectable como el genial Neres, el abnegado De Beek, el zurdo Tadic o el ubicuo Ziyech. Agrupados alrededor de la pelota desde el primer pase, firmaron asociaciones vertiginosas que obligaron a la cobertura italiana a esfuerzos máximos para evitar filtraciones.  

El dominio del Ajax se incrementó en la segunda parte. Porque la tensión psíquica restó lucidez a los jugadores locales. Porque alrededor de Ten Hag se divierten futbolistas sin nada que perder. Porque la flexibilidad táctica, las ideas ingeniosas, y un plan claro y ambicioso, fueron privilegio del Ajax, progresivamente crecido al dictado de un Frenkie de Jong que marcó los tiempos hasta romper definitivamente la rigurosa presión medio-alta que dirigía Pjanic.

Deshecha la presión italiana, su arma de cabecera, se disolvió el contragolpe. Disuelto el contragolpe, se acabó la Juventus. Pudo ser goleada. Si Ziyech aprovechaba la ocurrencia de Neres para embocar el mano a mano que sacó Szczesny; si De Beek metía por la escuadra otro remate que también despejó Szczesny; y si Pjanic no despejaba un balón que habría dejado a Ziyech solo a puerta vacía, la humillación habría sido mayor.

El mazazo vino de córner. De Ligt ejerció de ejecutor. Elevándose por encima de Bonucci, Rugani y Sandro, el rubio cabeceó el envío de Schone a la red, sembró el pánico en Turín y electrificó una Champions que parecía previsible y ya no lo es.

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Bernardo Silva: “Yo era pequeño y ver Messi, Iniesta y Xavi me dio Esperanzas”


El sabio Domènec Torrent, por entonces ayudante de campo de Guardiola, emitió su profecía una fría tarde de 2017, en Mánchester. “Ojo con el Mónaco; ¡que tienen un Silva que es tan bueno como el nuestro!”. Un mes más tarde, el Mónaco de Bernardo Silva (Lisboa, 1994) eliminó de la Champions al City de David Silva en octavos de final. Dos años más tarde Bernardo Silva se ha convertido en el jugador más brillante y regular del City que este miércoles deberá remontar un 1-0 al Tottenham para alcanzar las semifinales.

Pregunta. Las cosas que hace con el tobillo izquierdo cuando juega sugieren una articulación que se gira 360 grados. ¿Es más flexible que sus colegas?

Respuesta. Ni lo había pensado. Pero la verdad es que nunca he tenido lesiones en este tobillo y tal vez sea por eso.

P. ¿Cómo hay que abordar la vuelta con el Tottenham?

R. Ahora que perdimos la ida 1-0 solo hay una manera de encararlo. Siempre es importante marcar fuera en Champions porque te da tranquilidad, pero no lo hemos hecho. Así que hay que salir fuerte presionando alto y haciendo goles. Porque sabemos que si el Tottenham hace uno nosotros tenemos que hacer tres. Hay que jugar como lo hacemos siempre: con tranquilidad y para adelante.

P. Usted se perdió la ida por lesión. Pero, ¿por qué cree que en Londres el equipo tuvo tantas dificultades para iniciar el juego?

Lo más importante del fútbol es el pase, y el primer deber de cualquier jugador es correr

R. Estábamos jugando la ida de una eliminatoria a doble partido y me parece que ninguno de los dos equipos quiso asumir muchos riesgos. Sabías que si te marcaban un gol te condicionaba mucho… Pero ahora, yendo 1-0 por detrás, no nos queda más salida que arriesgar.

P. Se ha convertido en uno de los jugadores más importantes del mundo. ¿Su progresión le hizo pensar en algo así?

R. Cuando me subieron al primer equipo del Benfica con 19 años no fue fácil. Desde muy pequeño mi sueño fue debutar con el Benfica. Era mi equipo de corazón. Quería estar ahí. Pero cuando llegué descubrí que el entrenador no me quería.

P. ¿Alguna vez temió por su carrera? ¿Llegó a pensar que no podría llegar a profesional?

R. Siempre tienes dudas. Cuando tienes 14 o 15 años, si no juegas en esas etapas de formación… Yo muchas veces me quedaba sin jugar porque era más pequeño que los otros. ¡No jugaba! Y siempre tienes dudas. Siempre lo quieres y no sabes si lo vas a conseguir. Cuando subí al filial del Benfica sí empecé a creer que podría ser profesional. Pero nunca imaginé que llegaría al nivel de la Premier y mucho menos del Manchester City. Salir al Mónaco fue la mejor decisión que tomé: me ayudó a crecer como persona y como futbolista.

P. ¿Es verdad que Jorge Jesús, el técnico del Benfica en 2015, le puso de lateral izquierdo en un entrenamiento? ¿Cómo justificó esa decisión?

R. No fue en un entrenamiento. Fue durante toda una pretemporada. En partidos amistosos. Yo venía del filial con la intención de quedarme e intentar jugar en el primer equipo. Pero el entrenador no contaba conmigo. Me puso como lateral izquierdo en pretemporada, jugué un solo partido de Liga, y al final de la temporada me dijo que quería que volviera otro año al segundo equipo. Yo sentía que eso para mí no era bueno. Me di cuenta de que necesitaba salir y encontré el Mónaco. En mi primera temporada con el Mónaco quedamos terceros de la Liga francesa, jugamos los cuartos de la Champions, y aprendí junto a futbolistas como Tiago, Carrasco, Moutinho, Ricardo Carvalho, Fabinho… Entre hacer eso y quedarme en el Benfica B, creo que lo mejor fue salir, ¿no?

P. Ahí descubrió a Mbappé.

El orden del City te permite asumir más riesgos

R. La primera vez que subió a entrenarse con nosotros yo estaba con Moutinho y nos quedamos asombrados: “¿Quién es este chico?”. Tenía 16 años y ya era increíble. Sabía que teníamos algo especial. Y una temporada después, cuando debutó y salimos campeones, su primer partido importante fue en el Etihad en Champions, en febrero, en octavos. Metió un gol y partir de ahí fue la bomba.

P. Normalmente los jugadores naturalmente dotados para manejar la pelota son intermitentes, ahorran más energía. Esta temporada en la Premier ha robado 136 balones, los mismos que su mediocentro, Fernandinho. ¿Esa desesperación con la que juega es un reflejo de la época en que temió no poder llegar a profesional?

R. Desde siempre soy muy enérgico. Me gusta jugar así porque vivo el fútbol al máximo. Creo que cuando los partidos están cerrados, cuando vas 0-0, si no te mueves sin balón las defensas se sienten confortables.

P. Portugal tiene una tradición de jugadores muy atléticos. Eusebio, Figo, Cristiano… Incluso Renato Sánches, su compañero de promoción en la cantera del Benfica, que sí gozó del favoritismo de Jorge Jesús, y fue convocado para la Eurocopa de 2016. ¿Hasta qué punto es importante el físico para jugar al fútbol?

R. Yo era sub-17 cuando empezó la época del Barça de Guardiola. Ver a jugadores como Messi, Iniesta y Xavi me daba más fuerza para continuar. Porque yo estaba sin jugar porque era más pequeño que mis coetáneos. Así que mirar al mejor equipo del mundo en ese momento y ver que allí estaban tres de los mejores del mundo y eran casi más pequeños que yo… ¡Claro que para jugar tienes que estar bien físicamente! Pero hay características que depende de las posiciones. Hay posiciones, como en el centro de la defensa, en las que necesitas más estatura; y en las bandas necesitas ser rápido. Pero lo más importante en el fútbol es la cabeza, las decisiones que toma el jugador. Entender en el momento justo si tienes que poner el balón a la izquierda, a la derecha, con más o menos fuerza, con más o menos efecto. Esa es la gran diferencia entre los grandes jugadores y el resto.

P. ¿Piensa antes de decidir, o actúa por instinto?

R. Las piensas. Pero a partir de cierto momento, cuando ya entrenas y juegas unos días, se torna un poquito automático. Pero claro que piensas dentro del campo.

Ir 1-0 por detrás del Tottenham no nos deja más salida que exponernos

P. Iniesta y Xavi conseguían posiciones ventajosas mediante el pase y el movimiento de desmarque. Como si fueran subiendo escalones. Pero había un momento en el que se detenían porque veían que la jugada no se podía retorcer, porque con cada metro que se avanza se crea más peligro al rival y también se añade un riesgo de perder la pelota. Usted a veces va más allá, asumiendo riesgos cuando busca el desmarque entre líneas, donde ya no hay espacio, y sin embargo lo encuentra. ¿Cómo lo hace?

R. Por un lado son decisiones mías. Pero no nos olvidemos que juego en un equipo que me lo permite. El City casi siempre tiene el balón y casi siempre tiene cinco o seis futbolistas por detrás de mi ordenados para intervenir si perdemos el balón. La estructura nos da la seguridad de que ellos están en buenas posiciones para recuperar la pelota muy rápido. Eso cuando vas armando la jugada te da más libertad para ir más allá, estar más tranquilo y tratar de crear más espacios y más oportunidades.

