Djokovic – Pouille, las semifinales del Open de Australia en directo


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40-30 Set 3 Break para Novak Djokovic

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40-15 Set 3 DOBLE BOLA DE PARTIDO PARA NOVAK DJOKOVIC !!!

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Winner para Lucas Pouille

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Juego en blanco para Djokovic con el saque. Visto y no visto y acaricia ya la final con la punta de los dedos. Sería su sexta final en el Open de Australia, la 24ª en torneos de Grand Slam.

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Winner para Novak Djokovic

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Juego en blanco para Lucas Pouille. Pequeño respiro para Nole, consciente de que amarrando sus servicios tiene el pase a la final totalmente asegurado.

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Confirma Nole el break. El seis veces campeón del Open de Australia camina con paso firme, disparado hacia su séptima final en Melbourne.

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Winner para Novak Djokovic

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BREAK DE DJOKOVIC !!! No puede Lucas Pouille con los intercambios. Le exige el balcánico desde el fondo de la pista y el francés termina por fallar el punto. Una constante a lo largo de todo el set.

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Break para Novak Djokovic

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BOLA D EBREAK PARA DJOKOVIC !!! Primera oportunidad para el serbio en este tercer parcial.

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Juego en blanco para el tenista de Belgrado. Acumula ya unos cuantos en el global del partido Djkovic y lo cierto es que su expediente en los turnos de servicio está siendo intachable.

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Winner para Novak Djokovic

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30-40 Set 3 Lucas Pouille intenta mantener el pulso al inicio del tercer parcial. El francés trata por todos los medios de asegurar su saque, pero continúa sin tener opción alguna al resto.

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30-30 Set 3 Winner para Lucas Pouille

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30-15 Set 3 Winner para Novak Djokovic

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El tenista serbio sigue campando a sus anchas en la Rod Laver Arena. Por momentos, Pouille ha ofrecido buenos detalles, pero claramente insuficientes como para desestabilizar a un Nole que sigue muy concentrado, metido en pista y llevándose la inmensa mayoría de los intercambios.

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NOLE SE LLEVA EL SEGUNDO SET DE LA SEMIFINAL !!!

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Break para Novak Djokovic

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BOLA DE SET PARA NOVAK DJOKOVIC !!!

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40-40 Set 2 Winner para Novak Djokovic

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Winner para Lucas Pouille

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Nole sigue sin pasar un solo apuro con su saque y se sitúa ya a las puertas de llevarse el segundo set de la semifinal.

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Winner para Novak Djokovic

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Winner para Novak Djokovic

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15-40 Set 2 Trata de recuperar sensaciones con el saque Lucas Pouille. Al menos, está consiguiendo subir el procentaje de acierto con los primeros servicios, algo que le estaba penalizando enormemente.

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15-15 Set 2 Winner para Novak Djokovic

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Confirma Nole el break conseguido en el game anterior y vuelve a conseguir distanciarse en el marcador, asentando las bases para llevarse el segundo parcial y poner un pie y medio en la final del próximo domingo.

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Winner para Novak Djokovic

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40-30 Set 2 BREAK DE DJOKOVIC !!! Entrega de nuevo Pouille su saque y lo hace con una doble falta. Justo cuando el francés estaba tratando de recuperar la confianza.

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40-30 Set 2 Break para Novak Djokovic

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15-30 Set 2 Ace para Lucas Pouille

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15-15 Set 2 Ace para Lucas Pouille

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40-30 Set 2 Sigue por delante Djokovic en el tanteador, pero al menos estamos viendo ahora a un Lucas Pouille mucho más competitivo en pista. El jugador francés ha dado un paso al frente en este segundo parcial después de caer con estrépito en el primero.

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40-15 Set 2 Ace para Novak Djokovic

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30-15 Set 2 Winner para Novak Djokovic

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15-15 Set 2 Winner para Lucas Pouille

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15-40 Set 2 Consigue Lucas Pouille su primer juego del partido. Por fin ha podido el francés desplegar algunos de los golpes que le han llevado hasta la semifinal del torneo.

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15-40 Set 2 Winner para Lucas Pouille

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Winner para Lucas Pouille

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Winner para Lucas Pouille

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40-15 Set 2 No parece que el partido vaya a cambiar demasiado en esta segunda manga. Sigue Nole aplicando el rodillo en la Rod Laver Arena y no ha tenido dificultad alguna para conseguir hacerse con el primer juego del segundo parcial.

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Lucas Pouille tendrá que cambiar especialmente la actitud si quiere tener algún tipo de opción en este partido.

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Lo cierto es que los primeros parciales fueron disputados, pero a poco que el tenista galo fue fallando los puntos decisivos ha entregado el set sin poder presentar apenas batalla.

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DJOKOVIC SE LLEVA EL PRIMER SET !!! En un abrir y cerrar de ojos el tenista serbio ha despachado a un Lucas Pouille que comenzó el choque con brío, pero que se ha ido diluyendo como un azucarillo.

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40-15 Set 1 Break para Novak Djokovic

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40-15 Set 1 DOBLE BOLA DE SET PARA DJOKOVIC !!!

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40-15 Set 1 Winner para Novak Djokovic

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15-15 Set 1 Ace para Lucas Pouille

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Lucas Pouille se encuentra totalmente inoperante, cometiendo muchos errores. Sin duda, al tenista francés le está costando cogerle el pulso a su primera semifinal en un torneo de Grand Slam.

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Está barriendo de la pista el actual número 1 de la ATP a Lucas Pouille. El serbio acaba de confirmar el break anterior con un nuevo juego en blanco con el saque y se sitúa ya muy cerca de poder embolsarse este primer parcial de la semifinal.

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Winner para Novak Djokovic

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SEGUNDO BREAK DEL PARTIDO PARA NOVAK DJOKOVIC !!! Se le comienza escapar el set a Pouille, fallando en los momentos decisivos de este primer parcial.

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Break para Novak Djokovic

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40-30 Set 1 BOLA DE BREAK PARA DJOKOVIC !!!

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40-30 Set 1 Winner para Novak Djokovic

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15-30 Set 1 Winner para Lucas Pouille

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Confirma Djokovic el break conseguido en el juego anterior con un game en blanco. El número 1 de la ATP consigue abrir brecha en el marcador.

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BREAK DE NOLE PARA EMPEZAR !!! Toma ventaja en el marcador el tenista balcánico.

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Break para Novak Djokovic

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Tercera opción de rotura para Djokovic !!!

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Winner para Novak Djokovic

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40-40 Set 1 Salva Pouille las dos bolas de break en contra y consigue forzar el deuce.

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40-40 Set 1 Ace para Lucas Pouille

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40-15 Set 1 DOS BOLAS DE BREAK PARA DJOKOVIC !!!

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Se lleva Nole el primer juego del partido con el saque. Algo atascado con el servicio el jugador balcánico a pesar de haber logrado conectar dos aces.

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40-30 Set 1 Ace para Novak Djokovic

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15-30 Set 1 Winner para Lucas Pouille

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15-15 Set 1 Winner para Lucas Pouille

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El duelo entre Djokovic y Pouille es inédito en el circuito y esta será la primera oportunidad en la que se enfrenten ambos jugadores.

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Pouille ocupa actualmente el puesto 31 del ranking ATP. El tenista galo ha logrado cinco títulos ATP a lo largo de su trayectoria, el último el año pasado cuando consiguió la victoria en Montpellier.

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Lucas Pouille, por su parte, afronta su primera semifinal en uno de los cuatro grandes. Hasta este año, no había ganado uno solo partido en el Open de Australia después de caer en primera ronda en sus cinco participaciones previas en el torneo.

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DATO. Solo Roger Federer (43) ha disputado más semifinales que Novak Djokovic (34) en torneos de Grand Slam. De las 33 anteriores, solo ha perdido en 10 y ha conseguido llegar a la final en 23 ocasiones.

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Esta es la 15ª participación del jugador serbio en el Open de Australia y en las seis ocasiones anteriores que ha alcanzado esta ronda de semifinales ha terminado por llevarse el torneo. En 2017 fue eliminado en segunda ronda, mientras que el año pasado cayó en cuarta. Este año Nole ha regresado con fuerza para citarse con la historia.

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Novak Djokovic tiene la opción en este torneo de convertirse en el primer jugador de la historia que consigue siete títulos en Melbourne, superando a Roy Emerson y Roger Federer, con seis entorchados cada uno.

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Rafa Nadal, que doblegó ayer al griego Stefanos Tsitsipas, espera ya a su rival en la gran final del primer Grand Slam de la temporada el próximo domingo.

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Buenos días. Bienvenidos a la retransmisión en directo de la segunda semifinal del Open de Australia entre Novak Djokovic y Lucas Pouille.Preparados? Comenzamos

EL PAÍS

Djokovic, ganador de 14 Grand Slams, es el favorito para llevarse el partido y medirse este domingo contra Rafa Nadal, el primer finalista del torneo tras barrer este jueves al griego Stefanos Tsitsipas en tres sets (6-2, 6-4 y 6-0).

EL PAÍS

Buenos días.

El serbio Novak Djokovic, número uno del mundo, se enfrenta este viernes al francés Lucas Pouille, trigésimo primer clasificado de la ATP, en la segunda semifinal del Open de Australia.

Antonio Peñalver: “No fui capaz de defenderme”


Antonio Peñalver; a la salida de los juzgados de Santa Cruz de Tenerife. En vídeo, declaraciones de Antonio Peñalver a la salida del juicio.

El decatlón es una competición de 10 pruebas para todos los atletas, salvo para el subcampeón olímpico de Barcelona 92, Antonio Peñalver, a quien la vida le añadió el jueves una undécima: declarar cómo le habían robado la niñez, la edad de la felicidad ingenua cuya memoria nos salva en la madurez, y habían convertido su existir en un tormento ante la persona misma que se la había robado, que le había machacado con sus abusos sexuales, su entrenador, Miguel Ángel Millán, que 35 años después de todo le mira con desdén y cierta expresión de fastidio, qué molestia que me hagan escuchar esto, y bufa y rebufa desde el banquillo de los acusados, y Peñalver le observa.

Peñalver, testigo de cargo y víctima en el juicio en el que la acusación particular le pide 21 años de prisión a Millán por abusos continuados a dos jóvenes de Tenerife, declara durante 30 minutos a puerta cerrada. Sale de la sala y en la puerta sonríe aliviado como quien ha sufrido para llegar hasta allí pero ha visto que el sacrificio merecía la pena, y describe la undécima prueba, que cree que ha superado con holgura. “Ha sido”, compara, “como en la competición de pértiga cuando, con el estadio vacío porque es a la hora de comer y no hay más pruebas en el mundo, te enfrentas a la primera altura, con dolor de piernas porque es la tercera prueba del día y llegas cansado, y con el miedo a no poder superarla”.

Después, reflexiona, lejos de él el deseo de seguir comparando la vida con una carrera atlética cuyo momento de más gloria, su medalla de Barcelona 92, lo celebró abrazando como loco a su entrenador-torturador y pensando al mismo tiempo, “¡qué mierda estoy haciendo abrazando a este individuo!”. “Verlo ahora, sabiendo que ha vuelto a engañar a todo el mundo y ha hecho todo lo que le ha dado la gana, me ha dado un poco de rabia, un poco de ganas de que de verdad todo esto acabe y ya no haya posibilidad de que toque a nadie más”, dice. “Espero que se haga justicia. Este esfuerzo tiene que tener su recompensa. De la forma que sea, como sea, que jamás, jamás, tenga la oportunidad de hacer nada a ningún niño más. Eso es el objetivo”.

Antes que Peñalver, el más conocido y admirado, el considerado Superman del atletismo español, el chico 10 que todos los jóvenes soñaban con ser, habían declarado como testigos-víctimas-acusación media docena más de atletas que denuncian también los abusos por parte de Millán y la indiferencia de todos los que les rodeaban y sabían.Después de Peñalver declaró media docena más, ya no tan chavales cómo los jóvenes de Tenerife que lograron que finalmente se enjuiciara a Millán. Son sus compañeros de Alhama. “Que un tipo como yo y que señores de 50 tacos de pronto se metan en este fregado no es por gusto, no es por un capricho: tenemos dentro mucha mierda que tenemos que sacar y tenemos que ayudar a que a nadie más le pase. Ya sienta bien hablar, la verdad”, dice a la puerta de los juzgados, en una improvisada zona de mixta ante cámaras que retratan inclemente las arrugas de su rostro, la marca de la vida, el cansancio. “Después de declarar, al cabo de un rato sientes que has eliminado un poco de veneno. Afortunadamente no estamos hablando de los años 80 ó 90, cuando todo el tratamiento de estos asuntos era un poco como que se pensaba que callándolo se protegía a la víctima. Es todo lo contrario. La experiencia personal me dice es que lo mejor desde el primer día es airearlo lo más posible. Cada vez que cuentas esto, cada vez que hablas, es un poco que te quitas del daño que va a permanecer contigo toda tu vida. La forja de esa forma de sentir y de someterse es algo que sigue ahí, El miedo no se puede evitar, lo que pasa que ya tengo 50 años y al segundo siguiente me doy cuenta de que es irracional, pero sigue existiendo ese impulso de miedo”.

Sensación de culpa

Como todos sus compañeros que volaron desde Murcia el miércoles para declarar, como todas las víctimas canarias, Peñalver sufre de una sensación de culpa permanente, un creer que si alguien le machaca no es responsabilidad de quien le golpea sino suya porque seguro que algo malo ha hecho para merecerlo, explica, que hace que le cueste muchísimo defenderse de los ataques de nadie. “Llevo toda mi vida acudiendo a terapia porque a partir de un momento de mi vida, a los veintitantos años, me di cuenta de que algo no funcionaba bien. Con la terapia intento simplemente ser persona para poder vivir y para poder gestionar sentimientos que no sabía de dónde venían, aislamiento, soledad, indefensión…”, explica. “Cuando me llaman en 2016 para pedirme ayuda, se me cayó el alma a los pies. A pesar de los esfuerzos que hicimos desde allí para intentar advertir a todo el mundo de que el peligro estaba ahí, pese a que parecía que había una voluntad de redención, darte cuenta de que había seguido, el sentimiento de culpa, no fui capaz de defenderme, no fui capaz de hacer nada, pues vuelve, y es de las cosas que más daño hacen”.

