La ‘Intercontinental’ del rugby


El marcador global de los últimos tres partidos entre Irlanda y Nueva Zelanda tan solo beneficia a los oceánicos por tres puntos, una estadística envidiable para cualquier selección. El registro incluye un triunfo de los All Blacks por dos puntos en la última acción del partido, una victoria irlandesa en Chicago –la única de su historia ante el gendarme del oval– y una brutal réplica de los neozelandeses dos semanas después. Los All Blacks llevan seis años al frente de la clasificación mundial y los irlandeses ocupan el segundo puesto tras lograr el Grand Slam –ganar todos los partidos– en el Seis Naciones. Con los calendarios fijados de antemano, no es habitual que las potencias de cada hemisferio se citen; la última vez que midieron sus títulos lo hicieron Gales y Nueva Zelanda en 2012. A diez meses del Mundial, el duelo este sábado entre irlandeses y neozelandes en Dublín (20.00, #Vamos) es una Intercontinental del rugby.

Irlanda ha convertido su depresión mundialista en un acicate. El XV del Trébol llegaba a Inglaterra 2015 como campeona de las dos ediciones previas del Seis Nacionales y cayó por séptima edición consecutiva en cuartos de final tras la lesión de sus dos grandes pilares: Jonathan Sexton y Paul O’Connell. Necesitaron la demostración de poderío en noviembre del año siguiente ante los All Blacks para dar el giro anímico. Su seleccionador, el neozelandés Joe Schmidt, se marcó como meta ampliar el número de efectivos para no depender de los imponderables de un mes de Mundial. Dos años después, su camada saca los dientes tras completar en marzo el tercer Grand Slam de su historia con un triunfo poderoso en Londres y ganar en Australia una serie de tres partidos en junio.

Schmidt está en la terna de candidatos para suceder a Steve Hansen al mando de los All Blacks. Sus perfiles son muy distintos. Mientras el primero informaba en un escueto comunicado de que Conor Murray, un medio-melé de talla mundial, no jugaría el encuentro, Hansen, muy hábil en el uso de los medios de comunicación, respondió que con él habría disimulado la lesión. La derrota en Chicago interrumpió a los All Blacks la secuencia récord de victorias consecutivas, y escoció. Cuando se midieron dos semanas después, imprimieron al choque una brutalidad defensiva desconocida y bordearon el reglamento. Vieron dos tarjetas amarillas y dos cargas durísimas de Malakai Fekitoa y Sam Cane pudieron significar la expulsión.

El seleccionador irlandés analiza dos años después que en aquel partido “se pudo hacer más para proteger la seguridad de los jugadores”. Los aperturas deberán fajarse portando el balón en un duelo estelar de los 10, ambos entre los cinco nominados a jugador del año. Beauden Barrett, ganador del galardón en 2016 y 2017, fue a más en el triunfo ante los ingleses y no mostró aristas en los tiros a palos, la única faceta frágil del dignísimo sucesor de Dan Carter. Sexton, autor de la acción de la temporada con su lejano drop con el tiempo cumplido en París que a la postre valió un Grand Slam, es el único candidato de su hemisferio a un galardón que lleva seis años seguidos en manos neozelandesas. Será difícil buscar una mácula al año irlandés si se imponen a los All Blacks.

Su imponente segunda línea, con Brodie Retallick y Sam Whitelock, sostuvo a los oceánicos en Twickenham, y Hansen repite el grueso de esa alineación. Los focos en Irlanda están en su centro neozelandés, Bundee Aki –respetado por rechazar una suma cuantiosa por jugar en Francia y alistarse en la modesta provincia de Connacht– y Kieran Marmion, el medio-melé que debe suplir a Murray. Otro examen de fondo de armario. Acierta Hansen al decir que lo mejor que le pudo pasar a Irlanda fue quedarse en cuartos en 2015. Se han ganado desde entonces el máximo respeto de los All Blacks. Dos países que apenas suman 11 millones de habitantes discuten la hegemonía del rugby.

Si piensas mal, no tienes por qué acertar


“Nunca permitas que la realidad te estropee un buen reportaje”. Esa famosa frase, de la película La pícara solterona, con Tony Curtis en el papel de un periodista muy rastrero, sigue vigente hoy, sobre todo si hablamos de telebasura, aunque también de política, por desgracia. Pero el bombazo de las redes sociales produce ahora que, a veces, sean algunos lectores y no el informador quienes apliquen ese cínico principio. Está ocurriendo con el duelo que Magnus Carlsen y Fabiano Caruana disputan por el Mundial de ajedrez en Londres.

Hay que reconocer que el gancho es muy tentador: alguien muy próximo a Caruana publica un vídeo -retirado pocas horas después- de unos dos minutos que incluye diez segundos con imágenes asombrosas: una captura de pantalla con la lista de varias de las defensas que ha preparado para las partidas que jugará frente a Carlsen con las piezas negras. Ciertamente, es algo impensable porque se trata del mayor secreto de un ajedrecista antes de un duelo por el título mundial. El daño que causa esa publicación puede ser mucho mayor que si, en vísperas de un Madrid-Barça, se revelase cómo se van a ejecutar todas las jugadas a balón parado (incluidos los penaltis) de uno de los equipos.

Cuando publiqué la noticia ni siquiera mencioné la posibilidad de que el vídeo fuera un montaje, filtrado a propósito para despistar a Carlsen, porque no tenía indicio alguno que apuntase en esa dirección. Por el contrario, varios factores me llevaban a pensar que era un simple -aunque muy ruidoso- caso de negligencia. El carácter sencillo de Caruana no encaja con tales maquinaciones. El Club de Ajedrez de San Luis (estado de Misuri, EE UU), responsable de la publicación, propiedad del multimillonario Rex Sinquefield, mecenas de Caruana, tiene pocos años de existencia y carece de una estructura muy profesional, a la altura de los clubes de deportes muy populares en ese país. Y la lista de armas desveladas puede resumirse en dos: el Gambito de Dama Rehusado, que Caruana ya había empleado en la segunda partida, y una variante muy específica de la Defensa Petrov, una de las grandes especialidades del estadounidense.

Si el objetivo de una publicación maliciosa fuera que Carlsen y su equipo perdiesen el tiempo de preparación de las partidas, dedicándolo a esas defensas y no a las que realmente piensa emplear Caruana, es absurdo de todo punto que la lista incluya una que ya se ha jugado en el duelo. Lo suyo, en esa supuesta maquinación para engañar, hubiera sido publicar una lista que sorprendiera a Carlsen, incitándolo a invertir tiempo en el análisis de líneas que no tenía previstas.


Magnus Carlsen, durante la rueda de prensa de este jueves, cuando le preguntaron por el polémico vídeo.ampliar foto
Magnus Carlsen, durante la rueda de prensa de este jueves, cuando le preguntaron por el polémico vídeo.

Para mí, la explicación más sencilla fue desde el principio la mejor: alguien que trabaja para Sinquefield, experto en vídeos o en comunicación pero ignorante sobre ajedrez, decidió publicar -con su mejor intención pero sin consultarlo con quien debía- un pequeño extracto de un amplio documental grabado durante el periodo de entrenamiento de Caruana con el fin de difundirlo entero cuando acabe el Mundial. Y cuando algunos periodistas estadounidenses especializados en ajedrez vieron la publicación y llamaron a San Luis para contrastar su asombro, el vídeo fue borrado de inmediato.

Yo también sentí asombro, pero de distinta naturaleza, a la mañana siguiente (el miércoles) cuando vi un maremoto de opiniones (incluidas varias de aficionados de alto nivel técnico) que alimentaban la teoría de la conspiración. De modo que propuse a mis jefes en el periódico la publicación de un nuevo artículo que, bajo el título Negligencia 1 – Conspiración 0, desmontase la teoría de la conspiración, que en realidad no está apoyada por indicio alguno, salvo lo increíble del caso.

El artículo salió en la última página de la edición en papel y, al igual que la crónica del día anterior, estuvo mucho tiempo en la parte superior de la portada de elpais.com. Pero logró su objetivo solo a medias, porque las redes sociales y los comentarios directos de los lectores debajo de mi texto incitan a pensar que la conspiración tiene todavía muchos defensores.

Paralelamente, mi prestigioso colega australiano Ian Rogers se negaba a seguir escribiendo para la edición digital de la revista estadounidense Chess Life, tras hacerlo durante diez años, porque su crónica sobre el asunto había sido censurada. La redactora-jefe, Jennifer Shahade, profesionalmente muy próxima a Sinquefield y a Caruana, se negaba a publicar los detalles más conflictivos del vídeo y el análisis de sus consecuencias para el retador. Obviamente, eso no hubiera pasado si todo fuera un montaje.


Ian Rogers, sentado en el centro, muestra el polémico vídeo en su ordenador, el martes, a un grupo de periodistas en la sala de prensa del Mundial. A su lado, las comentaristas oficiales: Judit Polgar (a su izquierda) y Anna Rudolf (a su derecha), ambas húngaras.ampliar foto
Ian Rogers, sentado en el centro, muestra el polémico vídeo en su ordenador, el martes, a un grupo de periodistas en la sala de prensa del Mundial. A su lado, las comentaristas oficiales: Judit Polgar (a su izquierda) y Anna Rudolf (a su derecha), ambas húngaras.

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Otro colega con gran reputación, el noruego de origen estadounidense Jonathan Tisdall, a quien conocí en 1985 cuando era el enviado especial de Reuters a Moscú para el segundo duelo Kaspárov-Kárpov, ilustra bien lo que quizá le haya sucedido a mucha gente. Cuando llegó ayer a Londres, era partidario de la teoría de la conspiración. Un par de horas después, tras hablar con diversas fuentes en la sala de prensa y conocer sus argumentos en dirección contraria, cambio de opinión: “En otras circunstancias y si el jugador fuera alguien muy distinto de Caruana, creería que es un montaje. Pero tras los argumentos que he recogido, estoy convencido de que no lo es”.

Tras preguntar a varios periodistas de diversos países, tengo la sensación de que España quizá sea el país donde la teoría de la conspiración ha tenido más partidarios. Tal vez sea una mezcla de la tradicional picaresca española con el mal uso de las redes sociales, la influencia nefasta de las prácticas habituales de la telebasura, la moda de manipular y falsear la información, tan bien promovida por Donald Trump y sus alabarderos…

Me pregunto si quienes airean -llegando a veces hasta el insulto al periodista- esas afirmaciones conspiratorias tan rotundas se dan cuenta de que están acusando de conducta antideportiva a un ajedrecista intachable hasta ahora. Lo de piensa mal y acertarás debe tener unos límites, sobre todo cuando no hay indicios realmente sólidos para acusar a alguien o dejar al menos la sospecha en el aire. De lo contrario, lo más probable es que yerres.

La última carrera de Dani Pedrosa


A Dani Pedrosa los ojos ya no le brillan como le brillaban aquel día en el Jarama. Los pies no le llegaban al suelo. Tampoco fue el piloto más rápido de aquel día de pruebas de selección. Pero Alberto Puig, ex piloto, hoy director del equipo Repsol Honda, vio algo especial en él. Y lo hizo participar de la Movistar Activa Cup, una competición monomarca para jóvenes talentos. Tampoco la ganó, pero de su pilotaje se desprendía un talento natural que no todos tienen. Así lo recuerdan quienes estuvieron allí esos días. Así que se hizo otra excepción con el pequeño Dani. La primera fue dejarle correr la Copa, aunque las normas dijeran que no tenía la edad mínima; la segunda, llevarlo al Mundial de 125cc. No había salido vencedor, pero sí había sido el mejor.

Desde aquel día, Puig acompañó a Pedrosa como su representante, guía y mentor hasta verle triunfar en MotoGP. Llegó a la categoría reina como la gran promesa del motociclismo, tres títulos en tres años (uno de 125cc, dos de 250cc), como el chico que haría temblar a Valentino Rossi –“Estábamos atemorizados. No ganó la primera carrera de milagro. Ha sido un gran rival”, decía el 46 este jueves en Valencia–, y se marchará este domingo con la mochila llena de recuerdos y de grandes triunfos, “feliz por haber formado parte de una generación de pilotos españoles que ha ganado mucho, orgulloso por haberles abierto la puerta a otros”, pero también con el sabor agridulce del que estuvo tantas veces tan cerca de ganar el título.

Pedrosa, 13 años en la élite del motociclismo, 54 victorias en sus 18 años de Mundial y tres subcampeonatos de MotoGP, siempre a lomos de una Honda, ha sido uno de los mejores pilotos de la historia, el octavo con más triunfos, tantos como Mick Doohan. Se le recordará con honores, como hoy se recuerda a Randy Mamola, otro de los grandes corredores a quien le falta el broche de oro en 500cc. Se le rememorará por sus numerosas victorias –él se acuerda de todas y cada una, asegura, y con especial ternura de la primera que ganó, en Sudáfrica, 2003, porque le dio alas para creer que podría volverlo a repetir–, por cómo ha ganado a los mejores, por ese estilo delicado al que le forzó un físico más apto para las categorías pequeñas que para las máquinas de 1.000cc de esta nueva era, por cómo logro levantarse siempre después de cada caída, de cada operación. “Mi límite ha sido físico. Me hubiera gustado medir un palmo más [mide 1,58m], caerme menos”, concedía. Pero, precisamente por todo eso es ya Leyenda del motociclismo. Así quedó dicho este jueves en el circuito Ricardo Tormo de Cheste, donde tantas veces ha ganado, donde este domingo correrá su última carrera.