P. ¿Cómo consigue recibir el balón en zonas tan profundas con tanta frecuencia?

R. Es el trabajo de nuestros defensores. Mucha gente cree que atacan los atacantes y defienden los defensores. Pero eso es una mentira. Porque si los defensores no hacen bien el trabajo de conducir, de encontrar espacios para los compañeros que tienen por delante, los que están cerca de la portería después no van a tener espacio para poder hacer goles. Y si los atacantes no empiezan haciendo bien la presión los defensores van a tener más trabajo defendiendo también. Muchas veces cuando tenemos mucho espacio para jugar es porque nuestros defensores y nuestros volantes hacen un buen trabajo atrayendo a los rivales hacia su zona para que nosotros estemos más libres en la nuestra.

P. Se le ve desequilibrar con el pase y el movimiento, pero también es muy driblador. ¿Cuál es el mejor recurso para obtener una ventaja?

R. Es un poquito de los dos. El pase es lo más importante del fútbol porque es lo que hace girar el balón y hace mover a los rivales para que puedas encontrar los huecos. Pero el regate te ayuda a estar tranquilo, a sentir que cuando tienes el balón en los pies los defensores no te lo van a quitar. Eso es importante. A mi me gusta tocar mucho el balón. El dribling es una parte importante de mi juego.

P. Cuando juega de extremo usted tiene dos salidas: hacia la derecha, hasta la línea de fondo, o tirando la diagonal. ¿Cómo siente que hace más daño?

R. A mí me gusta salir hacia el interior porque así me queda más ángulo para la pierna zurda. Ahí es donde me siento más confortable. Pero hay que variar un poquito porque si no los defensores intuyen más fácilmente lo que vas a hacer y se te anticipan.

P. Guardiola te pone como extremo y como interior, cosa que parece que va un poco contra su naturaleza, y sin embargo se le ve en su salsa. ¿Cuál es el primer deber del centrocampista y del extremo?

R. El primer deber en todas las posiciones es moverte. Si corres y das todo en el campo, después con tu calidad, con tu técnica o con tu potencia, puedes ser decisivo con el balón. Pero eso, el desequilibrio, solo puede ser consecuencia de mucho movimiento antes. En la banda tienes que driblar y arriesgar para irte de tu oponente o marcar un gol. En el medio tienes que entender los momentos. Cuándo atacar, cuándo conservar la posesión, cuándo circular rápido el balón y cuándo conducirlo para invitar a los rivales a que vengan hacia ti y así crear espacios para que vayan tus atacantes y tengan oportunidades de gol.

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Messi, un ángel entre diablos


Leo Messi no es Diego Maradona, puede que incluso no gane un Mundial y difícilmente le amargará la vida a Inglaterra. Ningún hincha del United olvidará sin embargo al 10 del Barça. El rosarino solucionó en cuatro minutos un partido que durante un cuarto de hora pintaba muy mal para el Barcelona. No hubo contienda en el Camp Nou sino que la hinchada se dedicó a contemplar las jugadas de Messi. Ya son 22 los goles que les ha metido a los equipos de la Premier. El Messi del Barça se parece al Maradona de Argentina para el país del Brexit. A efectos azulgrana, es el jugador que ha perfeccionado el fútbol después de admirar a Samitier, a Kubala y a Cruyff. También guarda parecido con Di Stéfano y Pelé. Y, si se quiere, hasta se podría decir a nivel deportivo que sigue la senda de Muhammad Ali.

Ha pasado a ser un futbolista selectivo sin dejar de ser virtuoso porque huele la debilidad del contrario, sabe cuándo tiene que sacar los puños para marcar las diferencias y después dejar pasar el tiempo, momento para que se divierta el Camp Nou. Messi marca la cadencia de la Champions para el Barça desde la presentación de curso en el Camp Nou. Nunca falló cuando el equipo le ha necesitado, y menos anoche, cuando llevaba seis años sin marcar en una ronda de cuartos, desde el empate a dos en París. Jornada a jornada, gol a gol, el 10 va ahora al encuentro del Liverpool o el Oporto en semifinales después de salvar el maldito muro contra el que los azulgrana se habían estampado las tres últimas temporadas ante el Atlético, la Juve y la Roma.

Barcelona

BCN

MNU

M. United

Barcelona

Ter Stegen, Clement Lenglet, Sergi Roberto (Nelson Semedo, min. 70), Piqué, Alba, Busquets, Rakitic, Arthur Melo (Vidal, min. 74), Coutinho (Ousmane Dembélé, min. 80), Messi y Luis Suárez.

M. United

De Gea, Jones, Ashley Young, Smalling, Nilsson-Lindelöf, Pogba, Fred, Jesse Lingard (Alexis, min. 79), Scott McTominay, Rashford (Lukaku, min. 72) y Anthony Martial (Diogo Dalot, min. 64).

1-0 min. 15: Messi . 2-0 min. 19: Messi . 3-0 min. 60: Coutinho .

No fue rival el United. La historia del actual equipo solo había tenido sentido por sus épicas victorias en campos pomposos como el del PSG o de la Juve, no por sus tristes partidos en Old Trafford, un estadio tan legendario como caduco, vencido también por el Barça. A los red devils les había alcanzado con una última jugada, no necesitaron más que un córner o un centro para certificar sus gestas en Europa. Había quien dudaba incluso de si sabían jugar a fútbol cuando comparecieron desinhibidos en el Camp Nou. Y la zamarra del Manchester todavía da miedo cuando se la ponen velocistas como Martial, Rahsford o Lingard.

Atrevido United

El atrevimiento del United contrastó con la cautela del Barça. Valverde mantuvo el plan de la ida con un cambio: Sergi Roberto ocupaba el puesto de Semedo. Los azulgrana ganaban juego y perdían físico, una apuesta propia de un equipo local y discutible si se atendía a la ofensiva de Solskjaer. No había pasado ni un minuto y Rashfrod ya había rematado al larguero y Mc Tominay no acertó en un control sencillo ante Ter Stegen. Las pérdidas se sucedían en el Barça, extraviado en su cancha, asustado y desconcertado por el alegre rombo del United. Las espaldas de los volantes sangraban, achicaban los zagueros y no había más medio que Pogba. A campo abierto, el United había tomado el Camp Nou. Hasta que compareció Messi.

No hay mejor futbolista para detectar al peor defensa, para atacar la pelota, para visualizar el gol que Messi. A partir de la presión de Rakitic, el 10 advirtió como temblaban las piernas de Young, le embistió hasta que le quitó el cuero, tiró perpendicular a la línea del área grande, sorteó con un caño a Fred y coló la bola con un tiro de zurda raso y colocado junto al poste derecho de De Gea.

El gol no solo acabó con el monólogo del United sino que dejó en Babia al portero, sorprendido después por un disparo con la derecha también de Messi. A De Gea se le escurrió el balón que quería embolsar y concedió un 2-0 que sentenció al Manchester. Al Barça le había alcanzado con dos disparos para cerrar el partido y pasar a celebrar las filigranas y chilenas de Messi. El 10 encontró el punto al partido, favorecido por la debilidad defensiva del United, y posibilitó una hora de diversión, rematada con un tanto de Coutinho, habilitado naturalmente por Messi. Nadie reparó en que el brasileño mando a tomar por el saco a todo el mundo, al tiempo que le acurrucaba Messi. Ante cualquier duda individual o colectiva, responde Messi, más líder que nunca de un Barça que festejó como nadie la victoria del Ajax ante la Juve. No habrá duelo con Cristiano. Messi se queda como el solista de Europa después de ser un ángel para los diablos del United. La messidependencia se impone sin que se sepa qué piensa Maradona.

Fin a la mala racha azulgrana en los cuartos

El Barcelona liquidó su mala racha en los cuartos de final de la Champions, una ronda en la que fue eliminado en cuatro de los cinco últimos años. En 2014 su verdugo fue el Atlético. En 2015 superó el escollo ante el PSG y se proclamó campeón ante la Juve. Y los tres últimos años cayó en cuartos ante el Atlético, la Juve y la Roma. En la Champions, el Barcelona suma 31 partidos invicto en el Camp Nou. Su racha (28 victorias y tres empates) comenzó tras ser goleado (0-3) por el Bayern en septiembre de 2013. El triunfo ante el Lyon (5-1) el 13 de marzo, eclipsó el récord anterior (29) establecido por el Bayern entre marzo de 1998 y abril de 2002.

La UEFA anunciará mañana las fechas de las semifinales. El Barça jugará la ida el 30 de abril o el 1 de mayo en el Camp Nou contra el vencedor de la eliminatoria entre el Liverpool y el Porto.

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“Tras las críticas, el gol fue importante para Coutinho”


Liberado, enfiló rumbo a la portería de De Gea a puro regate. Le falló el último quiebro, bien anticipado por Smalling. La grada, muy activa ayer ante el United, celebró la jugada. “Philippe Coutinho”, cantó la afición azulgrana. Fue solo un avisó del brasileño. Y, como si el cariño de la hinchada le recordara quién era —el futbolista más caro de la historia del Barcelona—, unos minutos más tarde hizo lo que acostumbraba a hacer en la Premier League, nada menos que ante el Manchester United, histórico rival de su ex equipo, el Liverpool. Se adueñó del balón en el ala izquierda, atacó en diagonal y, antes de pisar el área, desenfundó un remate precioso, por potente y preciso, imposible (esta vez) para De Gea.