Durante su testimonio, que precedió al del presidente de la federación española entre 1989 y 2016, José María Odriozola, quien negó cualquier conocimiento y cualquier responsabilidad, las preguntas que Peñalver sintió más agresivas fueron las del abogado de la federación, quien llegó a recriminarle haber formado parte de la junta directiva de Odriozola de enero a noviembre de 2016. “Y yo no supe qué decirle, ya digo que soy incapaz de responder a los ataques de los demás”, confiesa Peñalver, quien, pese a sus miedos, pese a su culpa, tuvo el valor de dar un testimonio hace dos años clave para que Millán fuera procesado.

 

Nadal evoca a McEnroe


Apretaba Rafael Nadal las dos hileras de dientes con tanta fuerza, con tantísima presión, que algunos de los allí presentes temieron que en algún momento las piezas pudieran saltarle por los aires mientras celebra la deslumbrante victoria contra el joven Stefanos Tsisipas (6-2, 6-4 y 6-0, en 1h 47m). Uno de ellos era John McEnroe, el genial y dicharachero McEnroe, que a pie de pista y micrófono en mano se dirigió hacia el número dos y le dedicó la mejor de las alabanzas, viniendo precisamente de quien venía y planteándole lo que le planteaba.

– Rafa, ¿se puede jugar mejor en la red?

– Sí.

– Entonces, cuéntame cómo se hace, amigo…

Sorprendiendo día tras día, Nadal sigue aplicando vueltas de tuerca a su tenis y ayer ofreció, probablemente, la versión más incisiva y aplastante que se le recuerda. Pasó el balear por encima de un joven al que se le auguran días de gloria en la élite, pero que en esta ocasión recibió un serial de golpes tan contundente que anímicamente lo dejaron deshecho. “¿Qué puedo sacar de este partido? Sinceramente, no he estado cerca de hacer nada…”, admitía el griego, 12 años menor que su rival y expuesto a un abordaje superlativo, porque Nadal ayer giró un poco más la rosca y apretó de principio a fin, sin piedad alguna para desembarcar por quinta vez en la final de Melbourne.

“He tenido que adaptarme a los nuevos tiempos y a mi edad. Por eso sigo aquí, compitiendo al máximo nivel. Se trata de mejorar en todo lo posible”, abreviaba ante los periodistas el mallorquín, previamente emocionado de camino al vestuario. “Hace solo un par de semanas estaba en Brisbane diciéndole al director del torneo que no iba a poder jugar, así que era muy difícil pensar que iba a llegar tan bien aquí. Era algo impensable, está saliendo todo prácticamente a la perfección”, resumió el de Manacor, inspirado como nunca en las subidas, cercando a Tsisipas mediante un majestuoso ejercicio de saque y volea que desde hace tiempo no se lleva.

Desde hace años, el tenis ha perdido a los espadachines de la zona límite, a aquellos jugadores que derribaban al contrario a base de atropellos, de la intimidación, del no dejarles respiro porque nada más poner la bola en juego se lanzaban a campo abierto, sin temor alguno a que el rival les sonrojase con una devolución por los pasillos o bien por el aire. Los Edberg, Becker, Sampras… O el propio McEnroe, dominador como ninguno de ese territorio embrujado que es la red, solo apto para valientes, los más osados, distintivo de algunas carreras y destructor de muchas otras más. Nadal, ahora, ha emprendido la aventura y en Australia propone una incursión tras otra, especialmente en el careo con Tsitsipas. Todo está ligado: la mejora del servicio hace recular al rival, que cede metros y espacios, y sufre más en la devolución.


Tsitsipas trata de devolver la pelota en un punto.ampliar foto
Tsitsipas trata de devolver la pelota en un punto. REUTERS

Le ocurrió al griego, cuyo juego –y sobre todo, ese revés a una mano tan goloso– le invitó a ir hacia adelante al balear. Ayer, Nadal se descolgó de la línea de fondo 22 veces, acertando en 18 de ellas. Un 82%; frente a Frances Tiafoe, en la ronda anterior, fueron menos, pero no estuvo lejos del pleno (9/11); ante Berdych se contuvo, pero durante el desaguisado australiano en las tres primeras estaciones del torneo (Duckworth, Ebden y De Miñaur) dejó otras 48 subidas (16, 18 y 14, respectivamente), de nuevo con buenos resultados: 10, 12 y 11 aciertos. Es decir, registros notables del 63%, 67% y 79%.

“Estoy siendo agresivo porque juego bien”, expuso el finalista, que de ganar el título se convertiría en el primer tenista de la Era Abierta que conquista al menos dos veces los cuatro Grand Slams, algo que hasta hoy solo han conseguido en épocas más pretéritas Rod Laver y Roy Emerson, ambos australianos. “Mucha gente piensa que no soy agresivo y se equivoca completamente. Siempre intento buscar cómo hacer daño a mi oponente, lo he hecho durante toda mi carrera. No puedo jugar como Federer sin su servicio ni sin poder generar golpes ganadores a las primeras de cambio, pero trato siempre de golpear todas las bolas con peso”, reivindicó Nadal, de 32 años.

Colmillos fuera, el mallorquín abordará la final del domingo (9.30, Eurosport) después de haber completado un trazado apacible, sin haber sufrido el menor susto ni haber sido expuesto a ninguna situación de apuro. Desembarcará sin haber cedido un solo set, economizando al máximo su estancia en la pista (12h 12m) y habiendo dejado atrás a una batería de adversarios de los que ninguno figura entre los diez mejores del circuito de la ATP. Tsitsipas es actualmente el número 15; Tiafoe el 39; Berdych el 57; De Miñaur el 29; Ebden el 48; y Duckworth el 237. Ahora, en su horizonte asoman Novak Djokovic y el francés Lucas Pouille, que hoy (9.30) se miden por la plaza restante.

Hace dos años, en Nueva York, disfrutó de otro trazado amable como el de ahora en Melbourne. Entonces, el argentino Juan Martín del Potro (28º) fue el escollo de mayor envergadura, en el cruce de semifinales.


McEnroe entrevista a Nadal tras el partido.ampliar foto
McEnroe entrevista a Nadal tras el partido. Getty

“No sé qué puedo sacar de positivo”, incidía Tsitsipas. “Solo he ganado seis juegos, me siento raro. Estoy contento con el torneo que he hecho, pero a la vez me siento decepcionado por lo de hoy. Es una sensación rara, porque siento que no podía jugar mejor”, continuó el griego, entrenado por su padre y formado a orillas del Mediterráneo, en la academia del técnico de Serena Williams, el francés Patrick Mouratoglou.

“Tenía la mente en blanco. Sentía que él estaba en otra dimensión, porque juega a otro ritmo: su saque, su agresividad, sus ángulos… Él tiene un talento que no lo tiene nadie, la capacidad de hacerte jugar mal. Solo trato de entender cómo pudo ganarle a Federer más de 10 veces con un estilo similar al mío”, concedía el joven que ha puesto a Grecia en el mapa tenístico, el primero de su país que irrumpe en el primer plano, entremezclando amargura y una profunda admiración.

En la jornada más calurosa de esta edición, a unos 40º, Nadal le desmembró desde el primer peloteo. “Stefanos lo tiene todo”, le elogió el balear, que dispondrá de dos días libres para pulir detalles y preparar la gran cita del domingo, en la que podría elevar su 18º trofeo del Grand Slam y situarse así a solo dos del suizo. Disfrutará de 24 horas más de descanso que su rival y llegará con unos registros extraordinarios. Solo ha entregado dos veces el servicio –las dos en el estreno, contra Duckworth– y su derecha desprende llamas, promediando 33 winners; el servicio, renovado, le aporta un 81% de los puntos dirimidos con su primer saque; y en cuanto a confianza, Nadal la tiene estos días por las nubes, porque todo carbura mejor de lo que él mismo imaginaba.

“Es una bestia”, le describe McEnroe, que ayer recibió un hermoso homenaje: durante casi dos horas, el mallorquín se vistió del mejor BigMac.

LeBron y Antetokounmpo, capitanes de un All Star en el que Doncic no será titular


LeBron James y Giannis Antetokounmpo, los dos jugadores que más votos han recibido en la Conferencia Oeste y Este, serán los capitanes del All Star que se celebrará el día 17 de febrero en Charlotte. El esloveno Luka Doncic no estará en los quintetos iniciales, a pesar de que fue el segundo más votado por los aficionados en la lista de aleros y pívots -él a menudo juega de base o escolta- de la Conferencia Oeste de la que debían salir tres de esos diez titulares. Ahora, Doncic queda a expensas de ser elegido entre los 14 reservas -siete de cada Conferencia- que se decidirán en la votación de los 30 entrenadores de la NBA.

Los ocho jugadores titulares que podrán ser elegidos por LeBron y Antetokounmpo –sin distinción de Conferencias y en una sesión que será retransmitida el de febrero en directo por televisión- serán, procedentes del Oeste, Stephen Curry, James Harden, Paul George y Kevin Durant, y procedentes del Este, Kemba Walker, Kyrie Irving, Kawhi Leonard y Joel Embiid.

Doncic recibió 4,2 millones de votos de los aficionados. Entre los aleros y pívots del Oeste fue el segundo más votado, solo por detrás de LeBron James, con 4,6 millones. Pero esa votación popular representa un 50% en la decisión final, el voto de los jugadores un 25% y el de la prensa otro 25%. Los jugadores situaron a Doncic en la octava plaza y la prensa, en la sexta. Los tres elegidos fueron LeBron, el primero para todos; Kevin Durant, el segundo para los jugadores y la prensa y el tercero para los aficionados con 3,1 millones de votos; y Paul George, el cuarto en los tres apartados. Anthony Davis empató con George, pero el desempate técnico benefició al ala-pívot de Oklahoma City.

LOS RESULTADOS DE LAS VOTACIONES

Además de Doncic, y según las preferencias de los aficionados, también hubieran estado en los quintetos iniciales Derrick Rose y Dwyane Wade, excluidos tras haberse computado los votos de los jugadores y la prensa. Según muchos analistas, también será difícil que Doncic esté entre los reservas que designen los entrenadores. Las dudas persistirán hasta el final. Muchos de esos entrenadores han elogiado al jugador esloveno de 19 años que en su primera temporada en la NBA está causando sensación con los Mavericks.

LeBron, que tras su fichaje el año pasado por los Lakers, cambió de Conferencia, asume la capitanía que el año pasado fue para Stephen Curry en el Oeste, mientras que el griego Giannis Antetokounmpo añade una nueva distinción a su destacada carrera al ocupar el puesto de capitán del Este que la pasada temporada ostentó LeBron ya que jugaba con Cleveland.

 

 

Solari: “Ramos se ha destapado como nueve”


Sergio Ramos ejerció de martillo ante el Girona. Se agrandó en el minuto 41 desde el punto del penalti presidiendo una liturgia que por un instante le convierte en el sumo sacerdote del Bernabéu. Lo hizo a lo Panenka añadiendo un giro de dificultad. Metió el empeine exterior de su pie derecho. Tocó la pelota con tres dedos para dirigirla hacia la derecha mientras él giraba la pierna y el torso hacia la izquierda engañando a Iraizoz. El meta se venció hacia un lado y el balón pasó por el otro. El ejecutor lo celebró reivindicándose con gestos ante la tribuna. Como si le asechasen fuerzas invisibles que conjura con rabia y una gota de arte. Como si el gol hubiese sido mucho más que un gol al Girona en una noche que apenas congregó a 51.000 personas en el estadio, y eso que había peñistas que aseguraban que les habían regalado la entrada.

“Es un momento personal muy bueno y es una manera de expresar mi forma de ser y de sentir”, dijo Ramos, sobre un lanzamiento arriesgado que no falla desde 2012 y que cada vez se le complica más porque los guardametas lo ven venir. “No hay que acostumbrarse porque los porteros se centran mucho más y hay que estar atentos. Habrá que tirarlos a un lado”.

Ramos tuvo más trabajo en el área visitante que en la propia, en donde Seydou Doumbia le importunó menos que una sombra. El DNI del marfileño informa que tiene 31 años pero sus movimientos chirriantes anuncian intervenciones propias de cuarentón. El mínimo nivel del nueve fue un reflejo de la propuesta del Girona, que se presentó en el Bernabéu ahorrando avíos. Con seis suplentes respecto al último encuentro de Liga y cuatro puntos más cerca del descenso que antes de afrontar los octavos de la Copa.

Así lo reconoció Eusebio Sacristán, el entrenador del Girona, preocupado por evitar el desgaste de su plantilla en una competición que puede desviarle de la meta: “Priorizo el partido del Barça [el próximo domingo en Liga]. Priorizo la Liga. Miramos la Copa para que todos puedan participar y la energía del grupo sea la más positiva. Pero el objetivo principal del club es jugar en Primera la temporada que viene y nuestros recursos de cara al partido de Liga tienen que ser los mejores y para ello debemos gestionarlos para llegar con las mejores condiciones al fin de semana”.