Porque Pedrosa, de 33 años, y que anunció su retirada a final de año hace unos meses en Sachsenring, se ha ido apagando poco a poco. La revolución que impuso Márquez en el box de Honda desde su llegada en 2013 desmontó los esquemas del que hasta entonces había sido el niño mimado de la casa japonesa. El leridano arrasó con su alegría, con su desparpajo y sus triunfos. Y dirigió a la fábrica en una dirección. Con los títulos que cayeron del lado del 93, la Honda dejó de hacerse para Pedrosa. Y empezó a cambiar su forma de vivir las carreras. El catalán rompió con Puig –una de las grandes ausencias en la sala de actos este jueves– y tomó las riendas de su carrera: cambió a algunos mecánicos, al jefe técnico (hasta en tres ocasiones), a gente de prensa y a aquellos que le acompañaban como asistentes. Por ese puesto pasaron su amigo Raúl Jara, su hermano Éric y, finalmente, Sete Gibernau, de quien también se separó a mediados de este curso.


Pedrosa, montado a su primera moto de carreras.ampliar foto
Pedrosa, montado a su primera moto de carreras. AFP

Los pasos, quién sabe si erráticos de Pedrosa estos últimos años –nunca volvió a luchar por el Mundial como lo hizo aquel 2012– demuestran también su tesón. Porque siempre aspiró a mejorar. Quiso hacerlo cambiando su entorno y probando cosas nuevas. Del mismo modo que él se adaptó al nuevo estilo que imperaba en la pista, más descolgado de la moto, capaz de inclinar su Honda hasta los 64º, más que ningún otro en la parrilla. Y hasta este curso siguió con su carta de presentación intacta: del 2002 (su segundo año en el Mundial) hasta el 2017 fue el único piloto capaz de ganar, como mínimo, una carrera cada año.

Pero el de Sabadell ha sufrido tanto –se ha roto cada parte de su cuerpo, ha sido operado más de una decena de veces– y hace tantos años que empezó a pensar en el momento del adiós –la primera vez, en 2011, después de sucesivas roturas de clavícula y diversas operaciones–, que cuando el momento llegó lo dejó tocado de manera definitiva. “Cuando tienes momentos duros, como he tenido en el pasado, te preguntas si serás capaz de encontrar la motivación de nuevo, porque en este deporte tienes que estar a tope para hacerlo bien”. Empezó este año con dudas, se lesionó apenas iniciado el curso, y los movimientos de Honda en busca de su sustituto lo sentenciaron definitivamente. Le angustió tanto tomar la decisión de retirarse y anunciarla, como le ha angustiado vivir todas estas carreras desde Alemania sabiendo que sería la última vez. En ningún momento este curso se ha encontrado a gusto con la moto. No ha subido ni una vez al podio. Y aunque sueña con hacerlo este domingo sabe que será difícil.

Los próximos años, Pedrosa ejercerá de piloto probador de KTM. Para cuando decida definitivamente bajarse de la moto, Carmelo Ezpeleta, CEO de Dorna, espera seguir teniéndolo cerca. En los circuitos.

Juancho Hernangómez se reivindica con 25 puntos en el Denver-Atlanta


Juancho Hernangómez jugó su mejor partido esta temporada y lideró la victoria de Denver ante Atlanta (138-93). El ala-pívot español sumó 25 puntos, a solo dos de su plusmarca, obtenida ante Golden State en febrero de 2017 en su primera temporada en la NBA.

Los Nuggets necesitaban el triunfo después de haber acumulado cuatro derrotas en sus últimos cuatro partidos. Juancho Hernangómez empezó la temporada saliendo desde el banquillo, pero ha sido titular en los tres últimos partidos. Ante Atlanta estuvo 31 minutos en la cancha y anotó nueve de los 12 tiros de campo que lanzó, incluidos dos triples, y también acertó en cinco de los siete tiros libres de que dispuso. También capturó nueve rebotes, dio una asistencias y robó un balón.

Juancho anotó 23 puntos ante Cleveland el uno de noviembre, pero en el resto de encuentros de esta campaña no había superado la barrera de los diez. Destacó especialmente en el final del partido ante los Warriors, con un tapón decisivo que permitió ganar a los Nuggets aquel partido disputado el 21 de octubre. 

Millsap y Harris, con 18 puntos cada, secundaron la labor ofensiva del exjugador de Estudiantes ante Atlanta. Nikola Jokic fue un bastión en el interior de la pintura con 12 puntos, nueve rebotes, siete asistencias y cuatro robos de balón.

“Hemos jugado con libertad”, explicó Hernangómez tras la victoria de su equipo. “Cada uno ha jugado duro y todos hemos actuado realmente bien en defensa y ello nos ha dado la posibilidad de correr en ataque. Todos hemos podido tirar y hemos jugado a un gran nivel”. Michael Malone, el entrenador de los Nuggets, se mostró complacido por el juego de su equipo, que sumó 34 asistencias y al que contribuyeron de manera también importante los jugadores que salieron desde el banquillo.

Los Nuggets ocupan la tercera plaza de la Conferencia Oeste con 10 triunfos y cinco derrotas. Los Hawks no levantan cabeza. Se mantienen en la penúltima plaza del Este con solo tres triunfos.

Carroll resuelve el crucigrama de Bartzokas


Jaycee Carroll encontró la salida al laberinto planteado por Georgios Bartzokas y el Madrid derrotó al Khimki (79-74) para mantener su condición de invicto en la Euroliga después de siete jornadas de competición. Faltaban 9 minutos exactos para el final del partido en el WiZink Center y el marcador reflejaba la victoria parcial del conjunto ruso (56-57) tras un planteamiento defensivo que había cortocircuitado las conexiones madridistas con Tavares y había rebajado las cifras anotadoras del conjunto de Laso hasta proporciones desconocidas. Entonces apareció Carroll para resolver el crucigrama con otra de sus secuencias demoledoras. El escolta de Wyoming anotó sus 15 puntos en ese tramo (nueve de ellos entre el minuto 33 y el 37, en el parcial de 14-4 que acabó por desmoralizar a los visitantes). Con la baja de última hora de Shved perdía el Khimki casi 26 puntos de media y no los compensó con ningún artificiero de emergencia sino con una defensa gremial que espesó la contienda y acható al Madrid. Pero Carroll ejerció de Houdini para desatar a su equipo y salvar una noche irregular de los de Laso.

Llegaba el Khimki a Madrid en plena crisis de resultados (con un solo triunfo en seis jornadas) y sin su líder plenipotenciario. Faltaba en la convocatoria del cuadro ruso Alexey Shved, el máximo anotador de la competición (25,8 puntos por partido), el jugador más valorado (24,2), el autor del 32% de los puntos y del 38% de las asistencias de su equipo, el generador de más del 70% de la producción de los de Bartzokas (48,9 puntos sobre 80,3). Una ausencia demoledora para enfrentarse al líder clasificatorio y estadístico de la presente Euroliga. El conjunto de Laso es el que más puntos anota, el que menos encaja, y el mejor en rebotes, asistencias y valoración. Y el comienzo del partido retrató la distancia entre los contendientes, pero no marcó tendencia. “Shved nos condicionó hasta sin estar. Lo habíamos planteado todo en torno él. Luego ellos se cerraron a saco sobre Tavares y nos costó mucho, pero tuvimos paciencia para encontrar a Carroll”, analizó Laso tras el choque.

El Madrid marcó territorio con ocho puntos de Causeur, dos triples de Llull, cinco rebotes de Randolph, dos tapones de Tavares y la tensión defensiva de Taylor (19-9, m. 9). Mientras, Bartzokas ensayaba sin éxito fórmulas para no perder el paso en busca de un partido largo. Pero solo Bost y Gill, a seis puntos por barba, vieron aro, en una errática secuencia de lanzamientos que comenzó con un 2 de 11 en tiros de campo y se cerró en un 5 de 18 al término del primer acto. No había candidatos a compensar la intendencia y el liderazgo de Shved. El éxito pasaba por la colectividad.

Enfrente, casi a quinteto por cuarto, Laso dio relevo a su equipo inicial por Campazzo, Carroll, Rudy, Felipe y Ayón, un elenco clásico (que suma 39 temporadas de permanencia en el club), que estiró aún más la renta a favor de los blancos (34-21, m. 14). Sin embargo, la aplicación madridista devino en dispersión e irregularidad y, con el protagonismo episódico de Bost y Thomas, el Khimki construyó un parcial de 2-12 que le devolvió el estímulo competitivo antes del viaje a los vestuarios (36-33, m. 18). Laso intentó corregir la desconexión de los suyos colocando en pista a Deck y, con la intensidad del argentino, restituyó parte de la corriente. Afinó el conjunto ruso en ese tramo con un 7 de 9 en tiros de dos, pero no mejoró desde el triple y, con una canasta del propio Deck de costa a costa, el Madrid recuperó parte de su hucha de puntos (41-35, m. 20).

De nuevo con el quinteto inicial en pista, el Madrid ensayó un nuevo demarraje y pasó en un santiamén del 41-38 al 51-41 pero, con otra vuelta de tuerca atrás y anulando la influencia de Tavares con una multitudinaria defensa de ayudas, los de Bartzokas aguantaron la embestida y comenzaron a crecerse abrazados a su espíritu gremial. Acostumbrados a jugar uno contra cinco por la acaparadora presencia de Shved, los jugadores del Khimki descubrienron la posibilidad de reivindicarse a lo grande. Mickey se agigantó en el rebote, Crocker embocó un triple afortunado y el Madrid entró de cabeza en el atolladero (54-55, m. 29). De nuevo una canasta de Deck cerró el cuarto y permitió a los de Laso mantenerse un punto arriba, pero el destemple local ya se había convertido en escalofríos rumbo a la recta de meta.

Incapaces de encontrar a Tavares, los blancos se obcecaron sin acierto desde el triple (7 de 25 al final) y dieron alas a su rival. Una antideportiva de Markovic sobre Carroll interrumpió la secuencia optimista del Khimki y permitió a los locales hilvanar un 5-0 de parcial con dos tiros libres del estadounidense y un triple de Rudy, pero el tercer triple de Crocker igualó el pulso (60-60, m. 33). Ahí emergió Carroll para salvar la condición de invicto del Madrid en la Euroliga. Suyos fueron 9 puntos del parcial de 14-4 con el que los blancos sentenciaron el encuentro (74-64, m. 37). El Khimki, que había salido victorioso en dos de sus tres visitas anteriores al Palacio, tuvo tiempo para estirar la intriga acercándose de nuevo a tres puntos a 16s para el final, pero Carroll agarró la victoria.

El Buducnost bate el récord de triples en la Euroliga: 21 al Baskonia


El Buducnost sacó de la cancha a triples al Baskonia. Para explicar la quinta derrota vitoriana en la Euroliga no sirve la lógica del potencial de cada equipo –el equipo local era último–. Basta con repasar las estadísticas. El grupo montenegrino hizo historia frente al equipo español. Batió el récord de lanzamientos de 6,75 convertidos, que desde 2012 tenía el Montepaschi italiano con 19, y que el pasado mes de marzo había igualado el Barcelona frente al Efes de Estambul. Los montenegrinos, en su cancha, sumaron dos más, 21. Jackson consiguió seis; Clark y Nikolic lograron cuatro cada uno, pero al festival triplista también se sumaron Sehovic (3), Ivanovic (2) y Clarke (2). Un 61,8% de acierto después de 34 intentos.

En una cancha caliente como la del Buducnost montenegrino, cada canasta es una fiesta; cada triple, el éxtasis. No lo tuvo en cuenta el Baskonia de la primera parte, al que cada lanzamiento de Clark o Sehovic le explotaba como un petardo en los pies en las fiestas del pueblo. Cuatro triples consecutivos del equipo local lo lanzaron hasta los 12 puntos en un pispás, y al Baskonia al primer tiempo muerto de Pedro Martínez, perplejo por la facilidad anotadora de los bombarderos del equipo de Podgorica, que fue Titogrado en tiempos de la antigua Yugoslavia.

Algo no funcionaba cuando tocaba parar a los atacantes locales. El entrenador baskonista lo reconocía en el descanso con su reconocible inglés: “En defensa no hemos ido por el buen camino”. No hubo, sin embargo, redención en la segunda.

Sólo cuando Diop taponó una entrada de Omic y Shengelia anotó el empate a 14, afloró el espíritu guerrero de los vitorianos en todo el partido, siempre a remolque después de esa igualada. Luego, el equipo volvió a difuminarse hasta el 26-18 del primer cuarto y el 48-37 del descuento. Cada tiro del Buducnost, con fortuna o sin ella, iba adentro; al Baskonia le costaba un mundo cada canasta. Además, los montenegrinos sumaban de tres en tres.