La hinchada, de nuevo, se volvió a volcar con Coutinho. También, sus compañeros. Uno por uno (el único que no se arrimó fue Ter Stegen, por cuestiones de logística) se acercaron para felicitarlo. No podía ser de otra manera, el brasileño es un tipo querido en el vestuario. Pero la contención del grupo no frenó la rabia del 7. Miró a la grada. Cerró los ojos. Y se llevó los dedos a los oídos, como si no quisiera escuchar esos elogios, después de tanta crítica. “La respuesta la tiene él más que nadie. Yo me quedo con el golazo que ha metido, no con los detallitos. Lo importante es lo que ha hecho en el campo”, dijo Valverde, preguntado por el gesto del 7. Busquets tampoco quiso valorar la actitud del delantero. “No he visto nada, sé que lo ha celebrado con rabia, con ganas”.

Coutinho optó por el silencio. Pasó por la zona mixta del Camp Nou, como obliga la UEFA, acompañado por Arthur y un empleado de club. No dijo nada. Cabeza gacha, cara de circunstancias, indiferente al contexto, sin presumir del partido que había firmado ante el United. En los 75 minutos que estuvo en el campo (lo reemplazó Dembélé), tocó 64 balones y dio 41 pases buenos. Perdió 16 pelotas, el segundo después de Messi (17). “No me importa su celebración, lo que me importa es el gol. Es un gran jugador. Tiene huevos”, subrayó, sin rodeos, Lenglet. Busquets también quiso destacar la diana del brasileño, especialmente importante después de una temporada en la montaña rusa emocional. “Era un gol importante para él después de las críticas que ha recibido, es un jugador de talla mundial”, dijo el volante catalán. Y concluyó Valverde: “Estamos en un club que tiene una gran exigencia, lo tenemos que ganar todo y tenemos que jugar siempre bien, todos estamos sujetos a las críticas. Sabemos dónde estamos y que esto no es fácil. Hay una pretensión de que siempre hay que jugar brillante y eso no siempre es así. Todos tenemos momentos mejores y peores”.

El técnico del Barcelona se encargó de recordar la buena actuación de Coutinho, como también el juego de su equipo, entre los cuatro mejores de la Liga de Campeones después de caer en cuartos las últimas tres temporadas. “Teníamos mucha ilusión con esta eliminatoria, hacía tiempo que el club no estaba en semifinales de la Champions”.

Y añadió: “Hemos tenido cinco minutos complicados porque ellos han salido fuertes, pero hubo otros 85 que no estuvieron nada mal. En la primera jugada nos tiran al palo y eso es un subidón para cualquier equipo. El United ha empezado con una presión alta y cuando hemos logrado superar esa línea nos encontramos con nuestro juego”, explicó Valverde. “Esto es lo que somos”, concluyó Messi. Noche redonda para el Barcelona y para Coutinho, reconciliado con el gol, enfrentado a la afición.

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“Dimos una imagen espectacular”


Dos horas antes de que empezara el encuentro, la afición se agrupaba a las puertas del estadio, también en los bares de los alrededores. “Es el día de que Messi la rompa”, gritaba Juanan Uriach, ataviado de arriba abajo con los colores del Barça. “Hoy juega San Messi del Camp Nou”, se sumaba su amigo Guille Lascorz, jóvenes que ya fueron a Old Trafford para animar al equipo, sorprendidos por el respeto que le profesó la hinchada rival. Tras ellos, la muchachada comenzó a cantar el himno del Barça para acabar con el grito de “¡Messi, Messi!”. La esperanza de los culers pasaba por Leo. Y el 10 no decepcionó. “Siempre está enchufado y por eso es un ejemplo, pero en estos partidos que se deciden por detalles, ver su esfuerzo para ayudar a un compañero es un plus para todos”, señaló Sergio Busquets.

Son escasas las ocasiones en las que Messi retroalimenta a la grada con gestos de cariño. Recordada es la instantánea que se hizo sobre las vallas de publicidad tras el gol de hace dos años pasado de Sergi Roberto al PSG (6-1). También queda se recuerda el día que mostró su camiseta al Bernabéu tras firmar sobre la bocina el 2-3, hace dos cusos. Y anoche completó el tercer capítulo cuando se giró hacia la grada y pidió que no cesaran los ánimos ni los cánticos. El Camp Nou explotó, rendida al 10. Entre otras cosas porque, segundos antes, marcó un gol de aúpa.

Antes de eso, sin embargo, Messi se las prometía muy felices desde el punto de penalti después de que Smalling le clavara los tacos en el gemelo a Rakitic. Pero el colegiado, extrañamente, se retractó con las imágenes del VAR. Nada que le importunara porque después de meter la pierna en un balón dividido ante Fred, recortó hacia dentro ante Lindelöf con caño incluido y soltó un golpe seco y ajustado al palo. “Si le das un pelín de espacio va a crear ocasiones y goles. Si recibe donde hace daño, es decisivo”, confirmó Solskjaer. Así lo constató Leo después, cuando se llevó otro balón ante Fred, se perfiló para la diestra y chutó al palo contrario. Era un disparo sencillo, pero a De Gea se le coló la pelota por debajo del cuerpo. “Tuve suerte, pero lo importante es que conseguimos el objetivo de pasar de cuartos que hacía tiempo que no lo hacíamos”, expuso Leo. El tanto subraya a Messi como el Pichichi de la Champions (suma 10 goles por los ocho de Lewandowski y los seis de Tadic, Marega y Ronaldo). “Tiene un talento excepcional. Él y Cristiano han sido los mejores en la última década y Messi ha demostrado esta noche el porqué”, aceptó Solskjaer. “Pero no vamos a pedir perdón por tenerle”, bromeó Valverde. Leo pensó en el equipo: “Cuando tomamos el control del partido, hicimos un gran fútbol. Estoy contento por la clasificación y por cómo lo hicimos, dimos una imagen espectacular”. Y reclamó: “Los primeros minutos jugamos algo nerviosos. No podemos salir así en ningún partido de Champions. Ya tenemos la experiencia de Roma. En cinco o diez minutos te pueden dejar fuera. Tenemos que ser conscientes de eso”.

Se reprochaba a La Pulga que no marcara goles en los cuartos de la Champions. Sumaba 12 encuentros sin conseguirlo, con la última muesca en 2013 ante el PSG. Pero Messi siempre tiene la última palabra —contabiliza 28 goles en los últimos 24 encuentros— y por poco no firmó el hat-trick después de atender un centro de Alba y otro de Luis Suárez. También lo intentó con una chilena. Era el partido 133 de Leo en la Copa de Europa y su victoria 79, solo por detrás de Xavi (157 y 91) en el ranking azulgrana. “Walking to glory [camino a la gloria]”, expresaba la pancarta que se mostró sobre la Grada de Animación antes del encuentro, esa que cumplió a pies juntillas los deseos del 10. Con Messi todo es más fácil.

Partido funesto para De Gea

Ya es una costumbre que la grada de animación del Camp Nou coree el nombre de Ter Stegen al ritmo de Seven Nation Army del dúo The White Stripes. Pero la hinchada azulgrana no solo se acordó del meta alemán. También le dedicó algunas canciones a De Gea. Dedicatorias, sin embargo, nada amistosas con el guardameta. Primero, buscaron la ironía: “De Gea, selección”; continuaron con una burla, “De Gea, qué malo eres”; y, para terminar, se acordaron del segundo gol de Messi, “De Gea, déjate otro”. Los dos primeros disparos a puerta del Barcelona terminaron en la red. Situación que recordó a la actuación de De Gea en el último Mundial, cuando encajó 11 goles de los 12 disparos entre los tres palos que recibió (incluidas las tandas de penalti). El problema fue el grave error en la segunda diana del 10, traspié que repite el portero. En dos visitas al Camp Nou, acumula seis goles, cinco de Messi.

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Coutinho marca el tercero para el Barcelona, que hunde al United con goles de bandera


Narrador deportivo

91’02” – ¡¡¡Disparo de Messi!!! ¡Casi marca el 500 del Barça en su histórico en la Champions! Larga jugada que finaliza el argentino con un disparo que sale muy centrado y que repele David de Gea.

Narrador deportivo

90’14” – Dos minutos de descuento en el Camp Nou. Nos iremos hasta el 92′.

Narrador deportivo

89’15” – ¡¡¡QUÉ PARADÓN DE MARC ANDRÉ TER STEGEN!!!! ¡¡Qué maravilla de intervención!! El alemán, que no es titular en la selección, tira de reflejos para meter la mano a un cabezazo de Alexis Sánchez. El chileno había sorprendido llegando desde atrás para cabecear el servicio de Diogo Dalot.

Narrador deportivo

88’16” – ¡¡¡Fueeeeeeraaaaaaaa!!! ¡¡La ha tenido Luis Suárez!! Recorta a Fred en la frontal y se anima tirando una vaselina a David de Gea que sale por arriba del larguero. El uruguayo no consigue estrenarse todavía como goleador en esta edición…

Narrador deportivo

87’30” – Partido visto para sentencia. El global de 4-0 favorable para los culés es una losa que no ha sabido afrontar el equipo de Solksjaer.