Ramos celebró la victoria en una noche marcada por los pertinaces pitos de la hinchada madridista a los árbitros, especialmente a los árbitros encargados del VAR, muy señalados por los medios de comunicación desde que no indicaron penalti de Rulli a Vinicius. “La eliminatoria está más que abierta”, dijo el capitán. “Nos habría gustado mantener la portería a cero. Pero ya vimos que este Girona le metió tres goles al Atleti en el Wanda. Además, defienden bien. Pero es cierto que nosotros hicimos hincapié en la presión alta y a veces esto te juega malas pasadas porque ellos tienen dos delanteros de mucha velocidad y en la primera parte nos han hecho daño [en el 0-1]. Luego en la segunda parte hemos controlado mejor ese tema. Ahora tenemos que hacer gol en Girona”.Santiago Solari, exaltó a Ramos, que ya lleva 13 goles este curso entre su club y la selección: “Es un especialista del penalti a lo panenka. Lo ha perfeccionado con los años. Es perfecto. Lo que vale es el gol. Además, hoy se ha destapado como nueve con un gran gol de cabeza”.

 

De Jong y el gancho del estilo Barça


Cuando Frenkie de Jong estampó su firma en el contrato del Barcelona, en los despachos de la Ciudad Deportiva azulgrana se propagó una frase: “¡Hemos dado un gran golpe!”. La jarana no era para menos. El club se hacía con uno de los jugadores más queridos del planeta fútbol, ahora que el Ajax había levantado el veto.

El Bayern y el Madrid se interesaron por el futbolista. La Juve subió la apuesta, pero reculó cuando le pidieron más de 75 millones. El City y el PSG coparon el podio con ofertas mareantes, también con la iniciativa de sus entrenadores para convencerle con la palabra de que sus equipos eran el lugar idóneo para su desarrollo futbolístico. “Fui a Manchester y París para hablar con Tuchel y Guardiola”, reconoce el futbolista. Pero el discurso definitivo fue el del presidente azulgrana Josep Maria Bartomeu. “Después de esa reunión, vimos que la situación quedaba reconducida, que el jugador quedó conforme con los argumentos deportivos que le dimos”, explican desde los despachos del Camp Nou, conscientes también de que el anterior secretario técnico, Robert Fernández, ya había alcanzado ese punto en el mercado anterior.

El viaje de Bartomeu, en cualquier caso, no fue casual. “En todo momento estuvimos pendientes de De Jong”, cuentan desde el club; “desde el verano, cuando Overmars [director deportivo del Ajax] le dijo a Abidal [secretario técnico azulgrana] que se olvidara hasta este invierno, como así ha sido; hasta el miércoles, cuando se cerró el acuerdo”. Descartado el City porque la Premier no le hace tilín al futbolista, la decisión estaba entre el PSG y el Barça.

“Una final ante el PSG”

“Nos llamó el agente la semana pasada y nos dijo que en esta decidirían el futuro de De Jong”, revelan desde el Barça; “por lo que les pedimos que nos dieran cita para que atendiera al presidente y también al área deportiva”. Y así fue, por más que le molestara al PSG, que se presentó al día siguiente en Ámsterdam sin previo aviso, molesto por el adelantamiento culer, también con una oferta económica superior. “Nos dimos cuenta de que jugábamos una final contra el PSG”, convienen desde el Camp Nou; “y que nos costaría algo más en salario, pero no en el fichaje en sí, que han sido 75 millones más 11 en variables, que no son tan sencillas de cumplir porque alguna va sujeta a títulos”.

“Como con dinero no íbamos a ganar —tampoco lo harían con la figura de Valverde o de un personaje histórico o relevante en el fútbol—, la secretaría técnica ideó los argumentos deportivos, que es la fuerza que tiene el Barça”, añaden desde el club. Así, le indicaron que en el Camp Nou jugaría con Messi, el mejor de la historia; que en el PSG se sabe a que se juega con Tuchel pero no con su relevo, y que en el Barça está antes la idea que las personas; que en el Camp Nou hay una conexión obvia con los holandeses; y que el año que viene se reformará el medio del campo y, aunque Busquets es el mediocentro, su polivalencia le dará oportunidades en el 4-3-3 y el eje de la zaga. “Pensé: tienen tantos centrocampistas que es un trabajo difícil ganarte un lugar… Pero el Barça me dio la sensación correcta. No hay garantías, pero mis posibilidades son positivas”, subraya De Jong.

Desde el Barça se tiran flores. “Fuimos con todo en el arreón final y ha salido bien”, cuentan, al tiempo que definen a De Jong: “Tiene un talento enorme, es versátil y polivalente, además de excepcional en lo táctico por la lectura del juego desarrollada que tiene. Firmar a un jugador como este, o como a Arthur, que salen una vez cada mucho tiempo, es un éxito”. Por la ciudad deportiva aún hay eco: “¡Un gran golpe!”.

Kvitova y Osaka, por Australia y el trono


Melbourne será testigo este sábado del cruce de dos trenes. Uno de vuelta, el de Petra Kvitova, magnífica tenista que a sus 28 años se conoce al dedillo todos los entresijos del circuito, habiendo ganado ya dos grandes (Wimbledon 2011 y 2014) y cinco años después en otra gran final, con absoluto merecimiento y una inercia fantástica; el otro, en trayecto de ida, la efervescente Naomi Osaka, que con 21 años causa sensación por su frescura y que en un margen de cinco meses puede igualar la cifra de majors de la checa, con toda la ruta por delante. Ambas, historias invertidas, se batirán por hacerse con el primer grande de la temporada tras deshacerse de Danielle Collins (7-6 y 6-0) y Karolina Pliskova (6-2, 4-6 y 6-4), respectivamente.

Pocos apostaban por el regreso de Kvitova, quien dos años atrás se encontraba en estas fechas hospitalizada, después de ser asaltada en su domicilio y recibir varias puñaladas en la mano izquierda (es zurda, además) que pusieron en entredicho su carrera. Sin embargo, la checa no solo se reinsertó, sino que desde entonces ha seguido dejando brillos. Sin ir más lejos, San Petersburgo, Doha, Praga, Madrid y Birmingham la vieron ganar el curso pasado y ahora compite con puño de acero en Melbourne, donde podría alcanzar por primera vez el número uno del circuito. Ganó en Sídney y estas dos semanas ha abatido de forma cronológica a Magdalena Rybarikova, Irina-Camelia Begu, Belinda Bencic, Amanda Anisimova, Ashleigh Barty y por último a Collins.

En un día muy caluroso, a 40º y con el techo de la pista central cerrado, Osaka también progresó ante Pliskova, quien 24 horas atrás había derrotado a Serena Williams en un partido que será recordado siempre. La japonesa, de padre haitiano y madre nipona, encadena 13 victorias consecutivas en el territorio Grand Slam. Al igual que en Flushing Meadows, desembarcará en la final (9.30, Eurosport) con una dinámica fabulosa, habiendo apeado a Magda Linette, Tamara Zidansek, Su-Wei Shieh, Anastasija Sevastova, Elina Svitolina y en el penúltimo capítulo a Pliskova, tutorizada por Conchita Martínez.

Ambas se jugarán no solo su primero cetro australiano, sino también desbancar a Simona Halep. La rumana, número uno durante las 30 últimas semanas (46 en total), cedió contra Williams en los octavos y abrió la puerta a ambas, ahora mismo en el cuarto (Osaka) y el sexto escalón (Kvitova) del ranking de la WTA.

Real Madrid – Girona, en directo


Sigue en directo el partido entre el Real Madrid y el Girona correspondiente a la ida de cuartos de final de la Copa del Rey. El conjunto de Santiago Solari, a priori fuera de la batalla por LaLiga y a la espera de la Champions, se agarra a una competición copera que en los últimos años le ha traído más quebraderos de cabeza que alegrías. El argentino, que recupera a Kroos y Llorente, pero aún no podrá contar con Mariano, Asensio ni Bale, va con todo ante un Girona que aspira a tumbar al Madrid después de dejar en la cuneta al Atlético.


Pablo Pérez

¡Buenas tardes! Real Madrid y Girona se enfrentan en la ida de los cuartos de la Copa del Rey. El partido, que se disputa en el Santiago Bernabéu, arranca a las 21.30 horas.

Javier Fernández: “Si patino bien y no me ponen lo que me deben, me enfado”


El patinador español Javier Fernández mostró su enfado con los jueces tras finalizar tercero en el Programa Corto del Campeonato de Europa de Patinaje sobre Hielo que se está disputando en Minsk y se quejó de las puntuaciones que le dieron, en particular por un salto que no le dieron por completo, deseando que el sábado en el Largo logre patinar “lo más perfectamente posible” para que no se repita esta situación.

“He visto un programa muy bueno, casi perfecto, hasta que he visto los resultados y lo que los jueces habían evaluado porque uno de los saltos, aparentemente, no estaba de vuelta completo y he visto la señal en el suelo que me dice si sí, o si no, y sí que lo estaba”, advirtió Fernández a LaLiga4Sports.

El madrileño estaba enfadado con esta situación. “Si patino mal y no quedo en buena posición, no me enfado, pero si patino bien y no me ponen lo que deben, sí me enfado”, subrayó. El bicampeón del mundo reconoció que los jueces “tienen otra perspectiva”. “Tienen cámaras, pueden repetir elementos y tienen la cámara lenta donde pueden ve detalles, pero por alguna razón esta persona en concreto no ha visto que el salto estaba completo”, lamentó.

“Creo, y espero, que en el Programa Largo se tenga más en consecuencia que un salto esté correctamente evaluado o no, ya sea por las causas que sean de esa persona. Si yo soy legal con el deporte, que esa persona también lo sea”, añadió Fernández.

De todos modos, no presentará una reclamación porque, opinó, “no merece la pena”. “Llevo mucho tiempo en esto y lo que tienes que hacer es luchar. Vengo para mi última competición y me gustaría tener un buen sabor de boca, pero el resultado no es lo más importante”, recalcó.

“Para el Largo del sábado tengo en la mente lo mismo y hacer un gran programa donde no le tenga que dar ningún espacio a los jueces a que me quiten puntos. Intentaremos hacerlo lo más perfectamente posible para dejarle sin la más mínima posibilidad de quitármelos”, sentenció el español.

Harden hace historia con 61 puntos en el Madison Square Garden


James Harden se superó con la mejor marca de su carrera y anotó 61 puntos en un escenario tan especial como el Madison Square Garden. La racha de la estrella de los Houston Rockets es impresionante: fue su quinto partido esta temporada por encima de los 50 puntos, el tercero de los últimos cinco en que anota al menos 57 y el 21º seguido que no baja de los 30.

Su exorbitante anotación iguala la mejor marca de un jugador visitante en el Madison Square Garden, la que firmó Kobe Bryant en febrero de 2009 en un partido que ganaron los Lakers (117-126). Hasta entonces, la mejor marca en aquella cancha la tenía Michael Jordan con 55 puntos.

En esta ocasión, los Rockets vencieron a los Knicks (110-114) y Harden acabó con un 17 de 38 en tiros de campo con cinco triples, y anotó 22 de los 25 tiros que lanzó. También capturó 15 rebotes, dio cuatro asistencias y robó cinco balones. Harden refuerza sus opciones a ser elegido MVP como ya pasó la pasada temporada y también a volver a erigirse como el máximo anotador. Promedia 35,7 puntos y en la segunda plaza están Anthony Davis y Stephen Curry igualados con un promedio de 29,3. En Nueva York, Harden superó también el mejor registro anotador en esta campaña que poseía Kemba Walker con 60 puntos.

Philadelphia, pese a la baja del lesionado Jimmy Butler, ganó a San Antonio (122-120). Los Sixers se impusieron gracias a las actuaciones de Joel Embiid, con 33 puntos y 19 rebotes, Ben Simmons, con 21 puntos, 10 rebotes y 15 asistencias, JJ Redick con seis triples y 19 puntos. DeRozan encabezó con 26 puntos la respuesta de los Spurs, con Mills y Rudy Gay tras él, con 17 puntos. Aldridge quedó por debajo de lo habitual con 13 puntos y Pau Gasol no jugó.

Indiana superó a Toronto (110-106) en un partido marcado por la lesión de Victor Oladipo. El jugador de los Pacers solo pudo jugar 10 minutos antes de sufrir una lesión en una rodilla. Tuvo que abandonar la cancha en una camilla. La lesión parece seria y se teme que no pueda volver a jugar esta temporada.

Oladipo, retirado en camilla.
Oladipo, retirado en camilla. AFP

Thaddeus Young encabezó la estadística de los Pacers con 23 puntos y 15 rebotes, seguido por Collison, con 17 puntos y ocho asistencias, y Bogdanovic, con 16 puntos. Los Raptors no pudieron contar con Kawhi Leonard, lesionado. Serge Ibaka sumó 23 puntos y 11 rebotes, Kyle Lowry, 20 puntos y siete asistencias, y Pascal Siakam, 16 puntos y nueve rebotes.

Utah Jazz venció a Denver (114-108). Ricky Rubio, que jugó su segundo partido después de haberse perdido los seis anteriores a caus de una lesión, sumó 17 puntos, tres rebotes y seis asistencias. Donovan Mitchell fue el máximo anotador del partido con 35 puntos. Nikola Jokic lideró a los Nuggets con 28 puntos y 21 rebotes. Juancho Hernangómez no anotó en los seis minutos que estuvo en la cancha.

Memphis perdió ante Charlotte (107-118) a pesar del triple doble de Marc Gasol: 22 puntos, 17 rebotes y 10 asistencias, además de tres robos de balón. Los Grizzlies valoran la posibilidad de traspasar al pívot español y también a Mike Conley, que anotó 31 puntos. Los Hornets hicieron valer los 22 puntos de Kemba Walker, los 18 de Batum, los 17 de Lamb y Tony Parker y los ocho puntos y nueve rebotes de Willy Hernangómez. Detroit, con 37 puntos, nueve rebotes y siete asistencias, venció en Nueva Orleans (94-98). Los Pelicans notaron la ausencia de Anthony Davis. Mirotic sumó 11 puntos y siete rebotes.