Y las cosas fueron a peor en el tercer cuarto. Intentó el Baskonia aplicarse en defensa, de todas las maneras posibles, pero una y otra vez los locales les rompían los esquemas. Con porcentajes paupérrimos en tiro –44% en tiros libres–, resultaba muy complicado hacer frente a la lucidez de los hombres de Alexandar Dzikic, que con su traje más adecuado para pasear por Miami que por la fría Europa Central, se regodeaba en cada disparo exterior. Jacson, Coty Clarke, Sehovic, Earl Clark y Nikolic, masacraron al Baskonia, impotente para detener la hemorragia, que iba en aumento. Siempre había un artillero dispuesto en la línea de 6,75 para sumar puntos para la causa, muchas veces, sobre el límite de la posesión, un golpe más fuerte para el ánimo vitoriano.

A falta de cinco minutos para el final del partido, ya estaba claro quién iba a llevarse la victoria. Aunque la anotación baskonista no deja de ser decente, la diferencia en el lanzamiento exterior fue tan grande que eclipsó cualquier atisbo de reacción visitante. El último cuarto acabó igualado pero la suerte estaba echada. A base de triples, con el acierto más grande en la historia de la Euroliga, el Buducnost fue feliz por una noche. Hasta ahora no había logrado ni una sola victoria y era el farolillo rojo de la competición. La victoria le permite, además, enjugar la diferencia negativa de puntos. Ya no es el peor, hay otros.

La impresionante corrida de Luis Advíncula para quitarle la pelota a rival | VIDEO


La gran velocidad de Luis Advíncula fue puesta en evidencia en una jugada a pocos minutos de iniciado el encuentro amistoso Perú vs. Ecuador . El lateral derecho le arrebató la pelota a Jefferson Montero a los siete minutos del primer tiempo.

Cuando Ecuador se disponía a iniciar un contragolpe, Luis Advíncula –que había llegado hasta la línea final en la acción previa- se recuperó y sorprendió al rival por detrás. El jugador apareció como un rayo.

La intervención de Luis Advíncula fue resaltada por los hinchas, que respondieron con aplausos. Y en la transmisión de la TV, el comentarista calificó al futbolista de Rayo Vallecano como “extraordinario”.

Luego de este choque, Perú se medirá con Costa Rica, el próximo martes 20 de noviembre en el Estadio Monumental de la UNSA, en Arequipa.

Hajduk Split, del antifascismo a una esvástica en el césped


El 7 de mayo de 1944, el Hadjuk Split entró a su manera en la II Guerra Mundial. Lo hizo después de varios episodios de resistencia que lo convirtieron en uno de los clubes antifascistas más selectos del mundo. Ocupado Split por el ejército de Mussolini, el régimen ofreció al Hadjuk participar en la serie A de la liga italiana; sólo tenía que traducirse el nombre a italiano: AC Spalato. Se negó a competir.

Cuando los partisanos echaron a los italianos y los nazis volvieron a ocuparla, el Hajduk siguió siendo inflexible. Terminaría haciendo un viaje casi fundacional, aquel que le llevó a la isla de Vis, el único territorio croata que los nazis no conquistaron, el lugar en el Adriático en el que el mariscal yugoslavo Tito encontró refugio. Allí se desplazó la plantilla del Hajduk a resistir, primero, y combatir después. ¿Cómo? Con una gira propagandística que incluyó países del norte de África y de la península arábiga. Antes, en la primavera de 1944, el Hajduk se oficializó en la isla como equipo del Ejército de Yugoslavia; su escudo, hasta entonces ocupado por el ajedrez croata, fue sustituido por una estrella roja. Fue con la presencia de Tito y Randolph Churchill, hijo de Winston, que había viajado con la novelista Evelyn Waugh (su avión se estrelló a la vuelta: resultaron heridos).

La gira consistió en 90 partidos amistosos con asistencia en los campos, como en Bari, de 40.000 personas; ese partido fue contra el Ejército británico, en el que había antiguos internacionales ingleses y escoceses: los de Dalmacia perdieron por cinco goles. Fue una de sus derrotas más sonadas, pero en total ganaron 74 partidos, incluido el último de todos en Líbano, donde el general Charles de Gaulle les otorgó el título de equipo de honor de la Francia Libre. Se hacían llamar Hajduk JA (por las siglas del Ejército Yugoslavo) y fueron utilizados por los aliados como elemento propagandístico de primer orden. Tito, al acabar la guerra, los invitó a asentarse en Zagreb, propuesta declinada por el club.

Hajduk, el nombre propuesto en 1911 por cuatro amigos que fundaron el club, hunde sus raíces en el siglo XVII; una suerte de bandidos que resistían a la invasión otomana y que tenían el beneplácito de los ciudadanos: una edulcoradísima versión de lo que para unos eran forajidos y asesinos y, para otros, robinhoods. En cualquier caso, en 1950, después del maracanazo y entusiasmados por la pasión desbordante de la afición brasileña, dos soldados yugoslavos crearon Torcida Split, el primer grupo ultra del mundo. ¿Explica la degeneración de los más radicales que, sesenta años después de ser un símbolo antifascista, en las gradas del Hajduk se coreen consignas ultranacionalistas y en el césped de su estadio apareciese hace tres años la sombra del dibujo de una esvástica en un Croacia-Italia?

“No negaré que la extrema derecha campe por sus respetos entre estas aficiones”, dice el periodista Álvaro ‘Corazón Rural’, conocedor de la historia y el fútbol balcánicos, “pero hay que tener en cuenta que de detalles como la esvástica gigante que apareció en el césped se dijo que podría tener más que ver con el conflicto que tiene la hinchada croata radical con los mandamases del fútbol, porque los clubes siguen siendo públicos y hay operaciones oscuras, comisiones y denuncias de corrupción. Con esa esvástica, al igual que cuando se lanzaron bengalas en la Eurocopa de Francia, podrían buscar que se suspendiera a la selección para perjudicar al establishment que domina su fútbol”. En 2006, los ultras del Hajduk hicieron en la grada una esvástica humana como recado a la afición izquierdista del Livorno. Algo que representa la traición a los ideales con los que el club se hizo respetar cuando Europa estaba amenazada por el mismo fascismo que se exhibe ahora en su estadio.

Los Rockets despiden a Carmelo y los Warriors apaciguan a Durant y Green


La etapa de Carmelo Anthony con la camiseta de los Houston Rockets ha concluido después de solo diez partidos. Así lo anunció la franquicia tejana poco antes de dar inicio el duelo entre los Rockets y Golden State Warriors. Los dos equipos, con problemas internos, libraron un duelo muy especial.

Después de un proceso de discusión interno, los Rockets decidieron romper con Carmelo Anthony. “Trabajamos en la búsqueda de una solución”, explicó el director deportivo Daryl Morrey, que puntualizó: “Carmelo siempre ha mantenido un comportamiento extraordinario desde que lo fichamos y ha aceptado el papel que le ha otorgado en la cancha Mike D’Antoni en cada momento”.

Melo llegó a los Rockets en agosto, poco después de ser traspasado por Oklahoma City a Atlanta Hawks y de que estos prescindieran de sus servicios. Mike D’Antoni, el entrenador de los Rockets, se apresuró a dar una buena acogida a Melo en Houston, en un intento de dejar en el olvido los problemas que les enfrentaron cuando ambos coincidieron en los New York Knicks.

Carmelo Anthony tiene 34 años y en su condición de agente libre firmó en verano un contrato por una temporada y con el salario mínimo, en su caso, de 2,3 millones de dólares. “No se ha producido la adaptación que habíamos previsto cuando Carmelo fichó por nuestro equipo. Por eso hemos decidido que es mejor para él que afronte un nuevo desafío”, explicó Morey. La aportación de Carmelo Anthony en los Rockets ha sido muy inferior a la que ha exhibido a lo largo de su carrera, en Denver, New York, y la pasada temporada Oklahoma City. Con los Rockets solo fue titular en dos de esos diez partidos y promedió 13,4 puntos, 5,4 rebotes, 0,5 asistencias y 29 minutos. No disputó los tres últimos partidos, oficialmente a causa de una enfermedad.

Los Rockets empezaron muy mal el campeonato con cinco derrotas en sus seis primeros partidos, pero después se han ido recuperando. El rendimiento de Carmelo la pasada temporada con Oklahoma City ya fue muy inferior al de años anteriores con los Knicks.

Kevin Durant y Draymond Green volvieron a formar parte del quinteto inicial de los Warriors, en Houston, después de que el ala-pívot fuera sancionado por su propia franquicia con un partido. Green aceptó la suspensión por “un comportamiento nefasto”, según el comunicado del club. Pero Green no entendió la multa que acompañó esa suspensión, después de haber mantenido una agria disputa verbal con Durant en el banquillo durante el partido que les enfrentó a los Clippers.

Golden State perdió el duelo tras una prórroga (121-116). Tuvo que disputarla después de una última acción en el partido en que Green se hizo con el rebote y en lugar de pasarle el balón a Kevin Durant, que lo estaba pidiendo a gritos, decidió intentar una penetración en el último suspiro en la que acabó perdiendo el balón. Fue a continuación, en el banquillo, cuando se produjo el rifirrafe verbal, que no pasó a mayores, gracias a la intervención de varios de sus compañeros. En el vestuario del Staples Center se reavivó el enfrentamien to. Green reprochó a Durant por entender que no beneficia al equipo al no clarificar cuanto antes qué hará la próxima temporada.

Según el New York Post, que recurrió a un especialista en leer los labios, Durant poco después del altercado en el banquillo, regresó a la cancha gritando: “Es por esto por lo que ya no seguiré aquí”. Durántula queda libre al final de esta campaña y varios equipos, como los Lakers o los Knicks, cuentan con disponibilidad económica para ficharle. Sin Green y sin Stephen Curry, lesionado, los Warriors ganaron a Atlanta (110-103).

Luis Enrique: “Esto es no es una sorpresa; es lo que hay”


El encuentro en Zagreb reunió a algunos de los mejores centrocampistas del planeta. La disputa del balón la ganaron Busquets y sus socios, los tres puntos fueron para Modric y Rakitic. “Ante todo, hemos visto un gran partido de fútbol”, afirmó el volante croata del Barcelona. “Que España lleve el peso del juego es normal porque juegan como un equipo que entrena todos los días juntos. Por eso ganar a España ha sido lo más grande”, resumió orgulloso.

Su compañero Modric también celebró especialmente la victoria después del rotundo 6-0 encajado en Elche. “Esa no era la verdadera cara de Croacia”, expresó el madridista, que en la euforia del triunfo afirmó que ha vivido “el mejor año” de su carrera, con la Champions y el subcampeonato mundial en el bolsillo, y la lucha ahora por el Balón de Oro. “Vamos a ver qué pasa. Si gano, perfecto. Si no, no pasa nada. Ya estoy orgulloso de estar ahí”.

En el otro bando, Busquets resumió la frustración por un encuentro que La Roja dominó por momentos en el campo, pero nunca en el marcador. “Hemos tenido muchísimas ocasiones. El empate tampoco nos servía de mucho. Ellos han salido muy fuertes, nosotros hemos tenido algún tipo de problema en la primera parte y luego hemos tenido oportunidades en el área pequeña. Creo que merecíamos más. Ahora toca esperar. Era un grupo muy difícil, con selecciones que venían muy en forma del Mundial. Hemos sido la mejor selección del grupo pero nos han penalizado errores puntuales”, dijo Busi.

A su lado se desempeñó Ceballos, que colocó el 1-1 en el marcador al poco de abrir Croacia la lata. “Nos vamos bastante jodidos porque después del primer gol de ellos fuimos superiores. Empatamos rápidamente y cuando mejor estábamos metieron otro. Nos hemos merecido un buen resultado. El equipo ha encajado los goles cuando mejor estaba, y conseguimos empatar dos veces. Hemos tenido errores en la marca, hemos estado blandos tanto delante como atrás, y así era difícil llevarse los tres puntos”, lamentó el madridista, titular con Luis Enrique en la decisiva cita de Zagreb.

Morata, que dispuso de una clara ocasión de cabeza —“no veía bien con los focos”, explicó—, redundó en ese partido “loco” que pudo caer de cualquier lado. “Ellos han jugado la final del Mundial y nosotros no estamos lejos de ellos”, sostuvo.

La ATP contraprograma a Piqué


En medio de tiras y aflojas, de siglas, de mucho diálogo y todavía más enredos, el tenis dio este jueves la bienvenida al nuevo proyecto de la Copa del Mundo que hasta hace poco era un boceto y a partir de 2020 se convertirá en una realidad. Un evento más para el saturadísimo calendario de la raqueta y que acentúa la futura coexistencia de dos polos cada vez más lejanos, de no haber entente más tarde o más temprano: por un lado la ATP y por el otro el futbolista Gerard Piqué.