Narrador deportivo

86’52” – Pasan los minutos en el Camp Nou, con el Manchester United tratando de salvar el final con asociaciones largas en la sala de mandos. Le favorece la escasa presión que ejerce el Barça.

Narrador deportivo

84’26” – Ensayo de Arturo Vidal desde la frontal del área. El chileno recibe y se orienta para rematar con un chut que toca en un contrario.

Narrador deportivo

83’52” – Le pide Luis Suárez y Leo Messi a Felix Brych la tarjeta a Ashley Young por una falta a ‘Lucho’ sin oportunidad de disputar el balón. No atiende las peticiones el árbitro germano.

Narrador deportivo

82’47” – Flojo disparo de Diogo Dalot, molestado por la presencia de un Jordi Alba que le ha impedido colocarse bien en el momento del remate.

Narrador deportivo

81’59” – Recta final en el Camp Nou. Al partido no le queda más historia. El único atractivo para estos diez minutos finales son los espacios que quedan a la espalda de la defensa inglesa, que pueden ser explotados por la velocidad de Ousmane Dembélé.

Narrador deportivo

81’00” – Y Valverde también completa el cupo de las sustituciones. Se marcha Coutinho ovacionado por el Camp Nou. El brasileño deja su sitio a Ousmane Dembélé, que tendrá diez minutos por delante tras reaparecer la semana pasada contra el Huesca en El Alcoraz.

Narrador deportivo

80’05” – Regresa Alexis Sánchez a la actividad tras superar los problemas que tenía en su rodilla derecha. No compite desde principios de marzo cuando participó en la victoria contra el Southampton (3-2 en Old Trafford) en Premier League. Lo hace contra el Barça, uno de sus exequipos, que es el club con el que más partidos de Champions ha disputado (24 de los 52 que acumula).

Narrador deportivo

80’00” – Agota Solksjaer los cambios disponibles. Retira del campo a Jesse Lingard para dar minutos a Alexis Sánchez, que se lleva los aplausos de la grada como reconocimiento a su paso por Can Barça.

Narrador deportivo

79’14” – DATO. David de Gea es la primera vez que encaja tres goles desde fuera del área con el Manchester United (todas las competiciones).

Narrador deportivo

78’26” – Latigazo de Fred desde la frontal del área. Su disparo sale muy alto.

Narrador deportivo

77’56” – Se prepara Ousmane Dembélé para entrar al campo.

Narrador deportivo

77’00” – Luis Suárez es amonestado con la amarilla por sus continuas protestas a Felix Brych. No está siendo el mejor partido del uruguayo, que aún no se ha estrenado como goleador en esta edición de la Champions League.

Narrador deportivo

75’56” – El centro de Diogo Dalot desde el flanco derecho se pasea por encima de la portería de Ter Stegen. No hay nadie para poder rematarlo.

Narrador deportivo

75’00” – Segundo cambio que realiza Ernesto Valverde. Ovación cerrada para Arthur Melo, que dejae su puesto a Arturo Vidal. El chileno también es muy bien recibido por el público.

Narrador deportivo

73’42” – DATO. El Barcelona ha marcado tres goles desde fuera del área en un partido de la Champions League por primera vez desde marzo de 2010 contra el Stuttgart en el Camp Nou (octavos de final).

Narrador deportivo

73’00” – Nuevo cambio en las filas del Manchester United. Romelu Lukaku sale en detrimento de Marcus Rashford.

Narrador deportivo

71’00” – Substitución Sergi Roberto Carnicer Nélson Cabral Semedo

Narrador deportivo

69’28” – Restan veinte minutos para que Felix Brych decrete el final del partido. El Barça está a un gol de alcanzar los 500 en la Champions League.

Narrador deportivo

68’44” – Rondo del Barça a la altura del centro del campo. Los ‘Red Devils’ no muerden y los centrocampistas blaugranas aprovechar para tocar en corto. Hay ‘olés’ en la grada del Camp Nou.

Nadia Tronchoni

3-0. M. 69. Toca y toca ahora el Barcelona. Y se gusta. Está en semifinales de la Champions. La promesa de Messi de traer al Camp Nou “esa linda copa”, la de Europa, está más cerca de cumplirse.

Narrador deportivo

67’53” – DATO. Los dos goles de Coutinho desde fuera del área en la Champions League han sido contra rivales ingleses: Tottenham Hotspur y Manchester United.

Narrador deportivo

66’36” – Solskjaer pone a calentar a Alexis Sánchez, que podría volver a tener minutos en el Camp Nou. El chileno no compite desde principios de marzo cuando participó en la victoria contra el Southampton (3-2 en Old Trafford) en Premier League por un problema en la rodilla.

Narrador deportivo

65’08” – DATO. El Barcelona es el equipo que más goles ha marcado desde fuera del área en esta Champions League (siete) mientras que el Manchester United es el que más ha encajado (cuatro).

Narrador deportivo

65’00” – Primer cambio en las filas del Manchester United. Se retira Anthony Martial para que Diogo Dalot ingrese al terreno de juego.

Narrador deportivo

63’42” – ¡¡¡¡CHILENA DE LEO MESSI!!!!! ¡¡¡Casi firma un triplete!!! El argentino se atreve con el único recurso que le quedaba disponible para poder rematar un balón que se le quedó alto y muy atrás.

Nadia Tronchoni

3-0. M. 65. Y Messi, que tiene tanta hambre de Champions, que hasta intenta una chilena ante De Gea.

Narrador deportivo

63’25” – Se prepara Diogo Dalot para entrar al campo.

Narrador deportivo

61’51” – Reivindicativo gesto de Coutinho, que está siendo muy cuestionado en los últimos meses por su rendimiento. El ‘7’ se lleva las manos a los oídos durante la celebración de su gol.

Nadia Tronchoni

3-0. M. 63. Y el brasileño, que festejó el tanto sin demasiado entusiasmo y con un gesto a modo de reproche, al parecer dirigido al público en el Camp Nou.

Narrador deportivo

61’00” – ¡¡¡¡¡¡GOOOOOOOOL DE COUTINHO!!!!!!! BARCELONA 3-0 Manchester United. ¡¡¡Coutinhazoooooo para sellar el pase a las semifinales!!!! ¡¡Tremendo disparo del brasileño!!! Reta a Smalling, que le concede demasiado espacio para que pueda sacarse un derechazo hacia la escuadra. De nada le sirve la estirada a David de Gea.

Narrador deportivo

60’13” – Centro-chut de Paul Pogba que se va a las nubes. El francés estaba en posición de fuera de juego.

Narrador deportivo

59’01” – Acalorada discusión entre Felix Brych y Luis Suárez. El uruguayo mostraba su disconformidad con las últimas decisiones arbitrales.

Narrador deportivo

58’39” – Nélson Semedo, Ousmane Dembélé y Arturo Vidal calientan en la banda.

Nadia Tronchoni

3-0. M. 62. Y tras un ataque del United, contrataque, calmado, del Barcelona. Y llega el tercero con un gol maravilloso de Coutinho, que recibe de Messi y bate a De Gea con un toque magistral con la derecha.

Nadia Tronchoni

2-0. M. 60. Rashford y Pogba lo siguen intentando, pero con poco acierto y poca fortuna.

Nadia Tronchoni

2-0. M. 58. Dembélé sale a calentar y recibe los aplausos del Camp Nou.

Narrador deportivo

55’49” – ¡¡¡Cae Luis Suárez dentro del área!!! El uruguayo pide penalti, aunque su caída está causada tras un tropiezo con Coutinho.

Narrador deportivo

54’21” – Ha saltado el Manchester United tras el descanso con cierta iniciativa. Su rival se está cerrando bien.

Narrador deportivo

53’44” – Romelu Lukaku y Diogo Dalot son los jugadores a los que Ole Gunnar Solksjaer pone a calentar en la banda.

Narrador deportivo

53’00” – Martial lo intenta en solitario por el sector izquierdo. Caracolea delante de Sergi Roberto para forzar un saque de esquina a favor.

Narrador deportivo

51’32” – Tremendo Messi. Ovación de la grada del Camp Nou, que corea su nombre tras una acción que ha terminado con el argentino en el suelo. Lo había intentado él solo contra tres contrincantes.

Narrador deportivo

49’55” – Coutinho no puede rebasar la pegajosa marca de Smalling. Fue fintando para orientarse el disparo hacia su pierna derecha.

Narrador deportivo

48’35” – DATO. El Barça está a tan solo dos goles de alcanzar la cifra de 500 dianas en la UEFA Champions League. Solo hay un equipo que ha llegado a este registro: el Real Madrid (551).

Narrador deportivo

47’07” – ¡¡¡¡Fueeeeeeera!!!! ¡¡Ha tenido Messi el 3-0!!!! Rakitic combina con Luis Suárez, que pone el pase hacia atrás para la llegada del argentino. Su disparo sale muy centrado y toca en Ashley Young, desviando el peligro a córner.

Narrador deportivo

46’03” – No hay cambios en ninguno de los dos equipos. Se mantienen los mismos 22 jugadores que iniciaron el encuentro.

Narrador deportivo

45’04” – ¡¡¡¡ARRANCA LA SEGUNDA PARTE EN EL CAMP NOU!!!!!