312 días después, volvió Jesé


Uno de los grandes miedos que afronta un futbolista a lo largo de su carrera deportiva es dejar de sentirse futbolista. Jesé Rodríguez, uno de los canterano más prometedores de la cantera del Real Madrid en los últimos años, lleva tiempo lidiando con ese temor. Exactamente cuatro años, dos meses y 10 días. Su rodilla derecha crujió el 24 de febrero de 2014 y Jesé nunca volvió a ser Jesé. Su meteórico ascenso a la élite del fútbol se frenó en seco. Un lustro después, el joven que a los 20 años discutía la titularidad de Gareth Bale en Chamartín, tuvo que conformarse con la sensación de volver a sentirse futbolista tras 312 días de ostracismo.

Thomas Touchel, entrenador del Paris Saint-Germain, club del atacante desde el verano de 2016, le introdujo en el campo en el descuento del duelo de Copa ante el Estrasburgo. El momento fue efímero: solo dos minutos. El chico que años atrás soñaba con ganar el Balón de Oro ahora no necesita más. Entrar en una convocatoria, sentarse en el banquillo y volver a pisar el césped después de 10 meses apartado resultan suficiente. “Más vale tarde que nunca”, expresó a su vuelta.

Jesé no jugaba desde el 17 de marzo de 2018, cuando disputó sus últimos minutos con el Stoke City, equipo en el que estuvo cedido el curso pasado. Había pasado tanto tiempo que el atacante ni siquiera lo recordaba. Su aventura en la Premier se vio lastrada por la enfermedad de su tercer hijo y una serie de problemas personales que finalmente le obligaron a renunciar al último mes de la temporada para regresar a España.

Desde entonces empezó a trabajar por un propósito: intentar reencontrarse con Jesé. “Son muchos meses entrenando y hay mucho trabajo detrás. Dieta, trabajo extra en casa…”, cuentan desde su círculo más íntimo. “¡Imagínate!”, responden cuando se les pregunta por cómo se encuentra tras volver a jugar: “Está muy contento. A pesar de que jugó poco, está contento de volver a pisar el césped y tener esas sensaciones”.

Jesé fue recibido con una ovación del Parque de los Príncipes. El calor de la hinchada lo entendió como un reconocimiento a la profesionalidad que ha demostrado estos meses. El español no encontró una salida en verano y el PSG le negó un hueco. Prácticamente apartado, le dejaron sin ficha para la Champions League. Él se limitó a seguir trabajando sin dar una sola muestra de abatimiento o indisciplina. Su actitud le hizo ganarse el respeto del vestuario, donde es una figura muy querida por el núcleo hispano, y también de Touchel.

Quiere cambiar de club

“Es un futbolista ejemplar que desde hace tiempo ha demostrado un gran profesionalismo. Es uno de los primeros en llegar a los entrenamientos y con esa actitud positiva y su esfuerzo merece ser tenido en cuenta y jugar algunos minutos”, le alabó el técnico. “Su situación con el club es delicada, pero no lo es conmigo. He conocido a algunos futbolistas que en esas circunstancias les cuesta imponerse. Él aporta positivismo al grupo, pese a lo que le ha tocado afrontar siempre se ha mostrado sonriente y eso tiene mucho valor”, amplió.

Durante estos meses, Jesé, acompañado en París por cuatro personas de su confianza, ha ido afinando su cuerpo. Tras la lesión de rodilla, optó por reforzar su musculatura como medida de protección. Más tosco, perdió potencia y capacidad de desborde. Reconoce que fue un error. Ahora, tras bajar siete kilos, se encuentra en el peso que tenía cuando irrumpió en el Madrid. “Estoy en mi peso ideal. Yo necesito es estar fino de arriba y con fibra abajo. Así estoy ahora”, reconoció hace un mes en una entrevista en el As.

Tras cinco años de caída, de incertidumbre futbolística e inestabilidad personal, Jesé asegura haber recuperado la mente y el físico. A falta de una semana para el cierre del mercado, sigue a la espera de que el PSG le facilite encontrar un club en el que reencontrarse con su fútbol. Este miércoles, tras 312 días apartado, se conformó con volver a sentirlo.

Nadal desespera a Tsitsipas y abraza la final


Como si no pasase el tiempo, como si una década no fuera nada y todo siguiera más o menos igual, con los achaque de siempre y también el mismo instinto ganador, Rafael Nadal desembarcó en la final del Open de Australia después de batir a Stefanos Tsitsipas (6-2, 6-4 y 6-0, en 1h 47m) y retrocedió 10 años. Entonces atrapó su primer y único título en Melbourne, presa mayor, y ahora puede revalidar aquel éxito si derrota en la final del domingo (9.30, Eurosport) a quien se ponga por delante: el número uno, Novak Djokovic, o el francés Lucas Pouille. Sea quien sea, Nadal sigue desafiando a toda lógica. Después de otra larga estadía en la enfermería, volvió hace dos semanas y ofreciendo un tenis de Swarovski ya tiene a tiro su 18º grande. Impresionante.

“Antes de empezar un torneo así era algo impensable”, afirmó nada más concluir el encuentro. “Que haya ocurrido lo que ha ocurrido en esta semana y media… Casi todo ha salido a la perfección. Significa muchísimo para mí estar otra vez en una final de un Grand Slam, sobre todo viniendo de donde venía”, celebró el balear, que reapareció en Australia después de cuatro meses sin haber jugado un solo partido oficial, con el paso por el quirófano incluido para reparar el tobillo derecho. Queda atrás ya eso, reciente pero lejos, y compite como nunca el número dos, que redujo por la vía exprés a uno de los jugadores más fuertes de la nueva hornada.

Tsitsipas tardó apenas un cuarto de hora en cabecear, en introducirse en esa zona de estrés hacia la que guía y empuja Nadal, sublime otra vez, opresivo y ofuscante. Un martirio para el joven griego, que en el tramo inicial del partido ya ofrecía la sintomatología: malestar general (porque le molestaba todo), sudores fríos y el aturdimiento de quien trata de poner todo remedio y ninguno de ellos le funciona. Impotencia pura y dura. Nadal ya lo había llevado a su terreno. Media hora de castigo y él cabeceando, cometiendo dobles faltas, buscando respuestas en su box y cambiándose de zapatillas, a ver si así, por lo que sea, sonaba la flauta y cambiaba la dinámica del choque.

Cambió, ligeramente, porque en el segundo parcial la resistencia del heleno fue mayor, pero el desenlace fue el mismo. Nadal continuó enredando en su revés, planteándole derechas muy altas y manteniendo la agresividad en la red. En la misma línea que en su última participación en Wimbledon, el balear jugó al abordaje, con un punto más de colmillo. Explotó la productividad de su servicio para ganar metros y plantear una ofensiva constante, escorando todo el rato al rival, forzándole a golpes incómodos que le permitían aplicar a rajatabla el plan. A Tsitsipas (20 años) se le vio durante algunas fases nervioso, pero se entonó en el tramo intermedio y al menos pudo exhibir píldoras de su tenis. Que lo tiene, y mucho.

85% de puntos con primeros

Tiene un futuro prometedor del griego, todo buenas maneras, pero todavía hay un abismo entre uno y otro. Terminó desesperado. Nadal (32) siente estos días la pelota y disfruta como en una segunda juventud deportiva. Progresivamente se ha rediseñado y ofrece ahora un híbrido del Nadal de siempre, hercúleo y vigoroso, todo piernas, y un tenista maduro y sumamente dominante. Tiene un joystick en su brazo izquierdo y teledirige la pelota allí donde quiere. Abarca pista como un pulpo e interpreta a la perfección cada punto y situación, sea más simple o más compleja. Propone a cada punto una odisea, porque para arañarle uno hay que rozar la perfección. Tal es la exigencia. Una sola opción de break brindó el español.

Y atención al resto de la hoja estadística: retuvo el 85% de puntos con sus primeros servicios y un 71% con los segundos; cometió solo 14 errores y su raqueta despidió 28 latigazos ganadores; tomó la red (82%) y redujo a migas el saque del griego, hasta ahora el martillo más eficiente del torneo. Esta vez, se quedó en un 30% de puntos con segundos.

La 25ª final en un Grand Slam

Al romper en el noveno juego de la segunda manga, trazó una frontera insalvable. A partir de ahí, él siguió a lo suyo y Tsitsipas se destensó por completo, perdiendo atractivo el duelo. Al final terminó siendo un monólogo de Nadal. Solo hubo una voz, alta y grave, tan intimidatoria que el griego se quedó en blanco en la resolución, abrumado y resignado porque corriera lo que corriera y devolviera lo que devolviera siempre iba a estar ahí el de Manacor, con el cuchillo entre los dientes, guadaña en mano. Siempre lleva una más Nadal. Ahora, clasificado para la final justo 10 años después de que obtuviera su único trofeo en Melbourne, hasta entonces territorio vedado para los éxitos de los españoles.

Será la 25ª en un major, cuarta para él en el australiano tras las de 2009, 2012, 2014 y 2017. Cedió hace dos años contra Roger Federer, precisamente el tenista al que rindió hace una década. Entonces, terminó entre lágrimas el suizo, apeado por Tsitsipas en esta edición. En las semifinales, sin embargo, este último se estrelló contra un muro. Contra un valladar insorteable que al que no hay quien le ponga freno en Melbourne, donde no ha cedido un solo set de camino al episodio definitivo, después de la enésima resurrección. Es Nadal.

Nadal – Tsitsipas en directo, las semifinales del Open de Australia


Narrador deportivo

Ace para Stefanos Tsitsipas

EL PAÍS

Tsitsipas evita el primer break de Nadal en el segundo set. Ha salvado tres puntos de rotura para Nadal. 3-2 arriba para el griego. Servirá ahora Nadal.

Narrador deportivo

Winner para Stefanos Tsitsipas

Narrador deportivo

40-40 Set 2 Consigue el griego remontar un 0-40 en contra y fuerza el deuce. Gran fortaleza mental la que está desplegando.

Narrador deportivo

40-40 Set 2 Winner para Stefanos Tsitsipas

Narrador deportivo

30-40 Set 2 Levanta Stefanos Tsitsipas las dos primeras bolas de break en contra, pero tiene Nadal una tercera. Veremos…

Narrador deportivo

15-40 Set 2 Winner para Stefanos Tsitsipas

Narrador deportivo

TRIPLE BOLA DE BREAK PARA NADAL !!! Llegan sus primeras opciones en este segundo parcial.

Narrador deportivo

15-15 Set 2 Winner para Stefanos Tsitsipas

Narrador deportivo

15-40 Set 2 Amenazaba ahora Stefanos Tsitsipas al situarse con un 40-30, pero resuelve bien la situación el tenista balear. Continúa la igualdad en este tramo inicial de la segunda manga.

Narrador deportivo

15-40 Set 2 Ace para Rafael Nadal

Narrador deportivo

15-30 Set 2 Winner para Stefanos Tsitsipas

Narrador deportivo

40-15 Set 2 Gran juego el que se ha sacado de la manga ahora Stefanos Tsitsipas. Ha conectado varios golpes ganadores y lo termina cerrando con su segundo saque directo del encuentro.

Narrador deportivo

40-15 Set 2 Ace para Stefanos Tsitsipas

Narrador deportivo

40-15 Set 2 Winner para Rafael Nadal

Narrador deportivo

Winner para Stefanos Tsitsipas

Narrador deportivo

Winner para Stefanos Tsitsipas

Narrador deportivo

15-40 Set 2 Continúa con paso firme Nadal con sus servicios. No encuentra el modo Stefanos Tsitsipas de hacer daño desde la zona de resto.

Narrador deportivo

Juego en blanco de Stefanos Tsitsipas para comenzar el segundo set. Ha enlazado ahora Nadal varios errores seguidos, primero con el drive y posteriormente con el revés.

Narrador deportivo

15-40 Set 1 Solo en el primer tramo del partido pudo Stefanos Tsitsipas llevar la iniciativa en algunos puntos. Poco a poco, Nadal fue imponiendo suj mayor consistencia desde el fondo de la pista y al girego se le ha terminado por ver incómodo sobre la pista, incapaz de poder hacer daño a su rival con su juego.

Narrador deportivo

15-40 Set 1 RAFA NADAL SE LLEVA EL PRIMER SET DE LA SEMIFINAL !!! Tremendo un día más el nivel que está ofreciendo el tenista manacorense en Melbourne.

EL PAÍS

Primer set para Rafa Nadal. Gana por seis juegos a dos la primera manga con una derecha fantástica, llena de golpes ganadores.

Narrador deportivo

15-40 Set 1 Winner para Rafael Nadal

Narrador deportivo

15-30 Set 1 Ace para Rafael Nadal

Narrador deportivo

15-15 Set 1 Winner para Rafael Nadal

Narrador deportivo

BREAK DE NADAL !!! 100% de efectividad en bolas de break y el 17 veces campeón de torneos de Grand Slam se sitúa a un solo juego de poder adjudicarse el primer parcial del partido.

Narrador deportivo

BOLA D EBREAK PARA RAFA NADAL !!! Segunda del partido para el tenista español.

EL PAÍS

Segundo break del partido para Rafa Nadal. El español servirá para ganar el primer set. 5-2 arriba.

Narrador deportivo

40-40 Set 1 Dos dobles faltas consecutivas del jugador griego…

Narrador deportivo

Sigue firme con su servicio el jugador español. Maneja perfectamente este tipo de situaciones cuando se sitúa con un break a favor. Ya lo hemos visto a lo largo de todo el torneo.

EL PAÍS

Juego para Nadal. El español vuelve a ganar en blanco con su saque. 4-2 a juegos para Rafa en el primer set. Sacará ahora Tsitsipas.

EL PAÍS

Nadal devuelva una pelota este jueves en el partido de semifinales ante Tsitsipas. La fotografía es de AFP.

Narrador deportivo

Juego en blanco ahora para Stefanos Tsitsipas. Quiere seguir batallando el jugador heleno y no da por perdida, ni mucho menos, esta primera manga de la semifinal.