Aprovechando la Copa de Maestros de Londres, la cita que pone el broche al curso, el organismo que dirige el circuito masculino oficializó la competición que rivalizará con la nueva Copa Davis presentada hace solo un mes en Madrid por el central del Barcelona, en connivencia con la Federación Internacional de Tenis (ITF). Pese al deseo de Piqué por alcanzar un acuerdo para caminar de forma conjunta, la ATP ha decidido por ahora arrancar en solitario y apostar por un Mundial independiente. Y este jueves, en las entrañas del O2 londinense, confirmó el nacimiento de la nueva iniciativa, que de alguna manera pretende recuperar el modelo de torneo que se celebró en Dusseldorf (Alemania) de 1978 a 2012.

Al planteamiento de Piqué y el Grupo Kosmos, que proponen un torneo de una semana en una sede única, la ATP contragolpea con una idea muy similar, pero con matices muy significativos. Uno de ellos, el calendario, puede resultar trascendental para el éxito de unos u otros. La nueva Davis transcurrirá en su primera edición (2019) del 12 al 24 de noviembre, en la Caja Mágica de Madrid, mientras que la Copa del Mundo se encajará a comienzos de año, del 3 al 12 de enero, en tres ciudades de Australia. Una variante, la de la fecha, que puede ser determinante para la elección de los tenistas, puesto que ven con mejores ojos competir al inicio del año y no al final, cuando la gran mayoría llega ya con el depósito en la reserva.

Junto al calendario, la ATP propone además el plus de la concesión de puntos para el ranking –750 a repartirse entre los integrantes del equipo ganador– y una bolsa de premios de 15 millones de dólares (13,2 de euros), cantidad muy similar a la que ofrece Piqué. “Es una semana perfecta”, manifestó el estadounidense John Isner, uno de los contendientes en el Masters. “Me gusta que este torneo sea propiedad de la ATP, de los jugadores, y que tengamos puntos de clasificación. Será la mejor manera de comenzar la temporada”, expuso en el acto de presentación Novak Djokovic, número uno y un tenista de máxima ascendencia entre sus compañeros. De hecho, el serbio fue reelegido este año como presidente del Consejo de Jugadores (Player Council) hasta 2020.

Triple propuesta: Davis, Laver Cup y Mundial

Al respaldo del ganador de 14 grandes se une el de otras figuras emergentes como Alexander Zverev –“plantear la nueva Davis en noviembre es una locura”, reprochó hace poco desde Shanghái– o Dominic Thiem, así como un nutrido grupo de jóvenes que protagonizarán los próximos años. “Tenemos la temporada más larga de todos los deportes y solo estamos añadiendo eventos. En tres o cuatro meses son demasiados eventos. Hay que solucionarlo”, instó hace dos días Djokovic, sin olvidarse también de la presencia de la Laver Cup, exhibición impulsada por Roger Federer desde 2017 y que se disputa en septiembre.

El suizo también apareció este jueves en el vídeo de promoción del nuevo Mundial, en el que competirán 24 selecciones divididas en seis grupos de cuatro –por las 18 que compondrán la fase final de la nueva Davis–, con dos partidos de individuales y uno de dobles en los cruces, a tres sets. No figuró, sin embargo, Rafael Nadal, quien sí se expresó a favor del proyecto de Piqué en el dosier que acompañó a la puesta de largo en el Ifema: “Es una gran noticia que un evento de esta envergadura se celebre en Madrid. Jugar la Copa Davis es siempre muy especial, y más hacerlo en un ambiente como el que se vivirá en noviembre”.

Mientras tanto, la ATP movió ficha y contraatacó. No cierran las puertas a Kosmos, pero las posturas están distanciadas en estos momentos. “Las conversaciones están abiertas”, manifestó Chris Kermode, el presidente del organismo. “Este torneo es un orgullo. Tener tres competiciones por equipos en un año es posible, creo en ello”, agregó el presidente de la Federación de Tenis de Australia y director del Grand Slam que allí se celebra, involucrado también en el desarrollo de la itinerante Laver Cup.

FEDERER ACCEDE A LAS SEMIFINALES DEL MASTERS

Federer sirve durante el partido contra Anderson en el O2.
Federer sirve durante el partido contra Anderson en el O2. AFP

Pese a haber perdido los dos primeros partidos y de que sus opciones para acceder a semifinales eran muy remotas, el austriaco Dominic Thiem tuvo este jueves una intervención decisiva. El número ocho venció por 6-1 y 6-4 a Kei Nishikori en la jornada que sellaba su grupo, de modo que eliminó al japonés del torneo.

A la vez, con su victoria Thiem propulsó al gigantón Kevin Anderson (2,03m) hacia las semifinales, pese a que el sudafricano cedió contra Roger Federer por 6-4 y 6-3. Solo una vez, en 2008, se había ausentado el suizo de las semifinales. Esta edición no arrancó con buen pie, pero finalmente certificó su decimoquinto pase en 16 participaciones.

En el otro grupo, con Novak Djokovic ya clasificado, se miden este viernes el serbio contra Marin Cilic (21.00, M+D2) y Alexander Zverev contra John Isner. Entre los tres últimos se dirime la plaza restante.

Croacia – España en directo, la Liga de las Naciones en vivo


Narrador deportivo

87’08” – Ivan Perisic (Croacia) ha sido amonestado con tarjeta amarilla.

Narrador deportivo

86’59” – Sergio Busquets (España) ha sido amonestado con tarjeta amarilla.

Narrador deportivo

86’04” – Corner,Croacia. Corner cometido por Sergi Roberto.

Narrador deportivo

85’57” – Remate rechazado de Andrej Kramaric (Croacia) remate con la derecha desde fuera del área. Asistencia de Tin Jedvaj.

Narrador deportivo

84’34” – Falta de Sergi Roberto (España).

Narrador deportivo

84’34” – Andrej Kramaric (Croacia) ha recibido una falta en la banda izquierda.

Narrador deportivo

83’31” – Remate rechazado de Luka Modric (Croacia) remate con la derecha desde fuera del área. Asistencia de Ivan Perisic.

Narrador deportivo

81’46” – Fuera de juego, España. Isco intentó un pase en profundidad pero Suso estaba en posición de fuera de juego.

Narrador deportivo

79’08” – Remate rechazado de Dani Ceballos (España) remate con la derecha desde fuera del área.

Narrador deportivo

79’06” – Remate rechazado de Isco (España) remate de cabeza desde el centro del área. Asistencia de Sergi Roberto con un centro al área.

Narrador deportivo

78’04” – Fuera de juego, España. Isco intentó un pase en profundidad pero Marco Asensio estaba en posición de fuera de juego.

Narrador deportivo

77’39” – Remate fallado por Marco Asensio (España) remate con la izquierda desde el lado izquierdo del interior del área que se le va demasiado alto.

Narrador deportivo

77’03” – ¡Gooooool!Croacia 2, España 2. Sergio Ramos (España) convirtió el penaltiremate con la derecha por bajo, junto al palo izquierdo.

Narrador deportivo

75’52” – Penalti cometido por Sime Vrsaljko (Croacia) con una mano dentro del área.

Narrador deportivo

74’46” – Remate parado alto y por el centro de la portería. Sergi Roberto (España) remate con la derecha desde el centro del área. Asistencia de Suso.

Narrador deportivo

73’20” – Cambio en España, entra al campo Suso sustituyendo a Saúl Ñíguez.

Narrador deportivo

73’01” – Cambio en Croacia, entra al campo Josip Brekalo sustituyendo a Ante Rebic.

Narrador deportivo

71’42” – Corner,Croacia. Corner cometido por David De Gea.

Narrador deportivo

69’22” – Ante Rebic (Croacia) ha sido amonestado con tarjeta amarilla por juego peligroso.

Narrador deportivo

69’18” – Sergio Ramos (España) ha recibido una falta en la zona defensiva.

Narrador deportivo

69’18” – Falta de Ante Rebic (Croacia).

Narrador deportivo

68’03” – ¡Gooooool!Croacia 2, España 1. Tin Jedvaj (Croacia) remate de cabeza desde muy cerca por el lado derecho de la portería. Asistencia de Luka Modric con un centro al área tras un saque de esquina.

Narrador deportivo

67’29” – Corner,Croacia. Corner cometido por Sergio Ramos.

Narrador deportivo

67’12” – Cambio en Croacia, entra al campo Nikola Vlasic sustituyendo a Ivan Rakitic.

Narrador deportivo

66’23” – Falta de Sergio Ramos (España).

Narrador deportivo

66’23” – Ante Rebic (Croacia) ha recibido una falta en la zona defensiva.

Narrador deportivo

66’15” – Remate rechazado de Marco Asensio (España) remate con la derecha desde el centro del área.

Narrador deportivo

65’06” – Falta de Sergi Roberto (España).

Narrador deportivo

65’05” – Ivan Rakitic (Croacia) ha recibido una falta en la zona defensiva.

Narrador deportivo

64’35” – Remate rechazado de Isco (España) remate con la derecha desde el lado derecho del interior del área. Asistencia de Dani Ceballos.

Narrador deportivo

63’13” – Cambio en España, entra al campo Álvaro Morata sustituyendo a Iago Aspas.

Narrador deportivo

61’56” – Iago Aspas (España) remata al larguero,remate con la derecha desde el centro del área.

Narrador deportivo

60’40” – Cambio en España, entra al campo Marco Asensio sustituyendo a Rodrigo Moreno.

Narrador deportivo

60’22” – Remate fallado por Ivan Rakitic (Croacia) remate con la izquierda desde el lado izquierdo del interior del área que se pierde por la izquierda.

Narrador deportivo

58’19” – Falta de Íñigo Martínez (España).

Narrador deportivo

58’19” – Luka Modric (Croacia) ha recibido una falta en la zona defensiva.

Narrador deportivo

57’40” – Corner,España. Corner cometido por Sime Vrsaljko.

Narrador deportivo

55’41” – ¡Gooooool!Croacia 1, España 1. Dani Ceballos (España) remate con la izquierda desde el centro del área al centro de la portería. Asistencia de Isco.

Narrador deportivo

53’30” – ¡Gooooool!Croacia 1, España 0. Andrej Kramaric (Croacia) remate con la derecha desde el lado izquierdo del interior del área por bajo, junto al palo izquierdo. Asistencia de Ivan Perisic.

Narrador deportivo

51’45” – Dani Ceballos (España) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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51’45” – Falta de Luka Modric (Croacia).

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50’20” – Sergio Ramos (España) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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50’20” – Falta de Ante Rebic (Croacia).

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49’33” – Falta de Jordi Alba (España).

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49’33” – Luka Modric (Croacia) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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46’46” – Fuera de juego, España. Sergio Ramos intentó un pase en profundidad pero Iago Aspas estaba en posición de fuera de juego.

Narrador deportivo

46’36” – Íñigo Martínez (España) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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46’36” – Falta de Ante Rebic (Croacia).

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45’33” – Remate parado a la escuadra izquierda. Saúl Ñíguez (España) remate de cabeza desde el centro del área. Asistencia de Isco con un centro al área.

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45’00” – Empieza segunda parte Croacia 0, España 0.

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46’33” – Final primera parte, Croacia 0, España 0.

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46’06” – Falta de Isco (España).

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46’06” – Dejan Lovren (Croacia) ha recibido una falta en la banda derecha.

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45’02” – Corner,España. Corner cometido por Lovre Kalinic.

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44’59” – Remate parado alto y por el centro de la portería. Isco (España) remate con la derecha desde fuera del área.

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42’57” – Remate fallado por Saúl Ñíguez (España) remate con la derecha desde fuera del área que se le va demasiado alto.

Narrador deportivo

39’28” – Fuera de juego, Croacia. Sime Vrsaljko intentó un pase en profundidad pero Ante Rebic estaba en posición de fuera de juego.

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35’06” – Corner,España. Corner cometido por Tin Jedvaj.

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31’57” – Remate fallado por Ivan Perisic (Croacia) remate de cabeza desde el centro del área que se va alto y por la izquierda. Asistencia de Andrej Kramaric.

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31’17” – Falta de Iago Aspas (España).

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31’17” – Lovre Kalinic (Croacia) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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26’24” – Falta de Isco (España).

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26’24” – Sime Vrsaljko (Croacia) ha recibido una falta en la banda derecha.

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25’16” – Sergi Roberto (España) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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25’16” – Falta de Ivan Rakitic (Croacia).

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21’22” – Falta de Íñigo Martínez (España).

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21’22” – Andrej Kramaric (Croacia) ha recibido una falta en la banda izquierda.

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17’08” – Isco (España) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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17’08” – Falta de Marcelo Brozovic (Croacia).

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16’57” – Remate rechazado de Ivan Perisic (Croacia) remate con la derecha desde el lado izquierdo del interior del área. Asistencia de Andrej Kramaric.

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16’04” – Fuera de juego, España. Jordi Alba intentó un pase en profundidad pero Isco estaba en posición de fuera de juego.

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15’49” – Dani Ceballos (España) ha recibido una falta en campo contrario.

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15’49” – Falta de Luka Modric (Croacia).