Narrador deportivo

Con la eliminatoria de cuartos casi resuelta, los esfuerzos de los culés deben girar en torno a tomar ciertas precuaciones. Sergio Busquets está apercibido de sanción y una amarilla le impediría jugar la ida de las semifinales contra el vencedor de la ronda eliminatoria que enfrenta al Liverpool y al Oporto.

Narrador deportivo

Ha terminado el Barça por imponer su sello, promediado más de un 60% de posesión. El más destacado en esta faceta ha sido un Sergio Busquets que ha repartido 58 pases, con una precisión del 96’6%.

Narrador deportivo

La gesta que tiene que obrar ahora el Manchester United va contra la historia. Necesita marcar tres goles y que el Barça no haga ninguno. Y es que los blaugranas nunca han perdido 2-3 un partido que comenzó ganando por 2-0.

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Y para dar forma a esta ilusión de avanzar a las semifinales de la Champions League, Valverde tiene a Leo Messi. El genio. El inigualable. El argentino ha generado 15 goles en los últimos ocho partidos que ha disputado con la elástica blaugrana, marcando doce dianas y repartiendo tres asistencias.

Narrador deportivo

Terminó por sucumbir el equipo inglés al talento innato de Leo Messi. Porque su propuesta inicial fue notablemente interesante, con una presión alta que incomodó la salida de balón que ejecutaba la defensa azulgrana. Incluso pudo meterse de lleno en la eliminatoria si el disparo de Marcus Rashford en el primer minuto no se hubiese estrellado directamente contra el larguero. Los locales salieron del agobio inicial y terminaron por ser mejores a un Manchester United que ha ido, claramente, de más a menos con el paso de los minutos.

Narrador deportivo

47’18” – ¡¡¡FINAL DEL PRIMER TIEMPO!!!

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46’20” – ¡¡¡¡PARADÓN DE DAVID DE GEA!!!!! ¡¡Evita el 3-0!!! Jugadón de Messi, que marea a Phil Jones y descarga para que Jordi Alba la ponga rasa al segundo palo para la llegada de Sergi Roberto, cuyo remate se lo encuentra el internacional español.

Nadia Tronchoni

2-0. M. 46. Esta vez ha sido De Gea el que ha salvado a su equipo al detener un chut a bocajarro de Sergi Roberto. En una jugada fabulosa iniciada por Messi, que sortea magistralmente a dos rivales antes de cruzar el balón a la derecha.

Narrador deportivo

45’00” – Dos minutos de descuento. Nos iremos hasta el 47′.

Narrador deportivo

43’14” – ¡¡¡A la barrera!!! El golpeo de Marcus Rashford sale despedido contra la fila de hombres colocada por Marc André Ter Stegen.

Narrador deportivo

42’18” – Rakitic derriba a Paul Pogba cerca del área del Barça. El francés trata de asumir riesgos y liderar a un Manchester United que está moralmente noqueado.

Nadia Tronchoni

2-0. M. 42. Los dos goles tan seguidos del Barcelona han descolocado al Manchester, que cede la pelota y el control del juego a los azulgrana, con un 63% de posesión.

Narrador deportivo

40’50” – ¡¡¡¡PARADA DE DAVID DE GEA!!!!! Rakitic cabecea en la corta una falta botada por Leo Messi. El croata no sorprende al internacional español.

Narrador deportivo

40’00” – Recta final del primer tiempo en el Camp Nou. Restan cinco minutos para que Brych señale el camino hacia los vestuarios.

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39’00” – ¡¡¡LENGLEEEEET!!!! El central llega a tiempo para evitar el remate de Pogba tras una buena jugada trenzada por Matial y Lingard. Gran intervención defensiva de un Lenglet que le ha quitado el puesto a Sam Umtiti con todo merecimiento.

Narrador deportivo

37’43” – Disparo lejano de Paul Pogba. La trayectoria que coge su golpeo sale muy centrado. Lo detiene Marc André Ter Stegen.

Narrador deportivo

36’45” – Se libra Paul Pogba de ver la tarjeta amarilla. El francés, presa de la frustración, le tira tres tarascadas a Arthur Melo sin posibilidad de arrebatarle el balón. El brasileño las ha aguantado todas sin perder el control del cuero.

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35’33” – DATO. El cuadro blaugrana no ha perdido nunca cuando ha ido ganando por dos goles en la Champions League. La última vez que le empataron fue el Chelsea el 24 de abril de 2012. Iba ganando 2-0 y le empataron a dos (Camp Nou).

Narrador deportivo

34’44” – ¡¡¡¡Uuuuuuuuuuy!!!!! ¡Lo ha intentado Leo Messi desde media distancia! El argentino prueba suerte con un libre directo lejano pero el balón se le marcha muy alto. Sin problemas para un De Gea tocado en lo anímico.

Narrador deportivo

33’56” – Se duele Ivan Rakitic en el suelo tras recibir un pisotón de Fred en el talón. El croata se recupera aunque se toca la zona para evaluar su estado.

Narrador deportivo

32’23” – No hay rastro del equipo de Solksjaer a raíz del doblete de Leo Messi. Basculan de lado a lado constantemente intentando adueñarse de un balón que amasa con comodidad el Barcelona.

Narrador deportivo

31’00” – Falta de Busquets sobre Paul Pogba a la altura del centro del campo. El de Badía es, junto a Nélson Semedo, uno de los dos apercibidos que tiene el Barça. Si ve hoy la tarjeta amarilla se perdería una hipotética ida de semifinales de la Champions.

Narrador deportivo

29’39” – Llegamos a la primera media hora de partido en el Camp Nou. El Barcelona vence 2-0 gracias a un doblete de Leo Messi, que ha aprovechado las concesiones defensivas de unos ‘Red Devils’ que se desempeñaron con ilusión y ganas en los primeros cinco minutos. Incluso Marcus Rashford pudo cambiar el sino del encuentro si no llega a estrellar su disparo contra el larguero en el primer minuto.

Narrador deportivo

28’45” – Dura entrada de Ashley Young a Leo Messi. No hay amarilla, aunque el lateral inglés es uno de los apercibidos por parte del Manchester United.

Narrador deportivo

27’42” – Baja el equipo blaugrana las pulsaciones al partido. Le conviene un ritmo bajo, en el que su rival adquiera el protagonismo y asuma la iniciativa. Tiene un global ahora mismo de 3-0.

Narrador deportivo

26’22” – DATO. David de Gea ha cometido tres errores que han costado goles en todas las competiciones esta temporada. En la Premier League solo le superan Asmir Begovic (cinco) y Jordan Pickford (cuatro). Malos números para el portero que es titular indiscutible en la Selección Española de Luis Enrique.

Narrador deportivo

25’14” – ¡¡¡Fueeeeeeeraaaaaaaa!!!!! ¡La empala Messi! Le queda el balón alto al ’10’, que se atreve con un disparo forzado que se marcha muy desviado.

Narrador deportivo

24’41” – Se lo toma con tranquilidad ahora el Barça, que toca y toca esperando a que el Manchester United tome riesgos.

Narrador deportivo

23’49” – DATO. Lionel Messi se convierte en el jugador de LaLiga que más dobletes ha marcado esta temporada en todas las competiciones (nueve). En las cinco grandes ligas europeas solo le supera el polaco Robert Lewandowski (diez).

Narrador deportivo

22’42” – Mala entrega de Arthur Melo buscando a un Sergi Roberto que tiró un buen desmarque de ruptura a la espalda de Ashley Young. El catalán tenía metros por delante si el servicio llega a ser bueno.

Narrador deportivo

21’39” – Los dos regalos que ha concedido el Manchester United les obligan a marcar tres tantos en Camp Nou y que el Barça no haga ninguno más durante lo que resta de encuentro. La posible remontada adquiere tintes épicos para los de Solksjaer.

Nadia Tronchoni

2-0. M. 23. Y el global de la eliminatoria tras estos dos tantos es de 3-0 para el Barcelona. En solo 20 minutos de juego. No puede haber mejor escenario para certificar el pase a las semifinales de la Champions.

Narrador deportivo

20’44” – ¡¡Doblete de Leo Messi para encarrilar el pase hacia las semifinales!! Llega esta noche a la cifra de 133 partidos de Copa de Europa (110 goles) y supera el registro de Andrés Iniesta (132 encuentros) para convertirse en el séptimo jugador con más partidos en toda la historia de la Copa de Europa. Por delante tiene a Paolo Maldini (139), Raúl González (144), Ryan Giggs (151), Xavi Hernández (157), Cristiano Ronaldo (166) e Iker Casillas (180).

Nadia Tronchoni

2-0. M. 20. Y en solo cuatro minutos, La Pulga pone el segundo en una acción desafortunada para De Gea, a quien se le escurre la pelota por debajo del cuerpo.

Narrador deportivo

20’00” – Gol Lionel Andrés Messi Cuccittini

Nadia Tronchoni

1-0. M. 18. Rompe el gafe Messi, que no marcaba en cuartos de final de la Champions desde la temporada 2013-2012.

Narrador deportivo

18’13” – En ese sentido, el rosarino ha marcado 26 dianas en sus últimos 27 partidos de la Champions League (tres últimas ediciones). Y es su primer gol en cuartos de final de la Champions League desde el año 2013, momento en el que marcó contra el PSG en París.