Narrador deportivo

Winner para Stefanos Tsitsipas

Narrador deportivo

Ace para Stefanos Tsitsipas

Narrador deportivo

Confirma Nadal el break y consigue abrir brecha en el marcador. Poco a poco el jugador de Manacor va imponiendo su consistencia en la Rod Laver Arena.

Narrador deportivo

30-40 Set 1 BREAK DE NADAL !!! Aprovecha su primera oportunidad el campeón de este torneo en 2009 para tomar la iniciativa en el marcador y frenar en seco el impetuoso inicio de partido del ateniense.

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30-40 Set 1 Break para Rafael Nadal

EL PAÍS

Nadal consigue su primer break. Rompe el saque a Tsitsipas y se pone dos juegos a uno arriba.

Narrador deportivo

30-40 Set 1 BOLA D EBREAK PARA NADAL !!! Primera oportunidad del partido para el jugador balear…

Narrador deportivo

30-40 Set 1 Winner para Rafael Nadal

EL PAÍS

Primera bola de break del partido para Rafa Nadal. 30-40. Oportunidad para el español de romper el saque al griego.

Narrador deportivo

30-30 Set 1 Winner para Stefanos Tsitsipas

Narrador deportivo

30-40 Set 1 Mantiene también Rafa su servicio. Muy agresivo de momento el tenista griego y toca aguantar el empuje inicial de Stefanos Tsitsipas.

EL PAÍS

Gana su primer saque Nadal. Empate 1-1 a juegos en el primer set.

EL PAÍS

Primer saque del directo del partido para Rafa Nadal. 

Narrador deportivo

30-30 Set 1 Ace para Rafael Nadal

Narrador deportivo

40-15 Set 1 Stefanos Tsitsipas se hace con el primer juego del partido con saque. Muy sólido el jugador ateniense y no da sensación de tener vértigo alguno en esta histórica cita para él.

EL PAÍS

Primer juego para Stefanos Tsitsipas. El jugador griego comienza jugando muy bien con su saque.

Narrador deportivo

Winner para Stefanos Tsitsipas

Narrador deportivo

Los dos jugadores terminan en este momento el calentamiento. Esto empieza ya !!!

Narrador deportivo

El extremo calor ha marcado hoy la jornada en Melbourne. No obstante, ahora la situación ya es bastante más confortable y el partido se disputará al aire libre, unas condiciones que, al menos de forma teórica, favorecen más a Rafa Nadal.

Narrador deportivo

Esta será la tercera vez en la que se encuentren ambos jugadores. En las dos anteriores se impuso el tenista español y, como curiosidad, ambas fueron el año pasado y en finales, en los mencionados Masters 1000 de Toronto y el ATP 500 de Barcelona.

Narrador deportivo

El tenista heleno afronta su segunda participación en este Abierto de Australia. El año pasado cayó en primera ronda, por lo que su progresión ha sido meteórica.

Narrador deportivo

Tsitsipas ocupa actualmente el puesto 15 del ranking ATP y el año pasado consiguió sus dos primeros títulos en el circuito al conseguir la victoria en las Next Gen ATP Finals y en el torneo de Estocolmo. Disputó, además, las finales del Masters 1000 de Toronto y del Conde de Godó de Barcelona y en ambos casos fue derrotado por Rafa Nadal.

Narrador deportivo

Stefanos Tsitsipas se cita hoy con la historia. Después de derrotar a Roger Federer, el jugador griego afronta su primera semifinal en uno de los cuatro grandes y es el primer tenista de su país que consigue este hito.

Narrador deportivo

No es la primera vez que le sucede, pero lo cierto es que el 17 veces campeón de torneos de Grand Slam ha regresado al circuito con fortaleza inusitada y se ha plantado en los cuartos de final del torneo ofreciendo un nivel tenístico enorme.

Narrador deportivo

A SEMIFINALES SIN CEDER UN SOLO SET. Nadal es el único de los cuatro semifinalistas que aún no ha cedido un solo set en el torneo. De doblegar por un 3-0 a Stefanos Tsitsipas, sería la primera vez en su carrera que se planta en la final del Open de Australia con un expediente impoluto.

Narrador deportivo

Se trata del cuarto jugador en la historia con un mayor número de semifinales disputadas en Grand Slam en la Era Open por detrás de Roger Federer (43), Novak Djokovic (mañana disputará la 33ª) y Jimmy Connors (31).

Narrador deportivo

DATO. Esta es la 30ª semifinal del jugador balear en torneos de Grand Slam y ha conseguido llegar a la final en 24 de las 25 anteriores. Por tanto, solo ha perdido cinco semifinales a lo largo de su dilatada trayectoria en los cuatro grandes torneos del calendario.

EL PAÍS

Frances Tiafoe, rival de Rafa Nadal en los cuartos de final del Open de Australia, declaró este martes tras perder contra el español en tres sets ( 6-3, 6-4 y 6-2, en 1h 47m): “[Nadal] Es un rival infernal, su bola coge efectos increíbles. Jugué con ritmo durante un rato, pero en cuanto lo hacía, él subía su nivel y me demostraba lo cómodo que se encontraba”. Y añadió: “Sabía que si le dejaba dominar iba a abrasarme, pero nunca había visto a un rival que encierre a alguien como él lo ha hecho hoy conmigo. En realidad, sabía que iba a llevarme al límite”.

Narrador deportivo

Rafa Nadal afronta la sexta semifinal de su carrera en Melbourne. El tenista español ha superado esta ronda en cuatro de sus cinco anteriores ocasiones y podría alcanzar su primera final en este primer Grand Slam del curso desde 2017.

Narrador deportivo

Buenos días. Bienvenidos a la retransmisión en directo de la primera semifinal del Open de Australia entre Rafa Nadal y el griego Stefanos Tsitsipas, una de las grandes sensaciones del torneo.Preparados? Comenzamos

EL PAÍS

Cohete Nadal.

De un recital a otro, el balear disfruta del cuadro amable en Australia para aterrizar en las semifinales lanzado, sin ceder un solo set y con una media de 2h 05m en la pista. Por Alejandro Ciriza.

EL PAÍS

Tsitsipas, una gran noticiaEsta es la opinión de Toni Nadal, tío y exentrenador de Rafa Nadal, sobre Stefanos Tsitsipas: una gran noticia: “Stefanos tiene la frescura de la juventud y la tranquilidad de las oportunidades aún por vivir. Rafael tiene la ventaja de la experiencia y de estar jugando a un muy buen nivel. Yo sigo pensando que mi sobrino es el favorito para ganarse el puesto en la final porque, a pesar, de los 12 años que lo separan del joven griego, él también sigue sin conocer la resignación”. http://cort.as/-EA64

EL PAÍS

Nadal ganó el Open de Australia en el año 2009, aunque llegó a otras tres finales en 2012, 2014 y 2017. Es el Grand Slam que menos veces ha ganado. En 2014 perdió contra el suizo Stanislaw Wawrinka tras sufrir una serie de problemas de espalda durante la disputa de la final. 

EL PAÍS

Tsitsipas, actual número 15 del mundo y de solo 20 años, también llega lanzado a las semifinales tras derrotar en octavos de final a Roger Federer. El griego y el mallorquín se han enfrentado dos veces a lo largo de su carrera, una en tierra batida y otra en pista dura. En ambos partidos —las finales del Conde de Godó y del Masters 1000 de Toronto de 2018—, Nadal derrotó a Tsitsipas por dos sets a cero.

EL PAÍS

Buenos días.

Este jueves a las nueve y media de la mañana Rafa Nadal se mide este jueves en las semifinales del Open de Australia al joven griego Stefanos Tsitsipas, una de las grandes sensaciones del torneo. 

El español, número dos del mundo, llega a la semifinal del primer Grand Slam del año después de un gran periodo de inactividad —llevaba sin disputar un torneo oficial desde que el pasado septiembre se retiró en las semifinales del Abierto de EE UU por una lesión—, pero con un nivel excelente: ha ganado todos los sets que ha disputado y su derecha funciona como nunca. 

A España le queda una ‘final preolímpica’


Alemania: Wolff; Groetzki (2), Wiede (2), Wiencek (2), Lemke (1), Drux (2) y Gensheimer (2) -equipo inicial- Heinevetter (ps), Suton (4), Pekeler (1), Weinhold (-), Fath (-), Hafner (3), Musche (3, 1p), Bohm (6) y Kohlbacher (3).

España: Corrales; Solé (8, 5p), Gurbindo (-), Raúl Entrerríos (2), Cañellas (-), Angel Fernández (5) y Aginagalde (2) -equipo inicial- Pérez de Vargas (ps), Alex Dujshebaev (6), Morros (-), Aleix Gómez (1), Ariño (-), Gedeón Guardiola (2), Goñi (1), Figueras (1) y Dani Dujshebaev (2).

Marcador cada cinco minutos: 3-1, 6-5, 8-8, 12-12, 14-13 y 17-16.(Descanso) 19-17, 22-19, 25-22, 27-23, 29-27 y 31-30 (Final).

Árbitros: Kurtagic y Wetterwik. Excluyeron por dos minutos a Drux y Hafner; y a Dani Dujshebaev, Raúl Entrerríos y Gurbindo.

Marcelo, el último de su especie


El día que le preguntaron a Santiago Solari si era feliz como entrenador del Real Madrid, el hombre ofreció una respuesta que sus interlocutores reunidos en la sala de conferencias nunca olvidarán: “Trabajar en este club es una maravilla. En cualquier función. Por ejemplo, los jardineros. Yo veo cómo tienen la ciudad deportiva y es emocionante”.

El parque de Valdebebas tiene fascinado a Solari. Sobre la inmaculada selección de hierbas que bordean la calle que conduce al pabellón del primer equipo crecen plátanos libres y sanos. Vírgenes al mismo tiempo de pesticidas químicos que de organismos perniciosos. Así lo informa una serie de carteles expuestos en las aceras con el blasón del Madrid y fotos ilustrativas bajo el rótulo de “control biológico de plagas”. Destaca la lámina dedicada a la erradicación del pulgón mediante la dispersión de avispas parásitas de la especie aphiscout o aphipar. El cartel reza: “Una vez parasitado el pulgón, este muere y de su interior emerge una nueva avispa que parasitará nuevos pulgones”.

No es casual que Solari se identifique con la gestión del ingeniero agrónomo. Después de colocar en un lugar secundario a Keylor, Marcelo e Isco, tres pesos pesados limpiamente orillados para promover con éxito a jóvenes como Courtois, Reguilón y Vinicius, el técnico puede presumir de haber emprendido una difícil labor de regeneración biológica del ecosistema de la plantilla. Menos traumática de lo esperado —al menos, por ahora— y con mejores resultados deportivos que los que ofreció Julen Lopetegui.

Adiestrado durante años en las prácticas de un club empeñado en una planificación exhaustiva de aquello que los dirigentes denominan “transición dulce”, Solari, que además fue jugador en el equipo de los galácticos, sabe por experiencia propia que la rueda del Bernabéu no para de girar y que la labor del entrenador es la de cribar futbolistas según el sentido al que apunte la estrategia deportiva del club. Convencido de que es preciso apostar por jóvenes para salir de esta crisis, ahora el presidente Florentino Pérez no ve con malos ojos subvertir el orden jerárquico y comenzar a proyectar el futuro dando más valor a las promesas en detrimento de ciertos veteranos.

Marcelo, segundo capitán después de 12 años en Chamartín, es el más llamativo de los marginados. Planteada la cuestión de si este jueves contra el Girona en los cuartos de final de la Copa (Bernabéu, 21:30 horas, BeIN LaLiga) jugará Marcelo o Reguilón, el técnico se mostró elogioso con el brasileño pero no confirmó su titularidad. “Es indudable su amor y su compromiso con el club y su alegría a la hora de entrenarse”, dijo. “Su comportamiento es intachable. Luego debo hacer las alineaciones, que es una parte complicada de mi tarea. Tengo que elegir a quien creo que corresponde para cada partido”.

Tras la salida de Pepe y Cristiano, Marcelo permanece como último superviviente en la plantilla de los jugadores que no fichó Florentino Pérez. Su suplencia sin disputar ni un minuto ante el Betis y el Sevilla en Liga, refleja su vulnerabilidad. A sus 30 años, el mejor lateral zurdo del mundo sospecha que es víctima de un bache en su forma física, circunstancia que no le perdonaron como a otros jugadores que sí gozan del favor del palco. Kroos o Varane, por ejemplo, han pasado por momentos muy malos sin ir por ello ir jamás al banquillo. Esto inspira suspicacias en el camerino.

Parece evidente que Vinicius prospera mientras Isco se apaga. Lo que resulta menos probable es que Reguilón, con todas sus virtudes, pueda reemplazar a Marcelo como el jugador al que las estadísticas consagraron como el más desequilibrante del plantel después de Cristiano. Hasta la llegada de Solari el brasileño solo daba menos pases que Modric y Kroos y había participado en 10 de los 17 goles marcados por el equipo esta temporada.

Solari habló del estímulo imprescindible que supone para los mayores la presencia de los novatos: “Tanto la competencia con los demás equipos como la competencia interna es muy sana. Nos viene muy bien a todos. Es parte esencial del fútbol. Que todos sientan que pueden jugar. Que todos sientan que tienen la oportunidad de jugar y también que todos sientan que tienen la oportunidad de perder el puesto”.

“Hay muchos jugadores jóvenes”, profundizó el técnico, “y muchos jugadores maduros que son la base de la plantilla, que es la que gracias a su generosidad, a su consejo y a su guía, ha permitido que los jóvenes se adapten y crezcan. Así se organiza una sana competencia”.

En la cancha como en el jardín, reina el productivo principio de concurrencia. Avispas contra pulgones y reguilones contra marcelos.