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13’59” – Rodrigo Moreno (España) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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13’59” – Falta de Tin Jedvaj (Croacia).

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10’27” – Se reanuda el partido.

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10’15” – El juego está detenidodebido a una lesión de Iago Aspas (España).

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07’58” – Corner,Croacia. Corner cometido por Sergio Ramos.

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05’22” – Remate parado por bajo a la izquierda. Ivan Perisic (Croacia) remate con la derecha desde el lado izquierdo del interior del área. Asistencia de Ivan Rakitic.

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04’12” – Falta de Dani Ceballos (España).

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04’12” – Dejan Lovren (Croacia) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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01’17” – Sergi Roberto (España) ha recibido una falta en la zona defensiva.

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01’17” – Falta de Luka Modric (Croacia).

Narrador deportivo

Alineaciones confirmadas por parte de ambos equipos. Los protagonistas saltan al campo para iniciar los ejercicios de calentamiento

EL PAÍS

¡Buenas tardes a todos! Bienvenidos a la retransmisión en directo del encuentro que disputarán a partir de las 20.45 (hora peninsular) las selecciones de Croacia y España, correspondiente a la fase de grupos de la Liga de las Naciones.

Caruana pincha en hueso


Fabiano Caruana lo intenta con gran empeño, pero no puede doblegar a Magnus Carlsen. El aspirante desaprovechó este jueves su 3ª partida con las piezas blancas (5ª del duelo, previsto al mejor de doce), y el noruego se fue eufórico del escenario del Mundial de Londres, con el marcador igualado (2,5-2,5) y la alentadora perspectiva de luchar con blancas en los dos próximos asaltos (viernes y domingo), que servirán para medir el daño que ha sufrido el estadounidense por la publicación de un vídeo con algunas de sus armas secretas.

“Ha sido un gran día para mí”, dijo Carlsen, muy cerca de Caruana, durante la rueda de prensa. Mas allá de que esa frase forme parte de la guerra psicológica, el noruego tenía motivos sólidos para decirla porque superó a su rival en la preparación casera de la apertura, una de las pocas facetas donde, en principio, el estadounidense es mejor que él.


Caruana paseando el martes en Londres junto a dos de sus analistas: Rustam Kasimyánov, a su izquierda, y Cristian Chirilaampliar foto
Caruana paseando el martes en Londres junto a dos de sus analistas: Rustam Kasimyánov, a su izquierda, y Cristian Chirila

Caruana repitió otra vez la misma variante de las partidas primera y tercera, en las que no logró ventaja alguna. En este caso todo indicaba que sí lo iba a conseguir, porque la nueva idea que introdujo en sus jugadas 12 y 13 parecía peligrosa para el campeón. Pero este, tras pensar solo siete minutos, respondió con un recurso táctico profundo y excelente -casi con toda seguridad preparado en casa-, y logró una posición donde solo él podía jugar a ganar.

Y bien que lo hizo, corriendo incluso un grado de riesgo bastante mayor que en las partidas anteriores. Eso indica que se siente seguro y optimista, lo que puede ser debido a la suma de dos factores: sabe que la publicación del famoso vídeo dificulta sensiblemente el buen rendimiento de Caruana, y también se siente superior a él en la modalidad de partidas rápidas que definirían el desempate si el duelo termina 6-6.


Magnus Carlsen, en un momento de la quinta partidaampliar foto
Magnus Carlsen, en un momento de la quinta partida

Tras zafarse muy bien de la presión y forzar el empate sin mucho sufrimiento, Caruana dijo que no podía sentirse decepcionado porque la partida había sido normal, sin grandes errores por su parte, y que Carlsen había jugado muy bien. Pero la realidad indica que en los próximos días afrontará una prueba de fuego: los secretos publicados por error en el controvertido vídeo muestran precisamente una gran parte del repertorio que ha preparado con las piezas negras. Es decir, puede asegurarse que su equipo y él mismo emplearon el miércoles (día sin partida) en afinar urgentemente las armas de repuesto. Jugar dos días seguidos frente a Carlsen con negras es un suplicio del que no resulta nada fácil salir sin heridas graves.

Por si los indicios anteriores no bastaban para ver con claridad que el campeón estaba eufórico, él mismo puso la guinda en la conferencia de prensa, cuando le preguntaron a qué jugadores del pasado admira más: “A mí mismo hace tres o cuatro años”.

LaLiga promociona el Barça-Girona en Miami a pesar de la prohibición de la FIFA


Los lectores del rotativo estadounidense Miami Herald se han topado este jueves con el siguiente eslogan, que ocupa los dos laterales de la web y una página entera en papel: “30.000 seguidores han hablado. Traednos el partido”. El anuncio contiene el logo de LaLiga Santander y promociona el partido entre el Barcelona y el Girona, cuyos escudos también aparecen, en una fecha y un lugar concretos: Hard Rock Stadium de Miami, 26 de enero.

La campaña publicitaria supone un nuevo capítulo en el conflicto entre LaLiga y la federación española, contraria a que se juegue el partido en Miami, después de que la FIFA se opusiera de forma frontal a que el encuentro se disputara en tierras estadounidenses, hace menos de un mes. Lo hizo a través de su presidente, Gianni Infantino, que fue taxativo: “La FIFA no autorizará la disputa de ese encuentro ni en Estados Unidos ni ningún otro sitio que no sea el estadio del Girona, que es el que toca”. Tras una reunión mantenida por el Consejo, los técnicos de la FIFA consideraron que disputar un partido en campo neutral cuando el resto de encuentros se dan en el estadio de uno de los contendientes adultera la competición.

Pero Tebas, presidente de LaLiga, cree que se trata de una oportunidad única de internacionalizar la competición y promocionarla en el mercado estadounidense, donde el fútbol está cobrando una importancia creciente. Es por esto que está dispuesto a medir fuerzas con la federación española, que es quien debe finalmente autorizar o no el encuentro.

“[Que se juegue el partido] es nuestro objetivo. Sea ahora el 26 de enero o el año que viene, se jugarán partidos de LaLiga en los Estados Unidos con plena seguridad”, dijo Tebas este lunes, antes de añadir: “‘Creo que tenemos derecho, tenemos razón para ir y, por lo tanto, cuando tú tienes derecho, vas hasta el final”. Incluso dejó abierta la posibilidad de pedir el arbitrio de “otros organismos” ante una situación de bloqueo que reconoció que desde LaLiga tenían prevista.

El Barcelona, mientras, asegura que la campaña publicitaria es ajena al club azulgrana, y que, a pesar de que han mostrado su interés en jugar el partido en Miami por motivos de mercado, solo aceptarían la celebración del encuentro si hay consenso entre todas las partes.

Machu Picchu, Peru.


Machu Picchu, Peru.
peru
Image by eROV65
A área edificada em Machu Picchu é de 530 metros de comprimento por 200 de largura e inclui ao menos 172 recintos. O complexo está claramente dividido em duas grandes zonas: a zona agrícola, formada por conjuntos de terraços de cultivo, que se encontra ao sul; e a zona urbana, que é aquela onde viveram seus ocupantes e onde se desenvolviam as principais atividades civis e religiosas. As duas zonas estão separadas por um muro, um fosso e uma escadaria, elementos que correm paralelos pela face leste da montanha.

A cidade é um complexo de mais de 200 habitações, a maioria delas são casas, algumas delas templos interessantes. Você também verá cavernas, um parque, terraços agrícolas , cursos de água, fontes, uma pedreira (onde os materiais de construção foram extraídos), prisão, cemitério, praças, armazéns, trilhas, pontes, garitas, escadas, etc.

México investiga supuestas prácticas monopolísticas en el mercado de fichajes del fútbol


El fútbol mexicano está en la mira de las autoridades de competencia por primera vez en su historia. La Comisión Federal de Competencia Económica (Cofece) indaga las posibles prácticas monopólicas absolutas en los procesos de reclutamiento y contratación en la Liga MX. De comprobarse estas actividades, los responsables podrían recibir una pena de hasta 10 años de cárcel, inhabilitación en sus funciones y una multa equivalente al 10% de sus ingresos. 

Las supuestas actitudes anticompetitivas de los agentes económicos impedirían la movilidad de los futbolistas registrados en la Federación Mexicana de Fútbol (FMF). “Son contratos, convenios, arreglos o combinaciones entre agentes económicos competidores entre sí, cuyo efecto sea la manipulación de precios, restricción o limitación de la oferta o la demanda, división o segmentación de mercados, coordinación de posturas en licitaciones, así como el intercambio de información entre ellos”, ha explicado la Cofece por escrito. La investigación se ha iniciado por oficio, es decir, que no ha existido una denuncia previa para comenzar el proceso. Hasta el momento, las autoridades del fútbol mexicano no han declarado nada al respecto.

Las autoridades están impedidas legalmente para dar a conocer el nombre de las empresas investigadas, sin embargo, distintos medios locales han dado a conocer que personal de la Cofece acudió esta mañana de miércoles a las instalaciones de los dos clubes emblemáticos de Ciudad de México: América y Cruz Azul para notificarles sobre este proceso. Sergio López Rodríguez, titular de la Autoridad Investigadora en la Cofece, ha explicado que, tras esta primera investigación en tema de recursos humanos hay un trabajo previo de un año de monitoreo sobre el proceso de contratación de futbolistas y no descartó que estas probables conductas monopólicas se estén presentando en otros sectores. “Es probable que tratándose de recursos humanos, que son un elemento clave de todas las actividades productivas este problema de competencia pueda replicarse en otros mercados. 

La Cofece aclara que la indagación no debe entenderse como un prejuzgamiento sobre la responsabilidad de agente económico alguno. No obstante, en caso de que se encuentren elementos que presuman una violación a las leyes de competencia mexicanas los responsables serán llamados a juicio. El plazo para esta indagatoria es de hasta 120 días hábiles, contados a partir del 29 de junio de 2018, fecha de inicio de la investigación, este periodo podría ser prorrogado hasta a 600 días hábiles. 

“En México es la primera investigación de este tipo y probablemente lo que quisiera la Comisión es mandar un mensaje a toda la gente de recursos humanos de que también están en la lista de actividades que va a revisar la Comisión y pues atacando el problema deportivo que tiene una alta cobertura mediática puede mandar ese mensaje” ha explicado el excomisionado de la Cofece, Miguel Flores Bernés. Según sus cálculos, la complejidad de esta investigación podría prolongarla hasta por cuatro años.

No solo el órgano rector de la competencia tiene en la lupa al fútbol mexicano, también la secretaría de Hacienda y Crédito Público. En agosto pasado, Servicio de Administración Tributaria (SAT), inició una investigación por evasión fiscal en los clubes de fútbol de México para verificar las condiciones contractuales de los futbolistas. Se centró en el caso de los dobles contratos, una maniobra en la que se presenta un contrato de relación laboral ante la autoridad, en este caso la Federación Mexicana de Fútbol, por una cantidad de dinero baja, y otro en el que se paga una suma superior no notificada ante las autoridades.

La investigación por evasión fiscal por parte de los clubes mexicanos provocó que desde la FMF se iniciara una auditoría a uno de los clubes señalados, los Tiburones Rojos de Veracruz. Sin embargo, meses después no han hecho públicos sus avances.

El sistema de fichajes en México ha estado salpicado de polémica. El llamado “pacto de caballeros” suponía que los directivos de los equipos podían presionar a los futbolistas a firmar contratos porque, de no hacerlo, les impedirían jugar en México. Las represalias sumían al gremio de jugadores al silencio.

La Asociación Mexicana de Futbolistas Profesionales (AMFPro), una especie de sindicato, presionó con parar la Liga si no firmaban la desaparición de aquel implícito acuerdo entre los altos cargos de los clubes. En mayo pasado dieron un paso para erradicar estas prácticas que limitaban la libre contratación de los jugadores.


LeBron supera a Chamberlain y se acerca a Michal Jordan


LeBron James lo supera y eclipsa todo. Sus 44 puntos no solo fueron determinantes para la importante victoria de los Lakers ante un hueso como Portland (126-117). También le auparon a la quinta plaza de la clasificación histórica de máximos anotadores de la NBA tras superar a un legendario como Wilt Chamberlain.

LeBron, aclamado con cánticos de MVP en el Staples Center de Los Ángeles, suma ahora 31.425 puntos, seis más que Chamberlain en sus 14 extraordinarias temporadas en la NBA desde 1959 hasta 1973, cuando se retiró vistiendo precisamente la camiseta de los Lakers. LeBron, a sus 33 años y en su 16ª temporada en la NBA, se sitúa muy cerca de la cuarta plaza de cañoneros de todos los tiempos, ocupada por Michael Jordan con 32.292.

A su ritmo actual, con una media de alrededor de 27 puntos por partido, LeBron alcanzará la marca anotadora de Michael Jordan probablemente en enero. Cinco de los seis primeros clasificados en la lista han jugado con los Lakers en algún momento de sus carreras y entre ellos los tres primeros: Kareem Abdul-Jabbar (38.387 puntos), Karl Malone (36.928) y Kobe Bryant (33.643).