Narrador deportivo

17’20” – DATO. Leo Messi es el máximo goleador de la edición 2018/19 de la Champions League (nueve goles en ocho partidos), superando el registro que tiene Robert Lewandowski (ocho). El argentino ha firmado un triplete contra el PSV (en el Camp Nou), un doblete contra el Tottenham Hotspur (en Wembley) y contra el Olympique de Lyon (en el Camp Nou), y ha marcado contra PSV (en el Phillips Stadion) y contra el Manchester United (en el Camp Nou).

Narrador deportivo

16’28” – Grave error de Ashley Young, que compromete a su equipo intentando sacar el balón jugado desde atrás cuando la presión del Barça era alta. El lateral acaba perdiendo el balón delante de Messi, que se inventa una jugada para ampliar la ventaja en el marcador.

Nadia Tronchoni

1-0. M. 16. Qué lanzamiento tan majestuoso del argentino, desde la frontal del área al extremo derecho de la portería contraria. Después de recorrerse el campo desde la derecha, en busca de una mejor posición de chut y mientras descontaba rivales, como tantísimas veces ha hecho en su carrera.

Narrador deportivo

16’00” – ¡¡¡¡¡¡GOOOOOOOOL DE LEO MESSI!!!!! BARCELONA 1-0 Manchester United. ¡¡¡Leeeeeeeeeeeeeooooooooo!!!! ¡¡¡¡Goooooooool de ‘La Pulga’!!!! ¡¡¡Lo que ha hecho el ’10’!!!! El rosarino le tira un caño a Fred y tira la diagonal hacia dentro para sacarse su clásico disparo con la izquierda ajustado al palo largo. ¡¡Imparable para David de Gea!!!

Nadia Tronchoni

1-0. M. 16. Gooooool del Barcelona. ¡Gol de Leo Messi!

Narrador deportivo

14’13” – ¡¡¡Lo que ha salvado Phil Jones!!! El defensor se impulsa para tocar ligeramente con la cabeza un servicio medido que buscaba a Luis Suárez solo en el segundo palo.

Narrador deportivo

13’20” – ¡¡¡¡Raaaaashfooooooooord!!! El internacional inglés finaliza una jugada tras una pérdida de balón del Barcelona con un disparo manso que sale muy centrado y que atrapa Ter Stegen.

Narrador deportivo

12’40” – Ha mejorado el Barça con el paso de los minutos tras un inicio arrollador de los ingleses. Ha ganado metros y empieza a hilvanar jugadas desde el costado izquierdo, donde Coutinho se asocia con Jordi Alba.

Nadia Tronchoni

0-0. M. 14. Segundo chut de Rashford entre los tres palos. Esta vez, Ter Stegen detuvo el balón con facilidad.

Nadia Tronchoni

0-0. M. 13. El árbitro se retracta. Después de ver las imágenes, Felix Brych decide no pitar penalti.

Nadia Tronchoni

0-0. M. 11. El árbitro señala penalti a favor del Barcelona después de una acción que acaba con Rakitic en el suelo. Después de su decisión, pide la ayuda del VAR.

Narrador deportivo

09’01” – ¡¡¡LA SACA SMALLING!!! ¡¡Qué gran acción defensiva!! La pone Luis Suárez al segundo palo tras tirarle una finta a Ashley Young. El balón buscaba la cabeza de Coutinho, que no puede rematar debido a la anticipación de Smalling para despejar el peligro.

Nadia Tronchoni

0-0. M. 9. Acelerado el ManU, el Barcelona trata de retomar el pulso al partido para tener el control del mismo a través de la pelota y de un juego más pausado que el de su rival.

Narrador deportivo

08’12” – DATO.  Sergio Busquets cumple esta noche 104 partidos de Copa de Europa, los mismos que Fernando Morientes. Solo hay diez futbolistas españoles con más encuentros a sus espaldas: Gerard Piqué (108), Cesc Fábregas (110), Víctor Valdés (110), Sergio Ramos (119), Carles Puyol (120), Xabi Alonso (127), Andrés Iniesta (132), Raúl González (144), Xavi Hernández (157) e Iker Casillas (180).

Narrador deportivo

07’05” – Le entran las dudas al Barça. No está cómodo con el inicio de los ‘Red Devils’, que están encontrando con facilidad la espalda de Piqué y de Lenglet. Ahora es Fred el que trataba de colarse pero el balón le queda alto y no puede dominarlo antes de que Lenglet corrigiese su posición.

Nadia Tronchoni

0-0. M. 8. El United ha salido al campo totalmente enchufado. Crea peligro en torno a la portería de Ter Stegen y demuestra que viene a por todas. Quiere el protagonismo.

Narrador deportivo

06’26” – Se la juega Luis Suárez en solitario, tirándose un autopase delante de Phil Jones. El central cubre bien el espacio e impide que el uruguayo llegue.

Narrador deportivo

05’02” – Buen arranque del Manchester United, que está sometiendo a su rival mordiendo la salida de balón y circulando con precisión. Ha sorprendido sin ninguna duda por la osadía con la que se está mostrando.

Narrador deportivo

04’08” – Los primeros minutos en el Camp Nou han dejado claro el dibujo táctico que emplea Solskjaer. Es un 4-3-3 con la presión muy adelantada. El lateral derecho es ocupado, finalmente, por Victor Lindelöf, pasando Phil Jones al eje de la zaga.

Narrador deportivo

03’15” – Marc André Ter Stegen cumple hoy 50 partidos en la Champions League defendiendo la portería del Fútbol Club Barcelona. El alemán ha cosechado 34 triunfos durante los 49 anteriores, siendo la temporada 2014/15 cuando más participaciones ha tenido en un mismo curso (13). Ha encajado 42 dianas mientras que ha dejado su portería a cero en 22 ocasiones.

Narrador deportivo

02’04” – ¡¡¡AL LARGUEROOOOOOO!!!! ¡¡¡La ha tenido el Manchester United en su primera llegada!!! Ha tocado con criterio el cuadro inglés, terminando la elaboración con un pase filtrado hacia Rashford. El ’10’ le gana la carrera a Piqué y estrella su disparo contra la madera.

Narrador deportivo

01’09” – El Barça tiene 90 minutos por delante para enterrar, por fin, la maldición que arrastra en los cuartos de final de la Champions League. No ha conseguido superar esta fase en las tres últimas ediciones y quiere ser el verdugo de este Manchester United para convertirse en uno de los cuatro mejores equipos de Europa.

Nadia Tronchoni

0-0. M. 1. Primera ocasión del partido. Y un balón al larguero del United tras apenas unos segundos de juego.

Narrador deportivo

¡¡¡ARRAAAAAANCA EL PARTIDO EN EL CAMP NOU!!! ¡¡Rueda ya el balón por el césped del coliseo azulgrana!! ¡¡En juego hay un billete directo para disputar las semifinales de la Champions League!!

Nadia Tronchoni

Suena el himno de la Champions. Esto está a punto de comenzar.

Nadia Tronchoni

Y los jugadores de uno y otro equipo saltan al césped del Camp Nou.

Narrador deportivo

¡Ya tenemos a los dos equipos sobre el césped! Los locales visten con su equipación habitual mientras que los ingleses lucirán esta noche completamente de blanco. ¡Esto está a punto de arrancar! ¿Os lo vais a perder?

Narrador deportivo

El último partido que Brych dirigió en Liga de Campeones fue la derrota del Real Madrid contra el Ajax de Amsterdam (1-4) en el Santiago Bernabéu. Esta temporada ha arbitrado ya un partido al Manchester United, en su victoria por la mínima contra el Young Boys (1-0 con gol de Fellaini en el descuento). No se ve las caras con el Barcelona desde los cuartos de final 2015/16, cuando los azulgranas ganaron (2-1) al Atlético de Madrid remontando un partido que empezó con gol de Fernando Torres, expulsado a la media hora de encuentro.

Narrador deportivo

El colegiado alemán Felix Brych será el encargado de impartir justicia esta noche, asistido por  sus compatriotas Mark Borsh y Stefan Lupp, con Bastian Dankert como Árbitro Asistente de Vídeo. El muniqués, árbitro FIFA desde el año 2007, acumula casi un centenar de partidos UEFA como experiencia y ha dirigido 62 encuentros correspondientes a la Champions League.

Narrador deportivo

Al Camp Nou regresa Ole Gunnar Solskjaer, que guarda inmejorables recuerdos de su visita como jugador del Manchester United aquel célebre e histórico 26 de mayo de 1999. Los ingleses llegaron a la final de la Champions League 1998/99 tras deshacerse de la Juventus en semifinales (4-3) y se enfrentaron al Bayern de Munich en la final que tuvo al Camp Nou como sede. Los alemanes se adelantaron en el minuto 5 con un gol de Mario Basler y conservaron esta ventaja durante todo el partido hasta que en el descuento Teddy Sheringham empató en el 91′ y Solskjaer, que llevaba apenas diez minutos sobre el campo, marcó el gol de la victoria en el 93′ para dar la segunda Copa de Europa de la historia tras la conquista de 1968.