De Koeman a De Jong


El Barcelona anunció este miércoles el fichaje de Frenkie de Jong, centrocampista internacional holandés del Ajax, 30 años después de presentar a Ronald Koeman, autor del gol que le dio al equipo la primera de sus cinco copas de Europa, lograda en Wembley en 1992. Aunque pueda resultar casual, el Barça aspira a que el joven de 21 años se convierta a partir del próximo 1 de julio en la pieza referencial del futuro Barça al igual que Tintin Koeman lo fue del Dream Team.

La apuesta deportiva es también en ambos casos tan importante como la económica: el Barcelona pagará 75 millones más 11 en variables por De Jong. Si se abonan las variables será el traspaso más alto pagado por un holandés después de los 84,5 millones que pagó el Liverpool por Van Dijk, mientras que el traspaso de Koeman desde el PSV Eindhoven se tasó en 825 millones de pesetas (cinco millones de euros) en 1989. La ficha de De Jong, además, sería de 10 millones, solo inferior a las de Messi y Luis Suárez.

Al Barcelona no le ha quedado más remedio que igualar las ofertas de clubes como la Juve, el Manchester City y el Paris Saint Germain para contratar a De Jong, quien se manifestó partidario de recalar en el Camp Nou siempre que se llegara a un acuerdo con el Ajax. Aunque las conversaciones del volante y el Barça se iniciaron la temporada pasada con Robert Fernández como secretario técnico, el presidente, Josep Maria Bartomeu, ha tenido que viajar dos veces a Ámsterdam para contrarrestar el último intento por adquirirlo del PSG.

El fichaje de De Jong se consideraba prioritario en el Barça a efectos futbolísticos y comerciales después de la frustrada contratación de Griezmann, del envejecimiento de la columna vertebral del equipo —Piqué tiene 31 años, Busquets, 30; y Messi y Luis Suárez, 31— y de la gradual pérdida de un estilo de juego que siempre ha emparentado al Barcelona con Holanda y especialmente el Ajax. El punto neurálgico de su fútbol siempre fue la línea de medios desde la eclosión de jugadores como Guardiola, Xavi e Iniesta, una filosofía que parecían comprometer futbolistas como Arturo Vidal y Boateng, y antes Paulinho.

“No podemos olvidarnos de nuestras raíces”, argumentan desde la ciudad deportiva del Barça, “después de haber tenido que recurrir a futbolistas que rematan el juego, complementos que enriquecen las posibilidades de nuestro juego”. La discutible política deportiva, expresada en la falta de talento en la Masia y la fuga de las mejores promesas, así como las limitaciones económicas, han condicionado el día a día del Barça. La coyuntura demandaba un mensaje en la dirección opuesta y Bartomeu ha dado un golpe de efecto que le acerca a las posiciones más cruyffistas y guardiolistas, ahora defendidas por Koeman, seleccionador de Holanda.

“De Jong tiene mucho tacto y mucha vista, piensa rápido. Ha sido la llave del juego de la selección”, argumentó Koeman en declaraciones al periodista Ricard Torquemada en LaTdT de Catalunya Ràdio. “Es buenísimo con la pelota y puede ocupar cualquiera de las tres plazas del mediocampo. Además, salta muy bien a la presión. Quizá puede mejorar en el último pase, en la llegada, en el disparo y en el gol”. El seleccionador recomendó igualmente el fichaje de De Ligt, “que será el mejor central del mundo”.

Límite salarial

Aunque De Ligt, también del Ajax, ha expresado su deseo de continuar su carrera con De Jong, difícilmente se incorporará al Barça. La llegada del centrocampista afectará seriamente a la plantilla y a la caja del Barcelona. El club necesita corregir un límite salarial muy alto (73% respecto a los ingresos) y por tanto se plantea el traspaso de hasta dos titulares del equipo de Valverde.

Rakitic es uno de los jugadores que cuenta con mejores ofertas, mientras todavía no se ha renovado el contrato de Jordi Alba, que expira en 2020. Los portavoces del club aseguran, en todo caso, que se llegará a un acuerdo con el lateral internacional, de 29 años. El club espera también que se consoliden incorporaciones como las de Arthur y Dembélé al tiempo que expresa su preocupación con la irregularidad de Coutinho, un delantero que tiene muy buen mercado en Inglaterra.

Bartomeu se concederá un respiro después de cerrar el fichaje de De Jong. Acompañado del director deportivo, Pep Segura, y del CEO, Óscar Grau, el presidente viajó a Amsterdam porque no quería que se le escapase un jugador que estaba a punto de volar a París a pesar de proclamar su fe en el Barça. Y Bartomeu, acusado de romper el vínculo exitoso del Barça con Holanda que construyeron Cruyff y Guardiola, fichó a De Jong 30 años después de que Josep Lluis Núñez presentara a Ronald Koeman.

La Juve cede a Higuaín al Chelsea


El Juventus confirmó oficialmente este miércoles la cesión del argentino Gonzalo Higuaín al Chelsea inglés hasta el final de la presente temporada, después de que el ‘Pipita’ empezara el curso, también como cedido, en el Milan.

“Juventus comunica que rescindió anticipadamente el acuerdo con el Milan referido a la cesión del futbolista Gonzalo Gerardo Higuaín y que perfeccionó al mismo tiempo el acuerdo con el club inglés Chelsea para la cesión a título temporal hasta el 30 de junio de 2019”, reza el comunicado oficial publicado por el Juventus, que todavía detenía la ficha del delantero argentino, de 31 años.

“El contrato prevé la facultad para el Chelsea de prolongar la duración de la cesión hasta el 30 de junio de 2020, a cambio de 18 millones de euros pagables en el curso 2019-20, o de fichar a título definitivo al futbolista por 36 millones de euros pagables en dos plazos”, agregó el club turinés.

Higuaín, que no fue convocado por el Milan en la visita liguera del lunes al Génova ante la tormenta generada por su inminente salida, deja al conjunto milanés tras seis meses complicados, en los que solo marcó seis goles en quince partidos de Serie A (Primera División).

En Londres, Higuaín volverá a trabajar con el técnico Maurizio Sarri, con el que tiene un vínculo emotivo particular desde que coincidieran en el Nápoles. Con Sarri, el argentino firmó el récord absoluto de goles en una temporada de la Serie A, al anotar 36 dianas en el curso 2015-2016 y al mejorar el anterior mejor registro, que pertenecía al sueco Gunnar Nordahl desde 1950.

El sustituto del ‘Pipita’ en el Milan será el polaco Krzysztof Piatek, fichado este mismo miércoles procedente del Génova. El nuevo delantero milanista firmó un brillante arranque de temporada, con 13 goles ligueros y seis en la Copa Italia

El Barça se condena en Nervión


Al Sevilla le alcanzó con un par de jugadas, punto final a sus pocos momentos de arrebato, para penalizar a un estrambótico Barça. El resultado fue al fin y al cabo la consecuencia de una jornada difícil de digerir desde el punto de vista del Barcelona y que pone en serio peligro la continuidad del campeón de Copa. Los sobresaltos fueron mayúsculos después de días de mucha quietud y hasta tedio en el Camp Nou. Apareció Bartomeu en Amsterdam con el contrato firmado de De Jong mientras Messi descansaba en su casa de Castelldefels, Luis Suárez calentaba banquillo en el Sánchez Pizjuán y Boateng debutaba con la misma camiseta con la que el día anterior se había presentado en el Camp Nou. No hubo rastro de ningún equipo azulgrana reconocible en Nervión.



Sevilla

3-1-4-2


Tarjeta amarilla

Tarjeta amarilla

Sergi Gómez


1 goles

Gol



Cambio

Sale Franco Vázquez

Sarabia


Cambio

Sale Guilherme Arana

Escudero


Cambio

Sale André Silva

Jesús Navas


Cambio

Sale Luis Suárez

Boateng



Barcelona

4-3-3

Algunos de los guiños recordaron incluso a las célebres jornadas cruyffistas, no solo por la llegada de De Jong sino también porque el estreno de Boateng evocó por rápido y sorprendente el debut de Romerito. Nadie reconoció en pleno volcán emocional al plantel serio y fiable de Valverde. Nostálgico por definición, no tuvo presente el Barça, presa de su futuro (De Jong). Ausentes los delanteros titulares —Dembélé se lesionó contra el Leganés—, montó el técnico una alineación muy extraña, sin Coutinho ni tampoco Jordi Alba. No convocado Miranda, el lateral izquierdo fue Semedo, posiblemente porque el técnico quería un zaguero rápido y físico para tapar a Navas.

Jugaba el Barça la ida con la cabeza en la vuelta, consciente de que le convenía evitar riesgos y no hacer concesiones, muy concentrado, resguardado con un cuarto centrocampista: Aleñá. Había que controlar el partido y acabar las jugadas para evitar las transiciones del Sevilla. El equipo de Machín se quedó parado, extrañado por la formación del rival, aparentemente fatigado, y obligado al fútbol en largo, como si no reparara en la ausencia del martillo que siempre fue Messi.

Decide Sarabia

Aunque la ocasión invitaba a ir a por el encuentro y hasta a por la eliminatoria, el Sevilla se mostró inicialmente cauteloso, apesadumbrado por las tres últimas derrotas, sin chispa ni criterio por el desgaste de Banega y Sarabia. No parecía tener más argumento que Navas, Aguardaba su momento sin prisa y muy bien tapado alrededor de Soriano. No quería tomar ningún gol del Barça. Tampoco atacaba el Barcleona. Boateng se ofrecía como pivote, corría y apretaba, más de espaldas que de cara a la portería, sabedor de que se juega el sueldo en cada minuto que le conceda Valverde para que pueda descansar Luis Suárez.

Nadie hubiera dicho por la frialdad del Sevilla que la contienda se disputaba en el ferviente Pizjuán. A falta de nervio, el equipo se entregó el a Ben Yedder. A la salida de una falta, el delantero sentó a Piqué, quebró a Arthur y dejó pasar de largo a Sergi Roberto. No acertó a definir después de un surtido de regates porque su tiro salió desviado a la izquierda de Ter Stegen. Ben Yedder tampoco pudo superar después la salida de Cillessen. Ben Yedder desestabilizó al Barça. Arthur se dio un respiro y los azulgrana perdieron el balón, solo aliviados por un desmarque de Malcom. El brasileño falló el disparo después de sortear al portero previa asistencia de Arthur. Alcanzado el descanso, Valverde tenía el partido donde quería: 0-0. El técnico, sin embargo, tardó en cambiar y el Sevilla se animó con Sarabia.

El madrileño le puso un balón de gol a Amadou, torpe en el remate, y después cruzó a la red un centro desde la derecha de Promes. La vitalidad del Sevilla contrastaba con la parálisis del Barça, siempre vulnerable en los centros laterales, tanto da si se celebra LaLiga como la Copa. Necesitaba marcar el Barça y Valverde cambió a los delanteros: salieron Luis Suárez y Coutinho. Y el brasileño se equivocó doblemente: no atinó a poner la bola en los tres palos frente a Soriano y perdió tontamente un balón ante el área rival que acabó en la red de Cillessen después de una contra de manual rematada por Ben Yedder.

Ni las lesiones de Sarabia y Navas desanimaron al Pizjuán. Nada tuvo que decir el Barça, condenado de salida, sin juego ni futbolistas, ausente en Nervión. Jugó con fuego Valverde y la vuelta se anuncia tan extrema como la ida: una por defecto y otra por exceso, un paisaje favorable para el Sevilla.

Sin rastro de Emiliano Sala, el futbolista argentino desaparecido en el Canal de la Mancha


Vigilia de apoyo al futbolista Emiliano Sala. En vídeo, los aficionados del Nantes homenajean a Emiliano Sala.

Cuarenta y ocho horas después de que la avioneta que transportaba al delantero argentino Emiliano Sala, de 28 años, desde Nantes a Cardiff perdiera contacto con los radares de la aviación civil británica en el Canal de la Mancha, la conmoción en el mundo del fútbol es total. A última hora de la tarde de este miércoles, la policía británica de la isla de Guernsey, cerca del lugar de desaparición de la aeronave, decidió suspender las labores de búsqueda sin haber podido encontrar ningún rastro del aparato ni del jugador ni del piloto.

“Después de una intensa búsqueda usando varios aviones y un barco de rescate durante las últimas nueve horas, no hemos encontrado ningún rastro de la avioneta desaparecida”, informó la policía de Guernsey. “La decisión de reanudar la búsqueda se tomará mañana por la mañana [este jueves]”.

Los investigadores desplegaron hasta tres aviones y un helicóptero, además de un barco de rescate, para tratar de dar con los dos náufragos en una zona que se extiende sobre algo más de 3.000 kilómetros cuadrados, a orillas de las costas francesas. También se procedió a un metódico análisis de las imágenes de satélite y de todas las señales relacionadas con la actividad de algún teléfono móvil que hubiera emitido en dicha zona, indicando de tal forma una presencia humana, sin que tampoco este protocolo diera sus frutos. Al mediodía del miércoles, la policía de Guernsey sopesaba la hipótesis de que Emiliano Sala y el piloto se hubieran refugiado en una balsa salvavidas.

“No me van a encontrar”

Aunque muchos expertos franceses y británicos en operación de rescate en el mar alertaban sobre las casi nulas posibilidades de encontrar a Emiliano Sala con vida, debido a los altos riesgos de hipotermia cuando la temperatura terrestre roza actualmente cero grados en la vecina Normandía, se daban a conocer algunas informaciones sobre las circunstancias del drama, como un mensaje de audio de WhatsApp enviado por Sala a sus amigos antes de que se perdiera el rastro de la avioneta. “Estoy acá arriba del avión, que parece que se está por caer a pedazos y me estoy yendo para Cardiff”, decía el delantero de 28 años, que acababa de fichar por el club de la Premier (un traspaso de 17 millones) tras destacar en la Liga francesa, donde sumaba 12 goles esta temporada. “Si en una hora y media no tienen novedades mías, no sé si van a mandar a alguien a buscarme porque no me van a encontrar, pero ya saben. ¡Papá! Qué miedo que tengo”, añadía Sala, con el ruido de fondo de la avioneta.