LeBron redondeó su mejor partido en anotación con los Lakers, con los que lleva 14 partidos de Liga, con 10 rebotes y nueve asistencias. Su despliegue, con 28 de esos 44 puntos en la segunda parte, coincide con el mejor momento de los Lakers tras unos años de profunda crisis. Tras un mal inicio de campeonato, con tres derrotas, han pasado ahora a situarse en la zona de ‘playoff’, en la séptima plaza, con ocho triunfos y seis derrotas.

Los Lakers no ganaban en casa a Portland desde febrero de 2013. Rompieron su mala racha a pesar de los 31 puntos, 11 asistencias y ocho rebotes, los 23 puntos de McCollum y los 21 puntos y 14 rebotes de Aminu. Los 20 puntos de JaVale McGee y los 17 de Brandon Ingram escoltaron a LeBron James en ataque. La mala noticia para el equipo de Luke Walton fue la lesión de Rajon Rondo. El base se lastimó una mano y se calcula que puede estar de baja de tres a cinco semanas.

Marc Gasol, ante Maker.
Marc Gasol, ante Maker. USA TODA

La extraordinaria actuación y la marca histórica de LeBron James eclipsó el resto de una jornada en que destacó el estreno de Jimmy Butler con su nuevo equipo, Philadelphia. Perdieron en Orlando (111-106). Butler, que desde septiembre había pedido su traspaso en Minnesota, sumó 14 puntos, cuatro rebotes y dos asistencias en su primera actuación con los Sixers. Formó en el quinteto titular con Simmons, Redick (22 puntos), Embiid (19 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias) y Chandler. Nikola Vucevic, con 30 puntos y ocho rebotes, y Aaron Gordon, con 17 puntos, lideraron el triunfo de Orlando Magic.

Memphis continúa superando las expectativas iniciales y sumó su octava victoria al superar a Milwaukee (113-116). La espléndida labor de Marc Gasol, con 6 de 12 en triples y 29 puntos, cinco rebotes y dos asistencias fue una de las claves del sorprendente triunfo de los Grizzlies ante uno de los equipos más fuertes de la Liga. Marc Gasol iguala su mejor marca con esos seis triples ante los Bucks. Ya los había sumado en marzo de 2018 en un partido ante Utah. Mike Conley también destacó con 26 puntos. Los Bucks no pudieron hacer valer los 31 puntos, nueve rebotes y cuatro asistencias de Giannis Antetokounmpo, y los 25 puntos de Khris Middleton.

Desastre de Utah ante Dallas

Utah perdió por 50 puntos (68-118) su partido en Dallas. Fue la derrota más abultada de los Jazz desde la que sufrieron en marzo de 1979 ante Milwaukee (158-102). “Desde cierto momento, hemos dejado de competir”, afirmó el entrenador de los Jazz, Quin Snyder. Utah solo anotó 22 puntos en la segunda parte, 13 en el tercer cuarto y solo nueve en el último. Dallas batió la plusmarca de menos puntos recibidos en la segunda parte, superando los 23 ante Sacramento en enero de 2012. Y fue también su segunda victoria más amplia, tras los 53 puntos por los que superó a Philadelphia en noviembre de 2014.

Los Mavericks se repartieron el botín ofensivo con 19 puntos de Barnes, 14 de Barea, 13 de Powell y otros 13 de Luka Doncic, que además añadió seis rebotes, dos asistencias, dos robos de balón y un tapón en 25 minutos. Los tres máximos anotadores de Utah apenas alcanzaron los diez puntos: Ricky Rubio sumó 11 puntos, tres rebotes, tres asistencias y cuatro robos de balón, y Mitchell y Gobert anotaron diez puntos cada uno.

Detroit protagonizó una de las sorpresas de la jornada al vencer en Toronto (104-106). Dwane Casey, que a pesar de ser elegido el mejor entrenador de la pasada temporada fue destituido por los Raptors, fue aclamado por su antigua afición en su regreso a Toronto, esta vez como rival. Los Pistons, con una canasta decisiva de Reggie Bullock tras un pase de José Manuel Calderón, remontaron una desventaja de 19 puntos y se llevaron el triunfo. Calderón solo estuvo seis minutos en la cancha en los que no anotó y dio dos asistencias.

Blake Griffin, con 30 puntos y 19 rebotes, y Jackson y Galloway, con 13 puntos cada uno, fueron los principales artífices de la victoria de los Pistons, que llevaban seis derrotas en sus últimos ocho partidos. Kawhi Leonard, con 26 puntos, Siakam y Monroe, con 17 cada uno, y Valanciunas y Lowry, con 14 cada uno, fueron los máximos anotadores de los Raptors, que acusaron la ausencia de Serge Ibaka, lesionado en la rodilla derecha.

Nueva Orleans perdió en Minnesota (107-100). Los Pelicans basaron su ataque en tres jugadores, con 31 puntos de E’Twaun Moore, 29 puntos y 11 rebotes de Anthony Davis y 16 puntos y 10 rebotes de Nikola Mirotic. Pero los Wolves fueron más fuertes como equipo, con 25 puntos y 16 rebotes de Towns, 23 puntos de Wiggins y 14 puntos y otras tantas asistencias de Teague.

Oklahoma City se mantiene en su línea de recuperación tras un mal inicio de campeonato y venció a Nueva York (123-103). Paul George dirigió el triunfo de los Thunder con 35 puntos y siete rebotes. Destacaron Steven Adams, con 19 puntos, y Schröder, con 15 puntos y 12 asistencias. El base alemán ocupa la plaza titular de Russell Westbrook, que continúa lesionado. Álex Abrines soklo jugó siete minutos y no anotó.

¿Qué será de Dembélé?


De vez en cuando irrumpe un prodigio en el fútbol que nos ciega con su talento, mientras a la vez va dando pequeños pasos hacia su autodestrucción. Pasos, aún no tumbos. ¿Seré Dembélé uno de ellos? Empieza a enviar señales preocupantes, como aquellos niños que le encontraban gusto a jugar con cerillas. Ya conocemos la estirpe de los futbolistas peligrosos. Es decir, peligrosos para los rivales y todavía más peligrosos para sí mismos. Apenas logran que el mundo vuelva la atención hacia su juego, y escuchan cómo se entona, por ellos, la palabra genio, o crack, o fenómeno, su vida se desordenada, y al cabo su magia se borra. Es sabido que el fútbol de élite te exige que sea el asunto más importante que te traes entre manos también cuando no lo estás practicando. Digamos que no se agota tras noventa minutos. Cuando los entrenamientos y los partidos cesan, el fútbol continúa, aunque por otros medios.

Hay un tipo de estrellas que tras el fulgor inicial caen a un sigiloso sin fin. Lo tienen todo para quizá marcar una época, pero con ese destino innovan una bola de papel, la estrujan y la lanzan a la papelera haciendo de un acto suicida una diversión. Es fácil deducir la desazón del barcelonismo al conocer la abulia de Dembélé ante la disciplina, la tendencia a saltarse entrenamientos o las desapariciones inesperadas de la ciudad. Quizá el Barça mejor que nadie sabe qué es fichar a una estrella que corona un futuro aún esplendoroso con un incomprensible derrumbe personal. Por qué, por qué, por qué, nos lamentamos todos al pensar en la gloria de la que nos privó de su propio genio Ronaldinho, para quien el fútbol ni siquiera fue una cuestión de vida o muerte. En el fondo, una estrella siempre es algo opaco e insondable, capaz de aniquilarse poco a poco, sin noción de hacerlo, hasta empequeñecerse del todo y caer en la negación. Su talento emitió tanta luz que no se consideró necesario custodiarlo, así que cuando desaparece, como robado, solo podemos limitarnos a no entender nada.

De pronto, un día su talento desbordante promete menos éxitos que calamidades. Y otro, simplemente pasan de ser buenos a fueron buenos. Pueden jugar todavía un partido perfecto, pero al mismo tiempo certificar en la siguiente semana su declive. Ciertas trayectorias, cuando brillan al máximo, brillan brevemente. El propio futbolista, con sus errores fuera del campo, va desenroscando en persona las bombillas. Cuando se hacen las sombras, y la gloria pasó, al fin se puede ver al futbolista acabado, preguntándose cómo pudo llegar a esta situación, y si no tendría razón aquel poeta cuando advertía que el declive humano empieza a los seis años. Lo tienen todo, pero es como si eso no diese para mucho. Es todo y poco más, nada para ellos. No sabemos qué le pasa; eso le pasa. Te planteas si no habría que encerrarlo en una habitación, sentarlo, meter la mano en su silencio, hasta el fondo, y a ver qué sale.

Sergi Roberto: “El fútbol primero se piensa y luego se juega”


El último eslabón de la cadena de interiores de La Masia induce la misma ilusión óptica que sus predecesores. En el campo es un gigante y cuando va vestido de calle se puede confundir con el hombre común. Sergi Roberto (Reus, 26 años) no mide más de 1,80 pero esconde un corazón de mediofondista y en su mirada transparente se adivina el espíritu analítico de los volantes enfermos de tanto dar vueltas a los partidos. A falta de Thiago, Luis Enrique proyecta meterle en tomate en Zagreb. En el mediocampo de España el día más crítico de la Liga de Naciones.

Pregunta. La primera vez que le convocó para la selección, Luis Enrique dijo que usted es el jugador total. ¿Ser polivalente cuando la mayoría de los entrenadores quieren futbolistas definidos es un lastre o una ventaja?

Respuesta. A mí jugar en varias posiciones me ha dado la oportunidad de ser un jugador importante en el Barça.

P. ¿Cómo fue su convivencia con Xavi?

R. Me fijaba muchísimo en él. No puedes analizar a Xavi por sus condiciones técnicas. Lo decisivo es su influencia en todo el equipo. Hacía que el equipo jugara de una manera. Y hacía que sus compañeros mejorasen.

P. ¿Por qué?

R. Cada pase que daba no era porque sí. Siempre era por una razón. Si te la daba al pie era porque era lo mejor para la jugada, si te buscaba al espacio era porque la solución estaba en el espacio. Cada pase de Xavi te ayudaba a mejorar la jugada. Parecía que lo hacía fácil, pero realmente lo difícil es hacerlo fácil. Muchos jugadores lo quieren hacer todo muy difícil yéndose de cuatro cuando a lo mejor el equipo necesita más jugar fácil y rápido moviendo el balón de un lugar a otro.

P. ¿Qué virtud le definía?

R. ¡El cerebro! El fútbol primero se piensa y después se juega con los pies. Xavi de cabeza iba por delante de todos los demás. Antes de recibir el balón ya sabía dónde tenía a los contrarios, dónde el hombre libre, dónde la solución.

P. En el Barça juega de lateral. ¿Aquí oficia de interior?

R. La única vez que he jugado con Luis en la selección, en Wembley, lo hice en el mediocampo. En los entrenos también me coloca en el medio. Yo estoy para jugar donde él crea que puedo ayudar más.

P. Conoce a Busquets, conoce a Rakitic… Con Thiago lesionado, ¿el partido de Zagreb está hecho a su medida?

R. Ojalá. Si juego estaré entre mis dos compañeros del Barça. Sergio es otro de esos jugadores que hace todo fácil y mejoran a los que tienen alrededor. Me sentiría como en casa, pero el partido será muy difícil.

P. ¿Cómo es Rakitic?

R. Hace un poco de todo. En el Sevilla era el jugador libre, iba a recibir y luego siempre llegaba al remate. Era el que llenaba todo el mediocampo. En el Barça te tienes que adaptar al juego posicional: es un sistema más estático. Debes situarte más en tu posición y no ocupar otras zonas. Él se ha convertido en un jugador muy importante por su capacidad de trabajo y por su excelente golpeo.

P. ¿Qué exige más esfuerzo mental, la banda o el medio?

R. Cuando tienes el balón y estás en la banda, sabes que detrás no tienes a nadie porque estás en la línea y lo ves todo más de cara. Ves mejor dónde están los espacios y los rivales. En el medio, en equipos como el Barça y la selección, los rivales se te cierran mucho atrás y hay muy poco espacio. Eso te obliga a pensar mucho antes de recibir. Es más complicado ver a los rivales. No puedes distraerte ni medio segundo. En la banda esto es más sencillo.

P. ¿Esperan una Croacia más abierta?

R. Ellos tienen que salir a ganar. En la ida, en la primera parte, nos presionaron muy arriba. Luego se quedaron más atrás pero tienen jugadores muy desequilibrantes como Perisic, y en el medio Rakitic y Modric no paran de correr y de presionar. Esperamos que vengan a presionarnos.

P. ¿Por qué Jordi Alba siempre que sube desborda? ¿Es por oportunismo o por habilidad?

R. Porque marca el momento justo con el pasador. Lo hace siempre con Messi. Leo empieza en mi banda y se va metiendo al centro, y sabe que este pase a Jordi lo tiene muy bien. Y Jordi cuando el extremo que juega por su banda (Coutinho o Dembélé) se mete para adentro, el lateral contrario no sabe si seguir al extremo o esperarlo a él. Si Jordi lo hace en el momento justo el defensa está parado y él llega en carrera. Como es rapidísimo, es muy difícil de parar. Además, Messi mete el pase en el momento justo con efecto hacia adentro y eso permite que Jordi con el control encare portería.