Narrador deportivo

Muchas de las esperanzas a las que se aferra el Manchester United es el rendimiento que pueda dar Paul Pogba en esta eliminatoria. El francés ha resurgido tras la marcha de Mourinho y acumula 13 goles en la Premier League 2018/19, su mejor registro goleador en una misma campaña liguera. Llega a la cita contra el Barça tras marcarle dos dianas al West Ham United en el campeonato doméstico, ambas desde el punto de penalti.

Narrador deportivo

Diferente es la racha que atraviesa Luis Suárez, decisivo con sus movimientos y su brega pero negado de cara a la portería rival. El uruguayo ha rematado más veces sin marcar que ningún otro jugador en la Champions League esta temporada (33). Solo ha marcado un gol en los últimos 17 partidos de Liga de Campeones (a la Roma en el 4-1 cosechado en el Camp Nou en abril de 2018), destacando en el papel de asistente con seis pases de gol.

Narrador deportivo

Tras ser clave en la jugada que origina el único tanto marcado en Old Trafford, Leo Messi regresa tras descansar en El Alcoraz como principal amenaza. El argentino ha marcado 22 goles en 31 partidos de Champions League ante rivales ingleses, más que ningún otro jugador en la competición. Trece de esos goles han llegado en sus últimos nueve partidos ante equipos ingleses en el Camp Nou, incluyendo triplentes contra el Arsenal (abril 2010) y contra el Manchester City (octubre 2016).

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Con LaLiga ya sentenciada y pendiente de certificarse de forma matemática, el objetivo del Barça se focaliza en su papel en la Liga de Campeones. Los azulgranas quieren evitar vicios del pasado y repetir los errores que condujeron a la debacle en Roma, que lo apearon de la final de la edición de 2017/18. Ese duelo es la única mancha negra en el historial de Ernesto Valverde.Desde su debut con victoria contra la Juventus (3-0 en el Camp Nou) en septiembre de 2017, el ‘Txingurri’ solo ha perdido uno (Roma 3-0 Barcelona en abril 2018) de los 19 compromisos de Champions League en los que ha estado en el banquillo culé. Su porcentaje de victorias es del 63% (12 de 19).

Narrador deportivo

Manchester quiere agarrarse al ‘efecto Solskjaer’, que ha cambiado la cara al equipo desde el despido de Jose Mourinho. El noruego, que ya ha abandonado su condición de interino tras firmar un contrato de tres temporadas, ha sido clave en la resurrección de los ‘Diablos Rojos’. Ha salido victorioso en 16 de los 23 partidos oficiales que ha dirigido (2E – 5D), aunque se ha diluido el equipo en el último mes firmando cuatro derrotas en los últimos seis compromisos.

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No obstante, el rendimiento de los ‘Red Devils’ en esta Champions ha sido superior jugando a domicilio que en el propio ‘Teatro de los Sueños’. El 90% de sus goles han sido fuera de casa (nueve de diez). Pese a ello, sólo han ganado uno de los últimos cinco partidos eliminatorios fuera de casa en la competición (2E – 2D).

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Si los de Ole Gunnar Solskjaer quieren cambiar su reciente historia contra el Barça, deberán combatir la fortaleza de su rival jugando como local. Y es que los azulgranas no han perdido en ninguno de sus últimos 30 partidos de Champions League disputados en el Camp Nou, su mayor racha en la competición al cosechar 27 triunfos y tres empates. Al mismo tiempo, no han concedido más de un gol en ninguno de esos 30 duelos (15 dianas encajadas en total) desde la derrota (0-3) contra el Bayern de Munich en las semifinales de la edición 2012/13.

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Los ‘Diablos Rojos’ tienen al Barça como una piedra en su zapato. Ha perdido sus últimos tres enfrentamientos, incluidas las finales de Champions de Londres 2011 y Roma 2009 y no gana un duelo europeo desde abril de 2008 gracias a un solitario gol de Paul Scholes que significó el billete directo para ganar la final de Champions disputada contra el Chelsea en Olímpico Luzhniki por penaltis (6-5 en la tanda tras el fallo de Nicolás Anelka).

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Por su parte, el Manchester United ha pasado en una de las cuatro anteriores eliminatorias europeas en las que ha perdido el partido de ida en casa, aunque fue en la ronda anterior ante el Paris Saint-Germain.

Narrador deportivo

El Barcelona ha pasado en 39 de las 41 eliminatorias europeas en las que ha ganado la ida fuera de casa. Las excepciones fueron ante el FC Koln en la UEFA 1980/81 y ante el Metz en la Recopa de Europa en la 1984/85.

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Los números recientes de ‘Los Diablos Rojos’ en territorio español no son nada positivos. Contando exclusivamente sus compromisos en la Champions League, el Manchester United no ha ganado en ninguna de sus últimas cuatro salidas a España, tras medirse a Valencia (2-1 en Mestalla en diciembre 2018), Sevilla (0-0 en el Pizjuán en febrero de 2018), Real Sociedad (0-0 en Anoeta en noviembre 2013) y Real Madrid (1-1 en febrero 2013). No gana un duelo desde que venció al Valencia por la mínima (0-1 con gol de ‘Chicharito’ Hernández) en septiembre de 2010.

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Los culés no conocen la derrota como local compitiendo contra el Manchester United en competición europea tras cuatro duelos, ganando dos de ellos y empatando otros tantos. El último duelo se remonta ya a abril de 2008 cuando se firmaron unas tablas (0-0) con Frank Rijkaard y ‘Sir’ Alex Ferguson en los banquillos.

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De las 70 ocasiones previas en las que un equipo ha ganado un partido de ida de una eliminatoria fuera de casa, sólo cuatro han sido eliminados (6%). Pese a ello, dos de ellos han sido esta temporada, incluyendo una del Manchester United.

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Por su parte, Ole Gunnar Solskjaer sale con los siguientes once jugadores (4-3-3): David de Gea – Phil Jones, Chris Smalling. Víctor Lindelof, Ashley Young –  Scott McTominay, Fred, Paul Pogba – Marcus Rashford, Jesse Lingard y Anthony Martial.

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¡¡Ya tenemos los onces iniciales confirmados!! Ernesto Valverde pone en liza la siguiente alineación (4-3-3): Ter Stegen – Sergi Roberto, Gerard Piqué, Clément Lenglet, Jordi Alba – Ivan Rakitic, Sergio Busquets, Arthur Melo – Leo Messi, Luis Suárez y Coutinho.

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La derrota del Manchester United en la ida estuvo marcada por la nula capacidad de poner a prueba a Marc André Ter Stegen. Los ingleses no lograron disparar a portería durante los 90 minutos, algo que sucedía por primera vez en un partido de Champions League desde marzo de 2005 (0-1 contra el Milan).

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El Camp Nou será el escenario que presencie qué equipo avanza hasta las semifinales de la competición europea. El Barça afronta este partido de vuelta con una ligera ventaja tras imponerse por la mínima (0-1) en Old Trafford hace una semana, gracias al gol que marcó Luke Shaw en propia puerta tras un cabezazo de Luis Suárez. Al único representante español en cuartos le vale cualquier resultado que sea ganar o empatar mientras que la derrota por 0-1 forzaría la prórroga.

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¡Muy buenas noches a todos! Sean bienvenidos a la retransmisión de este partido entre el Fútbol Club Barcelona y el Manchester United, correspondiente a la vuelta de los cuartos de final de la Liga de Campeones. ¡Comenzamos con la previa del encuentro (21:00h)!

Nadia Tronchoni

Con su titularidad este martes, Leo Messi supera a Andrés Iniesta y se sitúa, con 133 encuentros, como el segundo jugador azulgrana con más partidos en la Liga de Campeones. El primero de la lista es Xavi Hernández, con 157.

Nadia Tronchoni

Los jugadores del Barcelona saltan al campo para realizar el calentamiento. El primer titular en pisar el césped es Ter Stegen.

Nadia Tronchoni

El único cambio en el once de Valverde respecto de aquel que jugó la ida está en el lateral derecho: Sergi Roberto sustituye hoy a Semedo. Dembélé aguarda en el banquillo.

Nadia Tronchoni

El Barcelona ya ha anunciado su alineación, en un 4-3-3, para el partido de esta noche. Este es el once: Ter Stegen; Sergi Roberto, Piqué, Lenglet, Alba; Rakitic, Busquets, Arthur; Messi, Suárez y Coutinho.

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Alineaciones confirmadas por parte de ambos equipos. Los protagonistas saltan al campo para iniciar los ejercicios de calentamiento

Nadia Tronchoni

El corto resultado de la ida, 0-1, aunque favorable al Barcelona, que además defiende la ventaja en su estadio, invita a soñar a los hombres dirigidos por Solskjaer, que ya eliminaron por sorpresa al PSG en los octavos de final de la competición.

Nadia Tronchoni

Buenas tardes y bienvenidos a la transmisión en directo del partido de la Champions League entre el Barcelona y el Manchester United, que arranca a las 21.00 horas en el Camp Nou.

El Valencia encuentra comprador para Mestalla


El Valencia ya tiene comprador para las parcelas que dejará la demolición del viejo Mestalla, el estadio en pie más antiguo de Primera. La venta de las parcelas es el paso previo para la construcción del nuevo recinto, que dormita desde hace 10 años en la avenida de Las Cortes Valencianas a la espera de que el club encuentre financiación para acabarlo.