Asimismo, la policía de Guernsey pudo establecer la identidad del piloto encargado de llevar al futbolista italo-argentino a la capital galesa, en la noche del lunes, horas después de que Emiliano Sala hubiera recogido sus ultimas pertenencias en las instalaciones del Nantes, club en el que militaba desde el verano del 2016 como delantero de referencia, y se hubiera despedido, entre risas y alguna lágrima, de sus excompañeros de equipo. El piloto es David Ibbotson, un inglés de 60 años, padre de tres niños, e ingeniero de profesión. Según la prensa francesa, conducía aviones para clubes de salto en paracaídas en su tiempo libre.

Ayer, el Cardiff desmintió la información emitida por la propia madre del jugador, Mercedes, que apuntaba a que la avioneta pertenecía a los dueños de la entidad. “Pedimos al jugador si quería que tomásemos disposiciones para su viaje de regreso, que perfectamente hubiera sido en un vuelo comercial, pero rechazó nuestra oferta y prefirió hacerlo por su cuenta”, expresó el club.

 

Sevilla – Barcelona en directo, la Copa del Rey en vivo


Sigue en vivo el partido de ida de los cuartos de final de la Copa del Rey entre el Sevilla y el Barcelona, que se juega en el Sánchez Pizjuán. El Barcelona, campeón defensor y líder de LaLiga, viajó a Sevilla sin dos de sus principales figuras. Lionel Messi y Sergio Busquets se quedaron en la capital catalana. No es la primera vez que el argentino descansa en la Copa, en los octavos de final, frente al Leganés, tampoco jugó el partido de ida. El Sevilla, por su parte, ya más desconectado en LaLiga (a 13 puntos del Barça) apuesta por volver a la final de la Copa como la temporada pasada en el Wanda.

Los Grizzlies sondean el traspaso inmediato de Marc Gasol y Mike Conley


Marc Gasol se encuentra en una situación incierta. El día 7 de febrero concluye el mercado de fichajes en la NBA. Y su equipo, Memphis Grizzlies, ha resuelto sondear las posibilidades para incluir a Marc y a Mike Conley en una o varias operaciones de traspaso, según informó en ESPN Adrian Wojnarowski.

El contrato de Marc, que cumple 34 años el próximo martes, concluye en el verano de 2020, pero el pívot español tiene la opción de renunciar a los 25,5 millones de dólares que percibiría la próxima temporada. De esa forma podría negociar su futuro, incluida la opción de alargar por más años su vinculación con los Grizzlies.

La franquicia se encuentra en una encrucijada. Los resultados del equipo son decepcionantes. Memphis es penúltimo en la Conferencia Oeste con 19 victorias y 28 derrotas, las seis últimas consecutivas. La temporada se parece mucho ya a la anterior, en la que concluyó con el segundo peor balance de la NBA: 22 triunfos y 60 derrotas.

Una de las posibilidades más factibles de cuantas baraja el equipo directivo de la franquicia es una renovación de su plantilla basada en lo que pueda obtener a cambio de sus jugadores más valiosos, veteranos y también los que más cobran, Marc y Mike Conley, el base de 31 años que tiene contrato hasta 2020-2021 y que esta temporada percibe 30,5 millones de dólares.

Marc Gasol llegó a los Grizzlies en 2008 después de que los Lakers traspasaran sus derechos al equipo de Memphis, incluyéndolos en la operación del fichaje de su hermano Pau por el equipo de Los Ángeles. Desde entonces, Marc siempre ha manifestado su agradecimiento hacia los Grizzlies por haberle valorado y haber apostado por él. Sin embargo, es evidente que el equipo ha ido a menos. Después de haber disputado siete veces seguidas los ‘playoffs’, incluida una final de la Conferencia Oeste en 2013, ha pasado a las últimas posiciones de la tabla. Y todo hace pensar que esta campaña volverá a quedarse, como la anterior, lejos de los puestos que dan derecho a disputar las eliminatorias finales entre los 16 mejores de la Liga.

El pasado mes de julio, preguntado en una entrevista con EL PAÍS sobre la posibilidad de ser traspasado, Marc contestó: “Tal vez ahí está mi conflicto mental, entre mi deseo de ganar y mi lealtad. Son dos rasgos míos muy fuertes y hasta ahora no habían estado en conflicto. Era muy claro: aquí podía ganar y soy muy leal. Ahora mismo, si el equipo no quiere ganar, me falla una cosa que yo necesito para el día a día”.

La situación vuelve a repetirse. El pasado lunes, poco antes de enfrentarse a Nueva Orleans, y preguntado por un periodista de The Athletic sobre si deseaba ser traspasdo, el 33 de los Grizzlies contestó: “Esa no es mi manera de hacer. No es la forma en que estoy conectado, ni lo que esperaría de alguien que intenta ganar partidos junto a mí. No sé. Tal vez (la franquicia) esté esperando que suceda, o tal vez no deseen hacerlo, o tal vez digan: ‘no lo vamos a hacer, tal vez deberías pedirlo’. Lo que vaya a pasar no lo sé. Pero yo no renuncio. En cualquier caso, si tiene que ser que sea, pero nada va a cambiar lo que siento por esta ciudad. Me siento como el hombre más afortunado del mundo. Me situaron en una posición para liderar esta franquicia, uno de sus principales jugadores durante muchos s años. Siempre estaré agradecido por eso. Eso no va a cambiar, independientemente de lo que pase”. Según la información de la ESPN, Gasol y Conley se entrevistaron hace unos días con el propietario de los Grizzlies, Robert Pera, y ninguno de los dos expresó su deseo de ser traspasado.

 

El Barça viaja a por De Jong


De Jong, durante un partido de esta Champions. En el vídeo, los directivos del Barça de viaje en Holanda.

No anda boyante en lo económico el Barcelona, que se ha limitado a las cesiones –el central Jeison Murillo y el atacante Kevin-Prince Boateng- como medida de fichajes en el mercado invernal. “Si tuviéramos dinero, quizá se hubiera intentado traer a otros jugadores”, señalan con cierta resignación desde las altas esferas del club azulgrana; “pero son futbolistas que complementan al equipo y que sobre todo lo hacen más competitivo y le dotan de profundidad de banquillo”. Cuando se cierre la temporada, y varias ventas –“el año que viene habrá que renovar un poco al plantel”, admiten desde los despachos de la ciudad deportiva-, el club comenzará el curso económico con mejores números, por lo que podrá afrontar fichajes de renombre. Y ninguno como Frenkie de Jong (Arkel, Países Bajos; 21 años), que encandila a la afición azulgrana por su fútbol, tan acorde a la filosofía culer como lo es también la del brasileño Arthur. “Cuando no se encuentra en casa lo que buscas, hay que salir fuera. No hace tanto frío”, señalan con determinación desde el Camp Nou.

Aunque hacía tiempo que De Jong quería venir al Barcelona –fue el anterior secretario técnico, Robert Fernández, el que encaminó las conversaciones pero no las negociaciones porque el club hubiese roto las normas del mercado-, el club pretende cerrar ahora el traspaso. Así, el CEO Óscar Grau y el director deportivo Pep Segura han acudido este miércoles a Ámsterdam para sellar el fichaje del mediocentro. “Pero puede jugar en cualquier posición del medio, además de central”, señalan con convencimiento desde las oficinas de la ciudad deportiva; “porque no solo rebosa calidad cuando tiene el balón entre los pies, sino que además es muy inteligente en lo táctico”. No le saldrá barata al Barça la operación, por más que en su día dijera que no pensaba entrar en una puja por el holandés. Así, ante la creciente demanda de grandes clubes europeos –la Juve descartó al jugador por el precio, pero el PSG y el Manchester City ponían el talonario como saludo-, el club azulgrana ha debido recular la bravata y cerrará la operación en torno a unos 90 millones de euros, tal y como señaló el rotativo De Telegraph (lo que supondría la cifra más grande en un traspaso de un jugador holandés, después del pago de 85 millones del curso anterior del Liverpool al Southampton por Van Dijk).

Tan importante resulta para el Barça este jugador que incluso el presidente Josep Maria Bartomeu viajó la semana pasada para acercar posturas, para explicarle al jugador que en el Camp Nou jugaría con Messi, tendría minutos –porque se supone que se venderá a Rakitic- y casaría con la propuesta de juego azulgrana, que es perenne e inflexible por más que se cambie de técnico. También para asegurarle un buen sueldo, puesto que aunque no es oficial, se cifra en unos 10 millones fijos más seis en variables. “Claro que les he aconsejado. Pero cada uno tiene que estar totalmente convencido de la dirección en la que va. Para mí no fue un problema firmar por el Barça a los 26 años, yo quería jugar en el Barça”, expuso hace unos días el seleccionador Ronald Koeman; “tanto De Jong como De Ligt –la otra gran pretensión azulgrana del Ajax- despiertan mucho interés en Europa, pero al final lo más importante no es el dinero, sino dónde van a jugar y que puedan tener minutos, porque ambos son muy jóvenes”. Parece que De Jong lo tiene claro, pues Catalunya Ràdio ya desveló que el agente le ha dado el sí al Barça al tiempo que agradeció a los demás clubes sus propuestas.

Gareth Bale, víctima de la huelga del taxi


Los taxistas en huelga bloquearon los accesos al Campo de las Naciones coincidiendo con la visita del Rey Felipe VI a la Feria Internacional del Turismo. Todas las entradas a Valdebebas, ciudad deportiva madridista colindante con el complejo ferial, quedaron tapados menos uno. Todos los jugadores del Madrid pasaron por el embudo a tiempo de llegar al entrenamiento de este jueves, que comenzó a las 11:00. Todos menos Gareth Bale, que  no atinó a enfilar la entrada despejada. El galés fue el único miembro de la plantilla que se vio atrapado en la madeja de policías nacionales, coches atascados y taxistas levantiscos, reflejo de un carácter ensimismado que ha convertido su carrera en España en un discurso entrecortado. Cuando llegó a las instalaciones sus compañeros ya habían empezado a entrenarse.

Este viernes se cumplirán tres semanas desde la última lesión de Bale en el sóleo izquierdo. Los plazos ordinarios de recuperación deberían cumplirse este fin de semana. El jugador, sin embargo, se entrenó en el gimnasio junto con Keylor Navas y Jesús Vallejo, los últimos en sufrir lesiones musculares en la plantilla. El resto del equipo saltó al césped del campo principal de Valdebebas para preparar el partido de Copa del Rey que enfrenatrá al Madrid con el Girona este jueves (21:30 horas, BeIN LaLiga) en el Bernabéu.

Los jugadores salieron del vestuario con gorros, calzas y bragas para combatir el viento frío y formaron dos rondos. Allí se vio a Mariano, Marcos Llorente y a Toni Kroos, tocando la pelota junto a sus colegas, a punto para reaparecer en la competición después de sendas lesiones musculares. Más lejos, apartado en un rincóin, estaba Asensio enfrascado en ejercicios de potencia, con un preparador individual.

Con la recuperación de los lesionados se abre la concurrencia de Llorente con Kroos y Casemiro; así como entre Vinicius, Bale y Asensio, por no hablar de Isco. El mensaje de Solari en este sentido puede resultar inquietante para quienes hasta ahora han tenido un puesto asegurado, como Bale y Asensio, cuyo retorno se apunta para los próximos días. “La competencia en el fútbol es muy sana”, dijo el técnico, tras el entrenamiento. “Tanto la competencia con los demás equipos como la interna. Nos viene muy bien a todos. Es parte esencial del fútbol: que todos sientan que pueden jugar y que todos sepan que también existe la posibilidad de perder el puesto”.

“Pasión, entrega, entusiasmo…”, dijo Solari. “El corazón del futbolista es el corazón de todo proyecto deportivo”.

Las enumeraciones redundantes del entrenador del Madrid ya son un tópico de Valdebebas. El hombre no deja escapar una sola oportunidad de recordar al público, y a sus jugadores, que lo esencial del fútbol de elite es la energía que cada uno está dispuesto a descargar. Jugar bien o mal es solo una consecuencia de lo primero en el ideario del técnico que apeló a los “cojones” el día de su presentación. Esto no cambia en vísperas de acometer los cuartos de final de la Copa.

10 razones para convertirte en una estrella del fútbol americano. ¡8.000 españoles ya las conocen!


Es una tarde cualquiera en Rivas Vaciamadrid (Madrid). En el campo de fútbol del Polideportivo Cerro del Telégrafo, más de 90 jóvenes se arrodillan ante su entrenador, Jesús Sánchez (Ciudad de México, 1982), que frena la sesión para dar indicaciones. Todos portan grandes cascos naranja y hombreras. Son jugadores de fútbol americano. Y juegan para Osos Rivas, el club más antiguo de Madrid. El césped donde practican no tiene pintadas las yardas y en sus extremos no hay más que porterías de fútbol (del otro). El fútbol americano, el deporte más popular de EE UU, lleva más de tres décadas intentando abrirse paso en España con altibajos. Ya hay 8.000 personas que lo practican con regularidad en el país. Los mejores disputan desde el pasado fin de semana la 25º edición de la Liga Nacional de Fútbol Americano (LNFA), que agrupa a 12 equipos de 12 localidades diferentes y que fue presentada en la sede de LaLiga el pasado lunes.

El campeonato se puede seguir por streaming gracias a LaLigaSports (www.laligasports.es/retransmisiones). “Desde los últimos tres o cuatro años, la competición está empezando a coger un auge diferente. Que el deporte más seguido en todo el mundo, como el fútbol, se haya fijado en nosotros lo demuestra”, sostiene el presidente de la Federación Española de Fútbol Americano (FEFA), Enrique García de Castro. “Gracias a esta difusión, los aficionados van conociendo el deporte. Lo que no se pudo lograr en 20 años de trabajo, se multiplica de un día a otro”.