P. Contra Croacia será más importante que nunca leer el partido. ¿Quién mide mejor los tiempos? ¿Busquets o los interiores?

R. Es básico que lo hagamos los tres. Y los delanteros también. Los tres de arriba tienen que saber cuándo encarar y cuándo ser más pausados. Pero somos los tres mediocampistas los que tenemos que marcar más el tiempo del partido. Si está como un correcalles hay que decir: “¡Tranquilos! Necesitamos tener una posesión larga para que el equipo rival se canse”. Hay veces que el rival está muy largo y nosotros tenemos jugadores arriba para hacer daño. Y hay veces que necesitas tener una posesión larga, que el equipo se acomode, que cada uno esté en su sitio.

P. Luis Enrique siempre cambió la línea de zagueros. Contra Croacia solo repetirá Ramos. ¿Cómo se entrena el equipo en tres días para jugar con una defensa nueva?

R. A Luis le gusta reflejar en el entrenamiento lo que nos vamos a encontrar en el partido. Cómo salir con el balón, cómo presionar, cómo encontrar los espacios cuando ellos están replegados en su campo… A veces lo hacemos sin oposición, y a veces para que sea lo más real posible, algunos de nosotros hacemos lo que harían los croatas. Unos atacan y otros defienden, y nos vamos intercambiando todos.

P. El modelo español exige compenetración. ¿Cómo afecta la búsqueda de pareja de centrales y laterales a la hora de ajustar el equipo en tres entrenamientos?

R. Eso se compensa trabajando por posiciones. Cuando practicas el ataque el lateral sabe lo que tiene que hacer, no si está uno u otro. Te fijas en las consignas del entrenador. Es cierto que ha habido muchos cambios y Luis está buscando esa pareja de centrales. Antes la pareja definida era Ramos-Piqué y ahora no. Nacho no ha venido y Bartra tampoco. Pero hay jugadores jóvenes con mucha ambición, como Mario Hermoso.Recuerdo cuando llegué a la sub-17 por primera vez. Me pusieron en el mismo equipo con otros chavales que no conocía y veíamos que nos entendíamos. Es como hablar el mismo idioma. Ves a los niños, en las canteras del Barça, del Espanyol, del Madrid, del Villarreal o el Valencia, y juegan todos el mismo fútbol.

P. Luis Enrique dijo que contra Inglaterra falló la presión. ¿Cómo es posible encajar dos goles tras dos saques de puerta?

R. Yo estaba lesionado y lo vi por la tele. Los ingleses son muy directos y en un contraataque te pueden pillar porque tienen jugadores de mucha calidad. Si presionamos muy arriba y el contrario consigue salir de la presión, quedamos expuestos. Es lo que nos pasó en el Barça contra el Betis. Ellos arriesgan mucho saliendo con el balón y si salen de esa presión inicial hay mucho espacio a la espalda de los mediocampistas nuestros. El Betis arriesga muchísimo desde la salida de Pau López, que jugaba con sus centrales dentro del área. Eso hizo que nosotros tuviéramos que ir muy arriba. Tienes que presionar hasta al portero, y si consiguen superar esa presión hay mucho espacio. Esto conlleva muchísimo trabajo durante muchos entrenamientos. Tanto la salida de la presión para encontrar soluciones, como la presión para evitar que salgan jugando los rivales.

El duelo balcánico de España


La trepidante Liga de Naciones ha conducido a España a un callejón sin salida en el estadio Maksimir de Zagreb (20.45, La1). Después de dos triunfos y una derrota, el equipo que Luis Enrique está en vías de moldear necesita una victoria ante Croacia para salir de la última jornada en los Balcanes con la garantía de que disputará la final four en junio.

“Es un partido decisivo, clave, vital”, dijo Luis Enrique en la sala de conferencias, con la voz ronca de tanto que ha gritado desde el entrenamiento del lunes, intentando concentrar órdenes y correcciones. El técnico apenas ha contado con cuatro partidos desde que se hizo cargo del equipo y la nueva competición ya ha impregnado la atmósfera de un aroma de drama. Tanto en el cuartel español como en el rival. Croacia debe ganar para evitar el descenso de categoría.

“Dalic”, dijo el seleccionador español, refiriéndose a su homólogo, “ha dicho que van a atacar. Estoy seguro de que van a atacar porque tienen que ganar el partido. No les vale otro resultado”.

Nadie encarna mejor el papel de figura dramática que reclaman los nuevos tiempos que Sergio Ramos. Cada día que pasa, el capitán aparece más reconcentrado, más tatuado y más curtido por fricciones que él mismo provoca en la convicción de que así se reafirma.

Ramos tiene cuentas pendientes hasta en Zagreb. Se lo hizo saber el central croata del Liverpool, Dejan Lovren, que le cogió la matrícula en la última final de la Champions, en la que se fue derrotado y alarmado después de asistir a la lesión de su colega, Mo Salah, tras un enganchón con Ramos.

Hace cosa de un mes, Lovren —famoso desaforado dentro y fuera de la cancha— se subió a la ola de críticas a Ramos que tan bien reciben los medios británicos. “Tiene muchos más fallos que yo…”, dijo, “pero juega en el Real Madrid. Cuando comete un error, gana por 5-1 o 5-2 y a nadie le importa. Cuando yo fallo, es 1-0 y el choque está acabado. Tengo mala suerte con eso. Definitivamente, Varane es mejor que Ramos. Ganó la Champions y el Mundial de Rusia. Debería ser el mejor defensor del mundo y eligieron a Ramos”.

Advertido Ramos sobre las palabras de su contraparte, esta noche en Zagreb, el capitán del Madrid y de España templó la respuesta. “Hay gente que me critica”, dijo, “no sé si por su frustración, o por otros motivos. No seré yo quien le conteste. Solo hay que dejar pasar el tiempo. El tiempo pondrá a todos en su sitio. No seré yo, Sergio Ramos, quien conteste a Lovren ni a los que quieren ganarse tres portadas de periódico o tres telediarios. Yo soy como soy y eso no va a cambiar”.

La rosa tatuada en el puño, el anillo de oro, el corte de pelo recién manufacturado, cada detalle, le presentaba como a un hombre ilustrado por la acción. Ramos se presentó en la sala con aire desafiante, grave, taciturno. Hizo pocas bromas, en contra de su costumbre. Sabe que, más que nunca, representa el mascarón de proa de una selección legendaria que atraviesa una época de dificultad. Lo asume con cierto placer. Le gusta sentirse reclamado y asumir responsabilidades. También le gusta ser el goleador del equipo en el nuevo ciclo. Suma tres goles en los últimos tres partidos, caso único en la historia de un defensa español, y parece feliz cuando le preguntan si le hace ilusión acabar como uno de los máximos artilleros de la selección al culminar la Eurocopa de 2020.

“La labor principal de un defensa es defender y conservar la seguridad atrás”, dijo. “Si encima de todo eso puedes aportar con goles en partidos importantes, mucho mejor. A nivel personal es muy gratificante. Al fin y al cabo, en el fútbol muchas veces solo se recuerdan los goles. Yo he podido hacerlos con mucha frecuencia y es buena señal. Indica que hemos estado trabajando bien la estrategia. Esperemos que siga esta racha y se aprecie el trabajo que hay detrás. Que la gente sepa que no es casualidad”.

Ramos habló para la afición española y para la hinchada del Madrid que le pitó en su última aparición en casa. “Cuando el Bernabéu te da un toque de atención es porque sabe que puedes dar un poco más”, dijo. “A lo largo de mi carrera en el Madrid he visto que han pitado a las grandes leyendas. Siempre es mejor jugar con el ambiente a favor. Pero si he estado 14 temporadas y me han pitado un solo día estaré eternamente agradecido por todos esos 14 años que no me han pitado nunca. Ni los halagos me han hecho sacar pecho ni las críticas me harán tocar fondo”.

Modric, el capitán croata, salió en defensa de su amigo Ramos cuando le preguntaron por los pitos del Bernabéu. “En el fútbol la memoria es muy corta y todo se olvida”, dijo el enjuto interior rubio., añadiendo sentimentalismo a un partido cargado de una rara familiaridad.

Contemplando a Ramos en su conferencia de Zagreb resultó imposible no pensar en el peso que tendrá su presencia en el área croata cada vez que el árbitro señale una falta lateral, un tiro libre o un córner. Con Lovren en la empalizada, el espectáculo estará asegurado.

España golea a Corea del Sur en el debut mundialista


El Mundial sub-17 no podía haber empezado de la mejor manera para España. En Montevideo, con un viento muy molesto y rachas que cambiaban la trayectoria del balón, las chicas de Toña Is golearon a Corea del Sur (0-4) el rival más complicado del grupo que completan Colombia y Canadá. Corea fue campeona del mundo sub-17 en 2010. Lo consiguió después de derrotar a España en las semifinales. Fue la última vez que se vieron las caras.

Este miércoles las chicas de Toña Is se han tomado la revancha, aunque sea en la fase de grupos. Las dos primeras pasarán directamente a cuartos. Guiada por Eva Navarro y Claudia Pina (que en agosto disputaron el Mundial sub-20 junto a Cata Coll, la guardameta), la selección española mostró todo su repertorio: verticalidad, buen fútbol, descaro y remate. Y reflejos, los de Cata bajo palos.

Pagó Corea del Sur sus errores defensivos, algunos muy graves como en el 0-2. La central no llegó a despejar el balón y engañó a la guardameta que se hizo un lio. Lo aprovechó Claudia Pina para rematar tras una jugada de Irene López, brillante durante todo el encuentro en la conducción del balón. Ella fue la que dictó los tiempos del partido.

El marcador lo abrió Eva Navarro (la pichichi del campeonato de Europa, con seis tantos, que ganó España en mayo) en el minuto 16 que controló en dos tiempos un gran pase de Salma Paralluelo desde la derecha y superó a la guardameta con un zurdazo. El 0-3 fue obra de Paola Hernández con un chut raso y el 0-4 lo firmó, de nuevo, Claudia Pina. Fue un golazo que llegó de una gran jugada por la banda de Eva Navarro. Las dos, curtidas en el Mundial sub-20 que disputaron este verano, parecen de otra categoría.

Corea del Sur apenas compitió en la primera parte. Hizo daño a la defensa de España jugando entre líneas y a la contra. Se fue desinflando poco a poco y levantó pronto bandera blanca. Toña Is, que mantuvo el bloque del Europeo de mayo en Lituania, empezó el camino hacia la conquista del mundial con este once: Cata Coll; Jana Fernández, Ana Tejada (Teresa Mérida, m. 81), María Méndez, Nerea Nevado; Paola Hernández, Irene López, Leire Peña (Eva Alonso, m, 65) Eva Navarro (Ainhoa Marín, m. 69), Claudia Pina y Salma Paralluelo.

Negligencia 1-Conspiración 0


Las teorías conspirativas y la manipulación de noticias promovidas por Donald Trump y sus mariachis han llegado al ajedrez. Las redes arden con acusaciones a Fabiano Caruana de filtrar información falsa sobre su preparación para descentrar a Magnus Carlsen, o viceversa. Sin embargo, el análisis de los hechos indica con claridad que es un caso de simple negligencia. Tras cuatro empates (2-2), el ítalo-estadounidense tendrá la iniciativa de las piezas blancas este jueves en la 5ª de las doce partidas previstas en el Mundial de Londres.

¿Cómo alguien del equipo de Caruana puede ser tan estúpido para publicar un vídeo con información secreta? Esa pregunta y muchas similares circulan por Internet. Pero una fuente que pidió el anonimato, próxima al responsable de la publicación, ha dado una explicación lógica: la idea de Rex Sinquefield, mecenas de Caruana, era elaborar un vídeo sobre la concentración del jugador y su equipo en una lujosa casa de campo del magnate para publicarlo después del Mundial; pero alguien -ignorante sobre ajedrez- difundió el martes un avance de dos minutos sin reparar en que incluía diez segundos con información muy importante sobre el repertorio de aperturas y defensas (formas de comenzar una partida) preparadas contra Carlsen. Y cuando se borró el vídeo, ya era tarde.

Captura de pantalla del vídeo sobre el entrenamiento de Caruana
Captura de pantalla del vídeo sobre el entrenamiento de Caruana

Basta leer la parte superior de la captura de pantalla para deducir que todo es cierto, sin conspiración alguna. De la lista de aperturas y defensas filtradas, Caruana ya ha empleado una con las piezas negras, el Gambito de Dama rehusado, en la 2ª partida. También se menciona la Defensa Petrov, de la que Caruana es un especialista; y se especifica una variante muy concreta, utilizada varias veces por la china Yifán Hou, número uno de la lista femenina. Si todo es un montaje, el grado de retorcimiento roza lo absurdo.