En el mes de mayo, el director general del club Mateu Alemany comunicó que la consultora Deloitte iba a ser la encargada del traslado del Valencia al nuevo campo en la campaña 2021-22, así como de la venta del estadio actual. El ejecutivo mallorquín indicó que el acuerdo se centraría en la financiación global de la operación, la venta de la parcela del actual estadio, la supervisión del proceso de finalización del nuevo y del plan de negocio y venta del terciario del nuevo campo. Deloitte se encargaría de diseñar el plan de negocio integral, con la venta de activos y la estructuración de la financiación actual y futura para completar el proceso.

Desde entonces, la consultora se ha encargado de buscar y de tamizar a los mejores compradores de acuerdo con los precios que se manejan en el mercado inmobiliario actual. En ese proceso de selección ha sido escogida la empresa ADU Mediterráneo SL, gestora de cooperativas adscrita a Concovi (Confederación de Cooperativas de Viviendas de España), al que pertenece FECOVI (Federación de Cooperativas de Viviendas de la Comunitat Valenciana), a la que está afiliada la cooperativa en cuestión.

Mateu Alemany confirmó en rueda de prensa la información que horas antes adelantaba el diario digital valenciano Valencia Plaza: “Hablar de venta en materia inmobiliaria siempre exige ser preciso. Se produce cuando hay una escritura pública y eso está lejos todavía. Estamos a punto de firmar un acuerdo inicial y lo haremos mañana con ADU Mediterráneo. Hemos aceptado su oferta vinculante y ADU tiene una situación de exclusiva; el Valencia no podrá traspasar los terrenos”.

Las obras del nuevo estadio se iniciaron en agosto de 2007 y permanecen paralizadas desde febrero de 2009, aunque desde entonces se han registrado varios intentos fallidos de reanudación. La venta de las parcelas desbloquea definitivamente la construcción del Nou Mestalla. Alemany no quiso confirmar la cifra que obtendrá el club por la venta del actual estadio aunque admitió que superaría los cien millones de euros. “Estamos sujetos a un contrato de confidencialidad pero la cifra mágica no la podemos dar. Sí le confirmo que estaría por encima del valor neto contable, que es el valor que figura en los libros sobre el valor de la parcela de Mestalla que está alrededor de 113 millones”.

La cifra estaría “próxima a poder financiar íntegramente las obras del nuevo estadio y es bastante superior a los cien millones de euros. Bankia conoce la operación. Es un acuerdo importante. Hay datos de Deloitte que nos indican que va a ser un gran éxito”.

Según los plazos previstos en la Actuación Territorial Estratégica (ATE), el nuevo estadio debe estar acabado en mayo de 2021, y el viejo Mestalla demolido en 2023. Alemany admitió, no obstante, que el Valencia no podrá llegar a tiempo y que necesitará un tiempo extra. “La ATE vence en 2021 y es obvio que tiene que haber una prórroga, entre otras cosas porque no tenemos la licencia del ayuntamiento, pese a que hace meses que la pedimos. Entendemos que el Ayuntamiento nos concederá una prórroga y no esperamos que haya ningún impedimento porque el consistorio está muy interesado en que esta operación salga bien porque es buena para la ciudad”, indicó.

La previsión es que el estadio “esté listo para la temporada 2022-23. En una situación normal con buena voluntad entre las partes podríamos dejar Mestalla entonces y trasladarnos al nuevo. El coste es difícil de estimar. Los arquitectos del estadio ya están trabajando en el proceso de ejecución para llegar a tiempo. Nuestra idea es que la cifra que recibiremos de la cooperativa estaría próxima a financiar la construcción del nuevo estadio”.

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La UEFA rectifica y España jugará a las 20.45 contra Islas Feroe en lugar de a las 15.00


La selección española de fútbol jugará finalmente su partido del próximo 8 de septiembre contra las Islas Feroe a las 20.45 en lugar de a las 15.00, hora para la que lo había programado en un primer momento la UEFA. Después del primer anuncio del organismo europeo, la Federación española comenzó a trabajar para modificar el horario del encuentro correspondiente a la sexta jornada de la fase de clasificación de la Eurocopa 2020.

El duelo se celebrará en el Estadio El Molinón-Enrique Castro Quini y servirá de homenaje al exdelantero asturiano, fallecido en febrero de 2018, coincidiendo también con el Día de Asturias y con el primer partido del seleccionador Luis Enrique Martínez en su ciudad natal y en el que fue su estadio en sus inicios deportivos.

La web oficial de la selección española (sefutbol.com) también confirmó que el partido de la quinta jornada de esta fase de clasificación ante Rumanía se celebrará el día 5 en Bucarest a las 20.45, hora peninsular española.

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El Betis ejerce la opción de compra por Lo Celso


El Betis ha decidido dar un golpe de efecto en medio de una semana complicada después de la derrota ante el derbi del pasado sábado (3-2). El club acaba de hacer oficial que ejecuta la opción de compra que tenía pactada con el PSG para hacerse en propiedad con el argentino Lo Celso, que firma con el conjunto andaluz hasta 2023. La medida se toma también en una semana muy importante para el futuro del club, puesto que el domingo llega el Valencia al Benito Villamarín y el Betis debe ganar para mantener sus opciones europeas.

El contrato de cesión entre el PSG y el Betis incluía una opción de compra para el Betis fijada en 22 millones de euros. Esta opción de compra era obligatoria para el Betis si el conjunto andaluz lograba la clasificación europea. Los dirigentes verdiblancos, no obstante, han decidido dar un paso adelante y asegurarse la continuidad de Lo Celso aunque el Betis quede fuera de puestos europeos.Se trata del segundo fichaje más caro de la historia del club después del de Denilson (30 millones de euros en 1998). En estos momentos, el conjunto hispalense es el noveno clasificado, con 43 puntos, a seis del sexto, el Valencia, que tiene 49. No obstante, la séptima plaza, ocupada por el Athletic, con 46, es europea al estar el Valencia en la sexta plaza y ser finalista de la Copa.

“Estoy muy contento por quedarme en el Betis. Sé que este club es muy importante y ahora toca pelear para conseguir la clasificación europea. Es un momento muy bonito. Me adapté bien desde el principio y uno, cuando se siente cómodo, lo plasma en la cancha”, destacó el propio Lo Celso a los medios oficiales del club. “El domingo tenemos un partido muy duro, con el Valencia, hay que ganar para estar arriba”, culminó el ya jugador del Betis. 

La operación de Lo Celso entre el Betis y el PSG queda explicada de la siguiente forma. El Betis ejecuta la opción de compra y se compromete a pagar los 22 millones de la opción en tres plazos. El conjunto verdiblanco ya ha abonado los tres millones que ha costado su cesión por la presente temporada. Al pagar los 22 millones, el Betis se hace con el 80% del pase del jugador, que pasa a tener una cláusula de 100 millones de euros. El 20% de un traspaso por esta cláusula corresponderían al club parisino. El PSG pactó estas condiciones el pasado verano, en un momento donde el futbolista estaba a la baja después de que el nuevo entrenador de los parisinos, Thomas Duchel, no contara con el futbolista. 

Lo Celso está cuajando una gran temporada en el Betis, donde se ha revalorizado mucho. Es el máximo goleador del equipo, con 15 tantos, participando a estas alturas del ejercicio en un total de 40 encuentros. Con 23 años recién cumplidos, los dirigentes del club andaluz han entendido que era el momento idóneo para apostar por fichar al argentino, internacional por su país en un total de 12 ocasiones, anotando un gol. El último tanto de Lo Celso con el Betis llegó el pasado sábado en el derbi, cuando definió a la perfección con su pierna izquierda un buen centro de Junior desde la banda izquierda.

En espera de conseguir la clasificación europea para el próximo curso, el Betis ha decidido que Lo Celso sea uno de los pilares del nuevo proyecto. En todo caso, la entidad se ha asegurado la propiedad de un futbolista por el que también podrían llegar ofertas importantes.

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El exfutbolista español José Enrique anuncia que ha superado un cáncer cerebral


José Enrique Sánchez, exjugador de Newcastle, Liverpool, Villarreal o Zaragoza, ha confirmado que ha ganado la batalla al cáncer cerebral que se le diagnosticó en mayo de 2018 y ha asegurado que los últimos informes muestran que está “limpio” y que la zona está “perfecta”.

“Ya tengo el informe y quería haceros saber, por todo el apoyo recibido que ha sido increíble, que todo está limpio y perfecto”, aseguró el exjugador, retirado en 2017, en un mensaje en sus redes sociales. “Puedo mirar hacia adelante ahora, ya no hay que mirar atrás más ni seguir luchando. Todo está limpio y perfecto”, añadió quien fuera jugador del Newcastle o el Liverpool, ya que pasó la mayoría de su carrera en la Premier League.

A José Enrique, nacido en Valencia hace 33 años y formado en las categorías inferiores del Levante UD, le diagnosticaron un tumor cerebral en mayo de 2018 y fue sometido a sesiones de radioterapia tras su extirpación.

El lateral zurdo, central ocasional, fichó por el Newcastle United en verano de 2007 procedente del Villarreal CF. Con las ‘Urracas’ disputó 129 partidos, con 11 asistencias en su haber, que le valieron para fichar por el Liverpool, con 99 partidos y 10 asistencias como red.

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