Jesús Sanchez, entrenador de los Osos Rivas, con el equipo junior.
Jesús Sanchez, entrenador de los Osos Rivas, con el equipo junior.

Osos Rivas, el primer equipo de fútbol americano de Madrid, que cumplirá 30 años en 2019, ha sido testigo de todo este proceso. “A principios de los 90 los clubes creamos una liga nacional, la SFL (Spanish Football League), que no funcionó”, relata el presidente del equipo, Enrique Martín. “Era un deporte nuevo, con un 90% de jugadores sin experiencia y algunos fichajes y españoles que habían estudiado en Estados Unidos. Era un nivel técnicamente muy bajo. Y no había una base”, remarca. El proyecto acabó pronto. En 1994 se creó entonces la LNFA. “A pesar de que fue una travesía en el desierto y muchos clubes desaparecieron, logramos hacer todo lo que no habíamos hecho: formar escuela”, apunta Martín. Junto al apoyo de LaLigaSports se suman ya el de algunos patrocinadores, Ayuntamientos… “Todo se toma más en serio, hay más dedicación”, resume Luis Felipe Gómez, director de Competición de la FEFA.

El fútbol americano es un estilo de vida, resume Jordi Soler, de los Badalona Dracs, el jugador español que más títulos ha conseguido. Es una razón concluyente para iniciarse en este deporte. Pero a juicio de sus practicantes, hay al menos otras diez.

1. Para jugadores cada vez más jóvenes

El 90% de los jugadores de Osos Rivas proceden de su cantera. “Comenzaron con 15 años. Afortunadamente el éxito actual es gracias a temas de formación. Los chicos se han criado con nosotros”, dice el presidente, Enrique Martín. Osos Rivas realiza desde hace algunos años jornadas de captación en colegios. “Antes lo hacíamos a los 14 años, pero hoy los padres han comenzado a traer a sus hijos de manera espontánea y el nivel ha subido. Ahora necesitamos captarlos a los ocho años”, apunta Ricardo Martín, coordinador de la cantera del equipo del este de Madrid. “Esto aumenta el nivel de toda la competición, y por lo tanto su interés”, agrega.

Dos jugadores de los Osos Rivas junior, listos para salir al entrenamiento.
Dos jugadores de los Osos Rivas junior, listos para salir al entrenamiento.

Los entrenadores consideran que no es un deporte peligroso para los niños ya que se adapta a las edades. Luis Felipe Gómez, director de competición de la FEFA, destaca la importancia de la modalidad flag. “Además de las jornadas de captación, promovemos el Flag Football desde los 10 años”, subraya. El flag es un formato en el que no hay contacto. Para tirar al suelo al rival basta con quitarle una bandera que lleva enganchada al pantalón. “Así los padres no se preocupan por las lesiones tempranas o por el contacto y los niños pueden empezar antes”, dice Gómez.

2. También se puede empezar a los 30

Antonio Leal tiene 35 años y trabaja en el sector de la hostelería en la Costa del Sol. Hace solo cinco años comenzó a jugar al fútbol americano y ya es una estrella de este deporte en España: juega para los Fuengirola Potros, que este año se estrenan en la máxima categoría. “Cuando comencé a trabajar tuve que dejar de lado el baloncesto”, dice Leal, que mide 1,85 y pesa 130 kilos. “Vine a probar un día y me enamoré. Fue un flechazo”, cuenta. Y confiesa que no sabía nada del fútbol americano: “Ni siquiera miraba la Super Bowl”. Para este malagueño no fue difícil adaptarse a la disciplina. Los equipos suelen entrenar dos o tres noches por semana, en sesiones de entre dos y dos horas y media. “No tuve que cambiar mucho. En este deporte se necesita gente muy grande. Solo tuve que coger un poco de forma”, afirma Leal.

La ficha de Antonio Leal, línea de ataque de los Fuengirola Potros.
La ficha de Antonio Leal, línea de ataque de los Fuengirola Potros.

3. Muy ‘cool

Para Enrique Martín, presidente de Osos Rivas, hay un factor que ha seducido tradicionalmente a los jóvenes: “La atracción estética y visual del fútbol americano pesa mucho. Vivimos en un mundo en el que la imagen lo es casi todo y a la gente le sigue interesando el punto cool que tiene este deporte”. Cada equipo personaliza sus cascos, diseña sus camisetas, dibuja sus logos… Y los jugadores se preocupan por ello también. Las cámaras de televisión graban el entrenamiento de Osos Rivas en la previa de la primera jornada de la LNFA. Llega el momento de la foto y todos se preocupan por lucir bien sus cascos, algunos quieren posar con un balón y otros, saltando.

4. El compañerismo “brutal”

Jordi Soler, de los Badalona Dracs, el primer club fundado en España (1987), sigue jugando a los 44 años. De las 24 ligas disputadas hasta la fecha, ha ganado nueve. Ahora es también vicepresidente del club. “El fútbol americano me dio una forma de vida: es estricto, disciplinado, me enseñó que puedo entrenar lesionado y, sobre todo, a desarrollar un compañerismo brutal”, remarca. Eso, dice, es lo que intentan inculcarle a los más de 160 jugadores que hay en el club, desde los sub-11 al senior.

Jordi Soler, de los Badalona Dracs, con la Copa de España, tras vencer a los Bilbao Cougars en 1999.
Jordi Soler, de los Badalona Dracs, con la Copa de España, tras vencer a los Bilbao Cougars en 1999.

5. Pasión por la estrategia

Enrique Martín, el presidente de Osos Rivas, destaca: “Los niños están comenzando a entender qué es lo que hay detrás de este deporte. No es solo el espectáculo. La esencia está en la estrategia”. El coordinador de inferiores Ricardo Martín también ahonda en este aspecto: “Hoy los jugadores más pequeños aprenden tácticas y jugadas gracias a las redes sociales. Y además, demandan mucha información, se interesan; y nosotros les recomendamos: ‘¿Quieres aprender sobre este movimiento? Lee este blog”. Jesús Sánchez, el entrenador del primer equipo, que llegó desde México (“Allí crecemos con esta cultura. En mi casa hubo un balón ovalado antes que uno redondo”) destaca el incremento de buenos entrenadores en España. “Se preparan, se lo toman en serio y se tecnifican”.

Enrique Martín, el número 71, en el centro, y el equipo de los Osos Rivas en 1994.
Enrique Martín, el número 71, en el centro, y el equipo de los Osos Rivas en 1994.

“Es como una partida de ajedrez”, explica Antonio Leal, de los Fuengirola Potros. Detrás de la espectacularidad de los impactos, de las caídas y de la velocidad, el juego esconde variables que lo hacen muy entretenido para el espectador. El partido se divide en cuatro cuartos de 15 minutos y las jugadas son sumamente cortas (no suelen superar los 15 segundos). Los equipos tienen cuatro oportunidades para avanzar diez yardas. Si no lo consiguen, el balón pasa al rival, pero si lo hacen, vuelven a tener cuatro posibilidades de avanzar otras diez. Y así sucesivamente. El objetivo es llegar al final del campo para marcar un touchdown. Esto le da un ritmo muy particular, porque los cortes vuelven a agrupar a los equipos, que entonces trazan otra vez sus tácticas. En muchos de estos pequeños intervalos, el reloj se detiene y los partidos duran así cerca de tres horas.

6. Todos los jugadores cuentan

Los equipos de fútbol americano son numerosos y todos sus integrantes cuentan. “Hay chicos en peor estado de forma, otros más patosos… Hace falta de todo, pero para estar aquí tienes que querer hacer deporte, tienes que querer entrenar, tienes que tener tus rutinas”, explica el presidente de Osos Rivas, Enrique Martín, para describir su plantilla. “Aunque peses 120 kilos, no significa que no te cuides o que no vayas al gimnasio”, concluye. Y como destaca el integrante del Fuengirola Potros Antonio Leal todos pueden tener ocasión de jugar: “Aquí jugamos todos. Somos casi 40 y todos tenemos nuestra oportunidad”.

No obstante, el nivel va creciendo cada año. El presidente de la FEFA, García de Castro, no quiere hablar de profesionalización, porque este “es un deporte amateur”, pero sí destaca cierto avance en la manera de trabajar de los clubes. “Antes jugaba quien se apuntaba. Había pocos jugadores y poca difusión. Ahora hay pruebas de capacitación e intentamos que los mejores sean los que participan en la liga nacional”, explica.

Los jugadores de los Black Demons durante el rodaje de un videoclip del productor español, Veluzz.
Los jugadores de los Black Demons durante el rodaje de un videoclip del productor español, Veluzz.

7. Entrar en el sueño americano

El fútbol americano, tan popular en Estados Unidos, abre una puerta para estudiar en ese país. David de Diego, de 17 años, juega en los Black Demons de Las Rozas (Madrid). Este joven quarterback ya ha sido campeón nacional con el equipo junior y ha jugado con la selección Sub-19. Comenzó a practicar fútbol americano por su padre, hoy presidente del club. “Yo tenía 10 años y lo iba a ver. Quise empezar a jugar y como hasta los 13 no se puede, mi padre me ayudó a armar un equipo de flag”, recuerda De Diego.

David de Diego lanza un balón en la final de la Copa de España junior.
David de Diego lanza un balón en la final de la Copa de España junior.

“Llevo bastante tiempo pensando en irme a Estados Unidos. Primero tengo que darme a conocer y armar vídeos con mis mejores jugadas para enviarle a los entrenadores de las universidades”, apunta. Aunque no piensa vivir como jugador profesional, De Diego quiere estar ligado al deporte y estudiar algo relacionado a él en Estados Unidos, con una beca mientras juega al fútbol americano. “Mi sueño es estar en la división uno”, dispara.

8. … O europeo

Estados Unidos, México, Canadá, Estados Unidos y Japón son las cuatro potencias de este deporte. De hecho, la LNFA eleva a los jugadores de estos países a la categoría de imports. Y cada equipo puede tener hasta cuatro en su plantilla y solo dos en el campo durante un partido. Es parte del plan de la FEFA, una de las 64 federaciones que LaLigaSports apoya, para fortalecer la base de los clubes.

Trenton Jones con el uniforme de los LG OLED Black Demons.
Trenton Jones con el uniforme de los LG OLED Black Demons.

Uno de ellos es Trenton Jones, estadounidense y quarterback de los Black Demons de Las Rozas (Madrid). “Madrid es uno de los lugares más preciosos en los que estuve”, asegura Jones, que jugó para los Pioneers de la Universidad Baptista de Wayland. “Encontré un nivel muy alto en España, con una verdadera pasión por este deporte y con un gran entusiasmo”, agrega. “Muchos buscan aprender de mí los pequeños detalles que cambian el juego, pero yo creo que en Estados Unidos debemos aprender de la mentalidad del jugador español, que no da por hecho nada y que disfruta de cada segundo”, afirma Jones.

Como el fútbol americano es el deporte estadounidense más popular, solo el 1% de los universitarios llegan a ser profesionales de la NFL. Así, muchos jugadores vienen a Europa para formar parte de un equipo o incluso para ser entrenadores y los clubes les dan a cambio casa, comida y viajes.

9. El espíritu de superación

La creciente popularidad del fútbol americano, su temprana captación, su disciplina, su globalidad… Todo confluye para que comience a transformarse en un vehículo de valores de superación. Un joven productor de música madrileño, Veluzz, se ha inspirado en el fútbol americano español para contar la historia de su vida. Está grabando un videoclip con los Black Demons llamado Hail Mary. Así se conoce la jugada a la que se recurre en el último minuto para ganar el partido.

Los jugadores del LG OLED Black Demons, protagonistas del videoclip del productor español Veluzz.
Los jugadores del LG OLED Black Demons, protagonistas del videoclip del productor español Veluzz.

Veluzz sufrió un accidente en 2015 en Las Rozas que lo dejó en coma durante un mes y en el que perdió la movilidad en gran parte de su cuerpo. La mayoría de los especialistas no creían en que pudiera despertar. Pero lo hizo. Fue recuperándose y comenzó a tocar el piano y a componer canciones que oscilan entre el house, el pop y el dance y que se han convertido en un éxito. Hail Mary, según cuentan en su entorno, fue su manera de aferrarse a la vida. Su última jugada. Antes del coma, Veluzz no había hecho nada de música. Hoy, tiene más de 500.000 oyentes en Spotify y a su historia de vida también su une el fútbol americano.

10. Para, por fin, disfrutar y entender la Super Bowl

La gran fiesta mundial del fútbol americano, la final de la NFL, que este año se disputa el 4 de febrero y que verán más de 100 millones de espectadores es el icono por excelencia de este deporte y, muchas veces, el primer punto de contacto con él. En España miles de entusiastas se juntan esa noche a ver el partido en algún restaurante estadounidense.

García de Castro, el presidente de la FEFA, lo tiene claro: “El primer público de este deporte ha sido fundamentalmente el que ha visto la NFL por televisión y se ha interesado”. Pero el asunto se ha ampliado: “Con las categorías inferiores, los padres vienen a ver jugar a sus hijos y el público comienza a ser más familiar, como lo es en Estados Unidos. Se juntan padres, madres, abuelos y tíos”.

Otros, como Antonio Leal, de los Fuengirola Potros, se habían apuntado al deporte sin saber las reglas. “Ahora miro los partidos de todas las ligas y categorías posibles”, admite. Razones le sobran.

Jugadores y dirigentes de la Liga Nacional de Fútbol Americano, en la presentación de la competición en LaLiga con Javier Tebas.
Jugadores y dirigentes de la Liga Nacional de Fútbol Americano, en la presentación de la competición en LaLiga con Javier Tebas.