Además, la sencillez de Caruana y la sinceridad de Carlsen son la antítesis del refinamiento malicioso de Anatoli Kárpov y Gari Kaspárov, quienes mantuvieron (1984-1990) la mayor rivalidad de la historia de todos los deportes, preñada de connotaciones políticas (la vieja guardia comunista contra el espíritu renovador de Gorbachov). En aquella época sí valía todo, hasta el punto de que los servicios secretos de la KGB tuvieron un departamento dedicado solo al ajedrez, tanto para ese duelo como para el Fischer-Spasski (1972, en plena guerra fría entre EEUU y la URSS) y los Kárpov-Korchnói (1978 y 1981; el nuevo héroe nacional contra el “traidor” disidente). El ex agente secreto Vladímir Pópov afirma en su libro The KGB plays chess (el KGB juega al ajedrez) que había incluso un plan para asesinar a Korchnói “si fuera necesario”.


Caruana, durante la conferencia de prensa del martes, tras empatar la cuarta partidaampliar foto
Caruana, durante la conferencia de prensa del martes, tras empatar la cuarta partida

Para algo similar hoy, los dos mejores tendrían que ser un palestino y un israelí. El duelo Carlsen-Caruana es muy interesante por motivos deportivos, y por uno adicional: el mecenas Sinquefield -de ideología próxima a la de Trump- ha invertido ya más de 50 millones de dólares (44,4 millones de euros) en su objetivo de que EEUU supere a Rusia y China en ajedrez. Caruana sería el primer campeón del mundo estadounidense desde Fischer.

El arsenal de aperturas y defensas de un jugador es uno de sus tesoros más preciados y secretos (más que las jugadas a balón parado en el fútbol). Era muy frecuente que los veinte primeros movimientos se hicieran de memoria hasta que Carlsen generó una revolución al salirse de lo conocido cuanto antes mejor, para que sus rivales deban pensar desde el principio. Pero el noruego no hace eso en los duelos por el título mundial, quizá porque su ego lo incita a intentar superar en tal faceta a rivales brillantes en ella, como Kariakin (Nueva York, 2016) o Caruana ahora. En ese contexto, la filtración de los secretos del retador puede ser muy grave. Lo que indican las teorías conspiratorias aplicadas a este asunto es que las maneras de Trump están haciendo aún más daño del que se aprecia a simple vista.

El balón que cambia vidas


Unos cuantos niños se sientan alrededor de un balón y, guiados por unos formadores, deciden las normas a implementar en el partido de fútbol. Como son reglas adoptadas de forma conjunta, no se las pueden saltar y, en caso de que alguien lo haga o se llegue a una discusión, la obligación pasa por sentarse todos de nuevo y solucionar el entuerto para que la pelota pueda volver a rodar. Es un acto sencillo y rutinario que, sin embargo, por el entorno en el que se realiza pasa a ser excepcional y formativo. Porque esos niños conviven en un campo de refugiados (Skaramagas, Lesbos y Mória en Grecia), en entornos escolares dentro de zonas urbanas (Atenas), en entornos municipales (Bekaa en Líbano) y en centros de acogida de menores no acompañados (Sicilia y Calabria en Italia), lugares donde la Fundación del FC Barcelona ha implementado la metodología Futbolnet para intentar cambiar la vida de esos infantes y jóvenes refugiados.

“Aunque al principio cuesta bastante, en unas pocas sesiones se ve que dejan de discriminar, que mejoran su conducta y bienestar emocional, incluso hasta son capaces de desconectar por momentos de su realidad y hacen amigos que se extrapolan a sus familias”, cuenta un chico que prefiere mantenerse en el anonimato pero que ha estado en todos los centros, que suelen ser propiedad de la administración o campos financiados por la cooperación de países como la agencia británica del desarrollo y alguna otra ONG, también partners locales. Y, en cada uno de los centros, el Barça coloca a coordinadores locales que se encargan de regularizar la formación de los educadores, el aprovisionamiento de materiales, aclarar la implementación de la metodología… Así, preocupado el Barça por cómo evolucionaba el programa de ayuda a refugiados, decidió realizar un estudio independiente con resultados fabulosos. “Ojalá hubieran más proyectos como este y sobre todo organizaciones comprometidas con la causa. Es brutal el trabajo que hacen y los resultados que obtienen”, revela una persona que ha participado en el estudio. “Tras 25 de las 72 sesiones que realizamos, se aprecia un cambio de comportamiento muy grande”, añade María Vallés, directora de la Fundación del Barça.

Fue Vallés la que dio un vuelco a todo a su llegada porque decidió no decir sí a todas las propuestas de las miles que le llegan a la Fundación, sino que optó por escoger las acciones para poder darle toda la dedicación, hasta el punto de que ya acumula 14.000 beneficiarios en sus programas y unos 3.200 refugiados atendidos. “Más allá de implementar nuestros programas de forma profesional y con resultados, nuestra responsabilidad es ir más allá y llevar esta esperanza a millones de personas que hoy no la tienen”, señaló Vallés en el acto que celebró el club este miércoles para dar a conocer los resultados del estudio. “Intentamos conseguir sonrisas ante la injusticia social que viven estos niños”, se sumó Jordi Cardoner, vicepresidente azulgrana responsable del área social. Algo que funciona como atestiguó el exjugador Liliam Thuram, que fue al Líbano para echar una mano. “Cuando vi la sonrisa de los niños, pensé que el fútbol les da autoestima. También me encontré con los padres, y me acuerdo que había alguno que me invitó a cenar en el campo de refugiados. Ya habíamos cenado, pero no les podíamos decir que no. Se trata de devolverles la dignidad”, explicó el exazulgrana.

Cuenta el estudio que hay seis impactos muy evidentes en sus acciones: reducción de las situaciones de conflicto; los niños muestran menos miedo y están más calmados; conviven en un espacio más seguro; forjan amistades; se aprecian cambios de comportamiento en las primeras fases de los programas; y su confianza crece. “Pero no solo eso”, interviene el chico que ha pasado por todos los centros; “les ayuda a pensar, razonar, tomar decisiones, adquirir juicio… Porque no son pocos los que tienen en Futbolnet su escuela porque por su situación personal no pueden ir al colegio”.

Hasta ahora, gracias al soporte también de la Fundación Stavros Niarchos (SNF), ha invertido unos seis millones de euros en estos centros y en la formación de 191 educadores (el 30% han sido refugiados), y dentro de un mes iniciará otro programa en Cataluña para los menores no acompañados, donde habrá unos 200 beneficiarios más.

Djokovic, el látigo para los fuertes


Dentro de unos años, cuando se mire hacia atrás y se reconstruya el renacer asombroso de Novak Djokovic, se hablará de una ciudad que ocupa ya un espacio propio en el retorno del serbio, que hace cinco meses vencía en el verde de Wimbledon y levantaba definitivamente la cabeza, y estos días sigue disfrutando a orillas del Támesis y luciendo bíceps sobre el tapete del O2. Este año, no hay sitio que le haya visto ganar más a Nole que Londres, donde suma 12 victorias en 13 partidos –la final de Queen’s contra Marin Cilic, la única concesión– y este miércoles resolvió su segundo partido de la Copa de Maestros (6-4 y 6-1 a Alexander Zverev, en 1h 16m) para acariciar felizmente las semifinales, a falta del último pulso en la fase de grupos.

Tal vez no fue el día más brillante de Nole, pero tampoco le hizo falta más. Sin alardes, pero con la seguridad del que se sabe más fuerte que quien está al otro lado de la red, enseñó a Zverev qué se debe hacer en una pista y el alemán correspondió en sentido contrario, bajando los brazos y dejándose ir para no mancharse de barro. Y son unas cuantas veces ya. A Djokovic le bastaron unos pocos brillos y buen hacer (11 ganadores y 13 errores no forzados), mientras que el chico de 21 años renunció demasiado rápido, nada más ceder el primer parcial, y extendió la alfombra roja para engalanar el paso del número uno.

Era hasta este miércoles Zverev el único contendiente del Masters al que no dominaba Nole en los cruces particulares. Frente a los otros seis manda –25-22 a Roger Federer, 7-1 a Kevin Anderson, 16-2 a Marin Cilic, 5-2 a Dominic Thiem, 15-2 a Kei Nishikori y 9-1 a John Isner– y ahora también está por encima (2-1) del de Hamburgo, a quien trató de echar un capote ante los periodistas. “Sascha no se sintió muy bien, y yo no tuve un buen día”, introdujo con un resfriado. “Pero de alguna manera saqué fuerza cuando la necesitaba”, explicó, antes de pedir paciencia con la nueva hornada de la que se ha ido desmarcando Zverev. “Los jóvenes de la próxima generación tienen mucha calidad, así que no deberíamos ser tan duros con ellos. El futuro del juego está en buenas manos”, resolvió el de Belgrado.

Cabe recordar, además, que Djokovic (31 años y padre de dos hijos) también está por encima de los dos ausentes ilustres en esta edición del Masters de Londres: supera tanto a Rafael Nadal (27-25) como a Juan Martín del Potro (15-4).

Eventos, calidad y cantidad: “Son demasiados”

A lomos de una fabulosa racha que inició en julio, en la hierba de Londres –ascenso al número uno, 33 victorias y 2 derrotas, y cuatro trofeos más en su estantería–, el jerarca del circuito suma y sigue ahora en Greenwich, donde desea elevar su sexto título maestro para desmarcarse de Pete Sampras e Ivan Lendl, e igualar así a Federer. Este jueves (21.00, Movistar +D2), el suizo se juega el acceso a semifinales ante Anderson y antes (15.00) se miden Kei Nishikori y Dominic Thiem, este último con escasas opciones al haber cedido en los dos primeros duelos.

Al margen de la competición, Djokovic se refirió durante el turno ante los medios a la futura coexistencia de la nueva Copa Davis (del 18 al 24 de noviembre en su primera edición, en 2019), la Copa del Mundo planteada por la ATP (en enero, a partir de 2020) y la Laver Cup (exhibición que tuvo lugar el año pasado y este). El serbio, presidente del Consejo de Jugadores, emplazó a centrarse “en la calidad más que en la cantidad” y advirtió: “Tenemos la temporada más larga de todos los deportes y sol estamos añadiendo eventos. En tres o cuatro meses, son demasiados eventos. Tendremos que resolverlo”.

El Gobierno ofrece al olimpismo un acuerdo sobre Kosovo


España está dispuesta a garantizar la participación de atletas kosovares en eventos deportivos internacionales organizados en España “bajo los auspicios del COI [Comité Olímpico Internacional]”. Estas garantías incluyen “facilitar la obtención de visados para los participantes kosovares y permitir la utilización de sus símbolos nacionales, bandera e himno, de acuerdo con el protocolo olímpico. En resumidas cuentas, asegurar que dichos deportistas puedan participar en igualdad de condiciones con los demás”.

Así consta en una carta que el ministro de Asuntos Exteriores, Josep Borrell, ha dirigido a Alejandro Blanco, presidente del Comité Olímpico Español (COE), en la que ofrece una solución a la polémica sobre las trabas a la participación de deportistas kosovares que han llevado a directivos del COI a amenazar con excluir a España de la organización de eventos deportivos internacionales.

Aunque ninguna fuente del COE ha confirmado aún si se acepta la fórmula ofrecida por Borrell, esta  coincide prácticamente con la planteada el pasado martes por Juan Antonio Samaranch, vicepresidente del COI e hijo del histórico dirigente del olimpismo internacional.

En la misiva, el ministro recuerda que España “no reconoció en su día la declaración unilateral de independencia de Kosovo”, al igual que casi un centenar de Estados (como Rusia, China, Brasil o Grecia), pero agrega que “mantiene una posición constructiva” en este contencioso y que la fórmula ofrecida para propiciar la participación de los deportistas kosovares “no supone cambio alguno en la posición española de no reconocimiento de la independencia del territorio de Kosovo, que no ha variado”.

Finalmente, el ministro desmiente que España negara visado a los atletas kosovares que participaron en el reciente campeonato del mundo de kárate celebrado en Madrid, quienes se habrían visto obligados a pedirlo a Francia. Borrell explica que los deportistas que pidieron visado por la vía legal, a través de la Embajada española en Skopje (Macedonia) ya que no hay representación diplomática en Pristina, lo obtuvieron y pide a Blanco que traslade esta información al presidente del COI, el alemán Thomas Bach.

La fórmula ofrecida por Borrell es la que ya se aplicó en los Juegos del Mediterráneo, celebrados el pasado verano en Tarragona, donde los atletas kosovares compitieron bajo la bandera y el himno del Comité Olímpico kosovar, prácticamente idénticos a los del país. En cambio, en el campeonato del mundo de kárate se les obligó a participar bajo el paraguas de la ederación Internacional y no de la kosovar, lo que motivó las protestas de los responsables del olimpismo. Fuentes gubernamentales reconocen que en este último caso se produjo un problema de coordinación, pero también atribuyen lo sucedido al hecho de que algunas federaciones formen parte de la familia olímpica y otros no. Con la fórmula propuesta por Borrell, será el COI el que avale qué federaciones están “bajo sus auspicios”.